Antropología

Aviones de Espionaje Revelaron Nuevos Hallazgos Arqueológicos

Cadenas de cometas del desierto visibles en las imágenes del U2, de la misión 1554, 30 de enero de 1960. Administración Nacional de Archivos y Registros.

Estas imágenes tienen un enorme potencial para ayudar a estudios históricos y arqueológicos de sitios de asentamiento y paisajes en Eurasia.

Durante la Guerra Fría, Estados Unidos operó una serie de misiones de reconocimiento clandestinas utilizando aviones espías U2 que volaban a una altura de 70,000 pies sobre Europa, Medio Oriente y Asia. El programa tuvo un final famoso y público cuando la Unión Soviética derribó al piloto estadounidense Francis Gary Powers el 1 de mayo de 1960, pero antes de estos eventos, los pilotos estadounidenses habían volado docenas de misiones recolectando documentación fotográfica detallada del terreno.

Esas fotografías están demostrando ser de gran valor para los arqueólogos que trabajan en el Medio Oriente, hoy en día.

‘El avión jet U-2, de un solo asiento, a gran altitud, fue volado por los Estados Unidos para la recopilación de inteligencia, vigilancia y reconocimiento. Quizás el avión espía más famoso jamás construido, el U-2, también conocido como la Dama del Dragón, ha estado en servicio desde 1956.’

En un nuevo documento de acceso abierto publicado en Advances in Archaeological Practice, Emily Hammer y Jason Ur detallan sus últimos esfuerzos para hacer que los datos de estos vuelos U2 sean accesibles al público y para demostrar su importancia para los proyectos de investigación en curso en el Medio Oriente. Las imágenes aéreas son útiles en arqueología para identificar características que pueden ser difíciles de ver a nivel del suelo. En este estudio, las imágenes de U2 también han ayudado a Hammer y Ur a identificar sitios arqueológicos que han sido dañados o destruidos en los últimos 60 años.

Imagen del avión espía U2 de canales antiguos (arriba) y una imagen moderna de DigitalGlobe de la misma ubicación a lo largo del río Upper Zab, Iraq.

En la imagen de arriba, por ejemplo, los autores identificaron los restos de dos canales, uno de los cuales parece haber sido construido por el Imperio Asirio hace más de 3.000 años. En las décadas transcurridas desde que se tomó la imagen de U2, la moderna ciudad iraquí de Khabat se ha extendido para cubrir el canal, haciéndolo prácticamente invisible en las imágenes aéreas modernas.

Examinando los datos conservados en estas imágenes desclasificadas, Hammer y Ur documentaron numerosos sitios arqueológicos y características que han ayudado a los investigadores a llegar a una comprensión más completa del paisaje antiguo. Además de los canales mencionados anteriormente, los exámenes de imágenes que rodean la antigua ciudad de Nimrud permitieron a los autores crear «la primera descripción sistemática de cómo el agua llegó a la antigua ciudad”, y, también, documenta la presencia de un componente subterráneo del sistema de canales.

Características del canal en el interior de la capital imperial de Asiria en Mapa creado por Hammer y Ur, 2019.

Las imágenes aéreas también documentaron numerosos ejemplos de estructuras, incluso más antiguas, conocidas como «cometas del desierto». Estas estructuras consisten en recintos de forma irregular con largas colas. Los arqueólogos han argumentado durante mucho tiempo que los cometas del desierto se construyeron como trampas de caza, para canalizar a las presas al espacio cerrado donde los cazadores podrían atraparlas más fácilmente. Estudios previos de estas estructuras sugieren que fueron construidas ya en el período neolítico, hace más de 8,000 años.

En su artículo, Hammer y Ur señalan que sus hallazgos representan solo el comienzo de lo que las imágenes capturadas por los aviones espía U2 tienen para ofrecer. Estas imágenes tienen «un enorme potencial para ayudar a los estudios históricos y arqueológicos de sitios de asentamiento y paisajes en Eurasia». La Guerra Fría que inspiró la creación de estas imágenes puede haber desaparecido hace mucho tiempo, pero los beneficios de las misiones de U2 continúan manifestándose.

 

Fuente: David Anderson

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