Neurociencia

COMER CARNE PROCESADA PODRÍA AUMENTAR EL RIESGO DE DEMENCIA

El consumo de carne se ha asociado anteriormente con el riesgo de demencia, pero se cree que este es el primer estudio a gran escala de participantes a lo largo del tiempo que examina un vínculo entre los tipos y cantidades de carne específicos, y el riesgo de desarrollar la enfermedad. La imagen es de dominio público.

El consumo de 25 gramos de carnes procesadas por día, el equivalente a una rebanada de tocino, se asoció con un 44% más de riesgo de desarrollar Alzheimer.

Científicos del Grupo de Epidemiología Nutricional de la Universidad de Leeds utilizaron datos de 500,000 personas y descubrieron que consumir una porción de 25 gramos de carne procesada al día, el equivalente a una loncha de tocino, se asocia con un 44% más de riesgo de desarrollar la enfermedad.

Pero sus hallazgos también muestran que comer algo de carne roja sin procesar, como carne de res, cerdo o ternera, podría ser protector, ya que las personas que consumían 50 gramos al día tenían un 19% menos de probabilidades de desarrollar demencia.

Los investigadores estaban explorando un vínculo potencial entre el consumo de carne y el desarrollo de la demencia, una condición de salud que afecta al 5% -8% de las personas mayores de 60 años en todo el mundo.

Sus resultados, titulados ‘Consumo de carne y riesgo de demencia incidente’: es un estudio de cohorte de 493,888 participantes del Biobanco del Reino Unido, que se publica en el American Journal of Clinical Nutrition.
El investigador principal, Huifeng Zhang, estudiante de doctorado de la Facultad de Ciencias de la Alimentación y Nutrición de la Universidad de Leeds, dijo: “En todo el mundo, la prevalencia de la demencia está aumentando, y la dieta como factor modificable podría desempeñar un respectivo papel. Nuestra investigación se suma al creciente cuerpo de evidencia que vincula el consumo de carne procesada con un mayor riesgo de una variedad de enfermedades no transmisibles».

La investigación fue supervisada por la profesora Janet Cade y la profesora Laura Hardie, ambas en Leeds.

El equipo estudió los datos proporcionados por UK Biobank, una base de datos que contiene información genética y de salud en profundidad de medio millón de participantes del Reino Unido de entre 40 y 69 años, para investigar las asociaciones entre el consumo de diferentes tipos de carne y el riesgo de desarrollar demencia.

Los datos incluyeron la frecuencia con la que los participantes consumían diferentes tipos de carne, con seis opciones de ninguna a una o más al día, recopiladas en 2006-2010 por el Biobanco del Reino Unido. El estudio no evaluó específicamente el impacto de una dieta vegetariana o vegana sobre el riesgo de demencia, pero incluyó datos de personas que dijeron que no comían carne roja.

Entre los participantes, surgieron 2,896 casos de demencia durante un promedio de ocho años de seguimiento. Estas personas eran en general mayores, más desfavorecidas económicamente, menos educadas, más propensas a fumar, menos activas físicamente, más propensas a tener antecedentes de accidentes cerebrovasculares y antecedentes familiares de demencia, y más propensas a ser portadoras de un gen que está altamente asociado con la demencia. Más hombres que mujeres fueron diagnosticados con demencia en la población de estudio.

Algunas personas tenían de tres a seis veces más probabilidades de desarrollar demencia debido a factores genéticos bien establecidos, pero los hallazgos sugieren que los riesgos de comer carne procesada eran los mismos, independientemente de que una persona tuviera predisposición genética o no a desarrollar la enfermedad.

Aquellos que consumían mayores cantidades de carne procesada eran más propensos a ser hombres menos educados, fumadores, con sobrepeso u obesos, tenían una menor ingesta de verduras y frutas y tenían una mayor ingesta de energía, proteínas y grasas (incluidas las grasas saturadas).

El consumo de carne se ha asociado anteriormente con el riesgo de demencia, pero se cree que este es el primer estudio a gran escala de participantes a lo largo del tiempo que examina un vínculo entre tipos y cantidades de carne específicos y el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Hay alrededor de 50 millones de casos de demencia en todo el mundo, con alrededor de 10 millones de casos nuevos diagnosticados cada año. La enfermedad de Alzheimer representa del 50% al 70% de los casos y la demencia vascular alrededor del 25%. Su desarrollo y progresión están asociados con factores genéticos y ambientales, incluida la dieta y el estilo de vida.

La Sra. Zhang dijo: «Se necesita más confirmación, pero la dirección del efecto está relacionada con las pautas actuales de alimentación saludable que sugieren que una menor ingesta de carne roja sin procesar podría ser beneficiosa para la salud».

El profesor Cade dijo: “Todo lo que podamos hacer para explorar los posibles factores de riesgo de la demencia puede ayudarnos a reducir las tasas de esta enfermedad debilitante. Este análisis es un primer paso para comprender si lo que comemos podría influir en ese riesgo».

Fuente: Universidad de Leeds

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