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Científicos han Demostrado que los Videojuegos Modifican el Cerebro

Los estudios que investigan cómo los videojuegos pueden afectar el cerebro han demostrado que causan cambios en muchas regiones del cerebro.

Los científicos han recopilado y resumido estudios que analizan cómo los videojuegos pueden moldear nuestro cerebro y nuestro comportamiento. La investigación hasta la fecha sugiere que los videojuegos pueden cambiar las regiones del cerebro responsables de la atención y las habilidades visuoespaciales y hacerlas más eficientes. Los investigadores también analizaron estudios que exploran las regiones del cerebro asociadas con el sistema de recompensa y cómo se relacionan con la adicción a los videojuegos.

¿Juegas video juegos? Si es así, no estás solo. Los videojuegos son cada vez más comunes y los adultos los disfrutan cada vez más. La edad promedio de los jugadores ha aumentado, y se estimó en casi 50 en 2020. El cambio de tecnología también significa que más personas están expuestas a los videojuegos. Muchos jugadores comprometidos juegan en computadoras de escritorio o consolas, pero ha surgido una nueva generación de jugadores casuales, que juegan en teléfonos inteligentes y tabletas en los momentos libres a lo largo del día, como su viaje matutino. Entonces, sabemos que los videojuegos son una forma de entretenimiento cada vez más común, pero ¿tienen algún efecto en nuestro cerebro y comportamiento?

A lo largo de los años, los medios de comunicación han realizado varias afirmaciones sensacionalistas sobre los videojuegos y su efecto en nuestra salud y felicidad. «Los juegos a veces han sido elogiados o demonizados, a menudo sin datos reales que respalden esas afirmaciones. Además, los juegos son una actividad popular, por lo que todos parecen tener opiniones sólidas sobre el tema», dice Marc Palaus, primer autor de la revisión, publicada recientemente en Frontiers in Human Neuroscience.

Palaus y sus colegas querían ver si había surgido alguna tendencia a partir de la investigación hasta la fecha sobre cómo los videojuegos afectan la estructura y la actividad de nuestro cerebro. Recopilaron los resultados de 116 estudios científicos, 22 de los cuales analizaron cambios estructurales en el cerebro y 100 de los cuales analizaron cambios en la funcionalidad y / o comportamiento del cerebro.

Los estudios muestran que los videojuegos pueden cambiar el rendimiento de nuestro cerebro e incluso su estructura. Por ejemplo, jugar videojuegos afecta nuestra atención y algunos estudios encontraron que los jugadores muestran mejoras en varios tipos de atención, como la atención sostenida o la atención selectiva. Las regiones del cerebro involucradas en la atención también son más eficientes en los jugadores y requieren menos activación para mantener la atención en tareas exigentes.

También hay evidencia de que los videojuegos pueden aumentar el tamaño y la eficiencia de las regiones del cerebro relacionadas con las habilidades visuoespaciales. Por ejemplo, el hipocampo derecho se agrandó tanto en jugadores a largo plazo como en voluntarios después de un programa de entrenamiento de videojuegos.

Los videojuegos también pueden ser adictivos, y este tipo de adicción se denomina «trastorno de los juegos de Internet». Los investigadores han encontrado cambios funcionales y estructurales en el sistema de recompensa neuronal en los adictos a los juegos, en parte al exponerlos a señales de juego que causan antojos y al monitorear sus respuestas neuronales. Estos cambios neuronales son básicamente los mismos que se observan en otros trastornos adictivos.

Entonces, ¿qué significan todos estos cambios cerebrales? «Nos centramos en cómo reacciona el cerebro a la exposición a los videojuegos, pero estos efectos no siempre se traducen en cambios de la vida real», dice Palaus. Como los videojuegos son todavía bastante nuevos, la investigación sobre sus efectos aún está en pañales. Por ejemplo, todavía estamos investigando qué aspectos de los juegos afectan qué regiones del cerebro y cómo. «Es probable que los videojuegos tengan aspectos tanto positivos (en atención, habilidades visuales y motoras) como negativos (riesgo de adicción), y es esencial que aceptemos esta complejidad», explica Palaus.

Fuente: ScienceDaily.

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