Neurociencia

Desarrollan Nuevo Dispositivo para Tratar la Epilepsia

La estimulación cerebral

La estimulación cerebral profunda ofrecida por Duke es la primera en Carolina del Norte.

Un neurólogo y neurocirujano de la Universidad de Duke ha colaborado para desarrollar los primeros procedimientos de Profunda Estimulación Cerebral (PEC) para tratar la epilepsia, en Carolina del Norte, ofreciendo una nueva opción para pacientes que experimentan convulsiones que no pueden manejarse con éxito con una terapia médica.

El neurólogo Saurabh Sinha, MD, PhD, y el neurocirujano Derek Southwell, MD, PhD, completaron cuatro procedimientos de PEC en el 2019, después de prepararse durante varios meses para introducir la opción del tratamiento. Durante el procedimiento quirúrgico, que es compatible con la resonancia magnética en tiempo real, se inserta un dispositivo PEC en el núcleo talámico anterior del cerebro.

Aunque los neuro estimuladores en otras regiones del cerebro se han utilizado durante varios años para tratar a pacientes con trastornos del movimiento, como la enfermedad de Parkinson, temblor esencial y distonía, la estimulación del núcleo talámico anterior es un nuevo objetivo para el tratamiento de la epilepsia.

Los especialistas dicen que el PEC talámico puede ofrecer una terapia mejorada para la epilepsia, en comparación con otras técnicas de neuroestimulación. Los estimuladores del nervio vago y los neuro estimuladores sensibles, por ejemplo, reducen las convulsiones en aproximadamente un 50-60% en pacientes. Sinha y Southwell dicen que los datos publicados apuntan a una reducción de las convulsiones de aproximadamente el 70% con PEC. Además, el PEC puede ofrecer un beneficio adicional en pacientes que ya tienen un estimulador del nervio vago o que se han sometido a una cirugía resectiva previa.

neuroestimulación

“Una de las grandes tragedias en la atención de la epilepsia es que sabemos que un gran número de pacientes, simplemente no reciben la atención que podría mejorar sus vidas. Muchos de estos pacientes viven con convulsiones debilitantes a largo plazo y deben seguir tomando medicamentos con efectos secundarios complejos. Simplemente creen que esta es su situación. Ellos lo soportan. No buscando atención adicional”, dijo el Dr. Saurabh Sinha.

‘El procedimiento reducirá las convulsiones, y disminuirá la necesidad de medicamentos’

«El objetivo de la cirugía de la epilepsia es reducir la frecuencia y la gravedad de las convulsiones, y ayudar a los pacientes a disminuir su requerimiento de medicamentos para las convulsiones», dice Southwell. “La resección cerebral focal ofrece la mejor oportunidad de libertad de ataques, pero es una opción solo para un subconjunto de pacientes con epilepsia. El PEC Talámico es una nueva opción para muchos de esos pacientes, y los primeros ensayos clínicos muestran que puede mejorar significativamente las convulsiones y la calidad de vida en general».

La cantidad potencial de pacientes con epilepsia que podrían beneficiarse es sustancial, dice Sinha. Afirma que muchos pacientes se acostumbran a las rutinas fallidas de medicación después de ser diagnosticados por un neurólogo general, sin darse cuenta de las opciones quirúrgicas avanzadas que pueden mejorar significativamente la calidad de vida.

Una evaluación en un Centro Integral de Epilepsia puede ayudar a los pacientes y sus familias a conocer las opciones de diagnóstico y tratamiento que pueden tener un gran impacto en su calidad de vida. El PEC es una adición importante a las opciones disponibles para el tratamiento de la epilepsia.

 

Fuente: Tim Pittman

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