Salud

¿Debería Reconocerse la Obesidad Como una Enfermedad?

Ahora que la obesidad afecta a casi un tercio (29%) de la población y que se espera que aumente al 35% para el 2030, es imperativo hacer algo.

La obesidad, es el exceso de grasa corporal que se ha acumulado hasta tal punto que la salud puede verse afectada negativamente. Esto cumple con la definición sobre esta enfermedad, encontrado en el diccionario, argumentan el profesor John Wilding de la Universidad de Liverpool y Vicky Mooney, en representación de la Coalición Europea para Personas que viven con Obesidad (ECPO).

Señalan que más de 200 genes influyen en el peso, y la mayoría de estos se expresan en el cerebro o en el tejido adiposo. «Por lo tanto, el peso corporal, la distribución de grasas y el riesgo de complicaciones están fuertemente influenciados por la biología; no es culpa de un individuo si desarrolla obesidad».

Argumentan que el reciente aumento rápido de la obesidad no se debe a la genética sino a un entorno alterado (disponibilidad y costo de alimentos, entorno físico y factores sociales).

Sin embargo, la opinión generalizada es que la obesidad es autoinfligida y que es totalmente responsabilidad del individuo hacer algo al respecto, mientras que los profesionales de la salud parecen estar mal informados sobre la complejidad de la obesidad y lo que quieren los pacientes con obesidad.

Hay que reconocer que la obesidad es una enfermedad crónica con complicaciones graves en lugar de una opción de estilo de vida, y se «debería ayudar a reducir el estigma y la discriminación que sufren muchas personas con obesidad».

No están de acuerdo en que etiquetar a una alta proporción de la población como enferma elimina la responsabilidad personal o puede abrumar a los servicios de salud, y señalan que otras enfermedades comunes, como la presión arterial alta y la diabetes, requieren que las personas tomen medidas para controlar su condición.

Sugieren que la mayoría de las personas con obesidad eventualmente desarrollarán complicaciones, y aquellos que no lo hagan podrían considerarse como no enfermos. «Pero a menos que aceptemos que la obesidad es una enfermedad, no podremos frenar la epidemia», concluyen.

Pero el Dr. Richard Pile, un médico de cabecera, con un interés especial en cardiología y líder clínico para la prevención del Grupo de Condicionamiento Clínico de Herts Valley, argumenta que la adopción de este enfoque «en realidad podría tener peores resultados para las personas y la sociedad».

Él cree que la definición del diccionario de enfermedad «es tan vaga que podemos clasificar casi cualquier cosa como una enfermedad» y dice que la pregunta no es si podemos, sino si deberíamos y con qué fin.

Si etiquetar la obesidad como una enfermedad fuera inofensiva, realmente no importaría, escribe. Pero etiquetar a la obesidad como una enfermedad «se corre el riesgo de reducir la autonomía y despojar a las personas de la motivación intrínseca que es un facilitador de cambio tan importante».

Hay una diferencia psicológica importante entre tener un factor de riesgo del que usted tiene alguna responsabilidad y control, y tener una enfermedad que otra persona es responsable de tratar, dice.

Además, hacer que la obesidad sea una enfermedad «puede no beneficiar a los pacientes, pero beneficiará a los proveedores de atención médica y a la industria farmacéutica cuando el seguro médico y las pautas clínicas promuevan el tratamiento con medicamentos y cirugía», advierte.

La obesidad

Si bien la autodeterminación es clave para permitir el cambio, «debemos reconocer que los orígenes de la obesidad para la mayoría de las personas son sociales, y también lo es la solución», agrega. «Si las personas se reúnen, compran, cocinan, comen y participan juntas en actividades, el resultado final mejorará el bienestar y la reducción de la obesidad será un efecto secundario beneficioso consecuente».

Clasificar la obesidad como una enfermedad no es esencial ni beneficiosa. Es mucho más complicado que eso, concluye.

Fuente: BMJ.

 

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