Anthropology

Cráneo de 9,990 Años Podría  Reescribir la Historia de la Antigua América

Un equipo de la Universidad John Moores de Liverpool examina el nuevo
Esqueleto encontrado. Jerónimo Avilés Olguín

Los cráneos sugieren que dos grupos morfológicamente diferentes de antiguos pueblos estadounidenses vivieron en esta parte del mundo al mismo tiempo.

Con casi 4,300 millas de largo, el sistema de cuevas sumergidas de Tulum es el sistema de cuevas submarinas más largo que se haya encontrado. También es posiblemente el más importante cuando se trata de la historia humana. Se han encontrado nueve esqueletos humanos antiguos en este laberinto submarino. Y en un estudio publicado recientemente, los científicos anunciaron el descubrimiento de uno más.

El esqueleto recién encontrado, denominado ‘Chan Hol 3’, pertenecía a una mujer de 30 años que murió hace unos 9,990 años. El treinta por ciento de su esqueleto fue encontrado preservado en el sistema de cuevas, en el fondo de 8 metros de agua dulce.

El descubrimiento se describe en un artículo publicado en la revista PLOS ONE. Chan Hol 3 se encontró por primera vez en septiembre de 2016, durante un estudio sistemático de las cuevas. Para llegar a ella, los exploradores de cuevas primero tuvieron que nadar más allá de los sitios de descubrimientos del esqueleto antiguo, incluidos los restos esqueléticos de un niño de 10,000 años de antigüedad , y los restos esqueléticos de un joven de 13,000 años de antigüedad.

Después de ese descubrimiento, el investigador principal y geocientífico Wolfgang Stinnesbeck dijo que “parece que los restos osteológicos más antiguos de humanos en las Américas informan del sistema de cuevas sumergidas de Tulum”.

Es a través del análisis de estos restos que los científicos pueden obtener un sentido más rico y preciso de cómo era la vida de los primeros humanos en las Américas. Y, Chan Hol 3 está ayudando a arrojar luz sobre dónde hemos equivocado la narración.

Historia sumergida

Las cuevas de Tulum no siempre han estado bajo el agua. Durante el Último Glacial Máximo, que ocurrió hace alrededor de 25,000 a 19,000 años, el nivel del mar era más de 100 metros más bajo que hoy. En ese momento, partes del sistema de cuevas de Tulum probablemente estaban completamente secas, haciéndolas accesibles para animales y humanos.

Cuando comenzó la desglaciación, el nivel del mar subió abruptamente, sumergiendo las cuevas. Hoy, el sistema de cuevas contiene una capa de agua dulce sobre el agua de mar. La cueva donde se encontró este esqueleto probablemente se llenó de agua durante un período de aumento del nivel del mar hace 8,000 años, como resultado del calentamiento global.

Después de que fue descubierta, Chan Hol 3 fue tratada con agua destilada durante ocho meses, secada lentamente y luego fotografiada. Una técnica de datación de uranio-torio determinó su edad, un mínimo de 9,900 años.

El equipo comparó el cráneo de Chan Hol 3 con los cráneos de los restos de 452 individuos, encontrados en América del Norte, Central y del Sur, incluidos los cráneos que también se encuentran en las cuevas de Tulum. Al hacerlo, se dieron cuenta de que los cráneos encontrados en las cuevas tienen una cabeza más redonda que otros cráneos contemporáneos encontrados en América Central y del Norte. Otra diferencia reveladora entre los cráneos de Tulum y los restos de otros estadounidenses antiguos es el hecho de que Chan Hol 3, como otros cráneos de Tulum, tiene dientes con caries, lo que indica una dieta rica en azúcar. Los dientes de los otros cráneos no tienen caries, lo que sugiere que comieron una dieta muy diferente.

Las caries en el cráneo de los restos de la cueva de Tulum revelan que la población pudo haber comido una dieta marcadamente diferente a la de otros antiguos estadounidenses.

Tomados en conjunto, los cráneos sugieren que dos grupos morfológicamente diferentes de antiguos pueblos estadounidenses vivieron en esta parte del mundo al mismo tiempo, lo que complica la historia del asentamiento humano temprano de las Américas.

Los esqueletos de Tulum sugieren que, o más de un grupo de personas llegaron al continente americano durante el mismo período de tiempo, o que las personas han vivido lo suficiente en la península de Yucatán para que diferentes grupos desarrollen una morfología craneal distinta.

La última hipótesis significaría que el asentamiento humano de las Américas ocurrió mucho antes de lo que se pensaba anteriormente.
En general, se cree que los humanos han vivido en la península de Yucatán desde el Pleistoceno tardío, entre 126,000 y 11,700 años atrás. Pero exactamente cuando los humanos llegaron a ocupar la Península es un acalorado debate . La hipótesis de la “carretera de las algas marinas” respalda la idea de que la migración ocurrió entre 20,000 y 15,000 años atrás, mientras que el descubrimiento de un asentamiento humano patagónico sugiere que la gente había llegado a Sudamérica por al menos 18,500 años atrás.

Solo el tiempo, y más descubrimientos, pueden revelar nuestra verdadera historia humana. Y el sistema de cuevas de Tulum puede proporcionar muchos más giros en la trama: después de todo, solo se han explorado 932 millas del sistema de 4,399 millas de largo .

 

Fuente: James M. Patterson / Tunisiesoir.com

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