Filosofía

Enseñar Filosofía a los Presos Puede Cambiar la Dañina Cultura de la Prisión Machista

El poder, la autoridad y la desconfianza fluyen a través de la sociedad penitenciaria. La necesidad de ‘supervivencia’ en este contexto, alienta a los hombres para proyectar un frente machista mientras los oficiales de la prisión miran desde la distancia (Shutterstock).

Al igual que con otras formas de experiencia educativa en el aula, ellos podrían ser por un corto tiempo filósofos, en lugar de delincuentes o prisioneros.

Enseñar filosofía a los prisioneros puede parecer poco convencional, pero investigaciones han demostrado que no solo ayuda a las personas a sobrevivir la experiencia de la prisión, sino que también puede ayudar a reducir los niveles de violencia e intimidación. Los estudios han demostrado que los prisioneros superan su encarcelamiento al ponerse al frente de una persona en prisión, que les ayude a navegar la vida tras las rejas.

Pero cuando uno se sienta y habla sobre cuestiones filosóficas, se puede proporcionar un espacio donde podrían abandonar sus frentes machistas y aprender a hablar entre ellos sobre la vida, la moralidad y la identidad.

Un trabajo tuvo lugar en dos prisiones masculinas. A menudo son lugares caracterizados por la violencia, la intimidación y una cultura machista hipermasculina. Esta caracterización no carece de fundamento. En los 12 meses hasta septiembre de 2017 hubo más de 28,000 asaltos, un aumento del 12 por ciento respecto al año anterior.

Pero como lo destacan los informes recientes de suicidios en la prisión de Nottingham, el encarcelamiento puede ser particularmente perjudicial para la salud psicológica de un individuo. Las cifras de autolesiones y suicidios eclipsan a las de la violencia entre prisioneros. En 2016-17 , la incidencia de autolesiones ascendió a más de 42,000, y 70 prisioneros se quitaron la vida.

Violencia y trabajo pesado

Fuera del riesgo de violencia, la experiencia de la prisión está, en realidad, caracterizada por el aburrimiento y el estancamiento. Trabajar con hombres que cumplían largas y, a veces, muy largas sentencias. Los participantes explicaron cómo el tiempo dentro de los muros de la prisión pasa lentamente. El trabajo pesado de la rutina, las actividades de trabajo que adormecen la mente y la falta de oportunidades para expresarse contribuyeron a la sensación de estar suspendidos en el tiempo.

Querían ser algo más que un prisionero, un número o una categoría de delito. Todo esto contribuye a la lenta erosión de la identidad.

Poder, autoridad y desconfianza fluyen a través de la sociedad de prisioneros. La necesidad de supervivencia en este contexto alienta a los hombres a proyectar un frente machista mientras los oficiales de la prisión observan desde la distancia. ¿Es correcto que los hombres pasen porciones significativas de sus vidas en un lugar que aliente tales frentes? Después de todo, estas identidades machistas son en última instancia autodestructivas. Conducen a más problemas, no solo para los hombres cuando vuelven a ingresar a la sociedad en general, sino también dentro de las cárceles. La prisión cultiva identidades arraigadas en una proyección del poder físico. Sin embargo, una mejor manera sería desarrollar un espacio donde los prisioneros puedan ser ellos mismos, donde puedan atreverse a esperar y creer que pueden mejorarse a sí mismos.

Pensamiento filosófico

El crecimiento y el desarrollo son fundamentales para la experiencia humana. La educación puede ser un salvavidas para los que están dentro, proporcionando un respiro del trabajo pesado y un espacio para la autoexpresión.

La investigación duro seis meses entregando filosofía a hombres en dos prisiones en Inglaterra. Todos los prisioneros en el estudio tenían largas sentencias, y muchos cumplían cadena perpetua. La clase incluía alentar a los prisioneros a participar en conversaciones y pensamientos filosóficos. En lugar de enseñarles sobre la historia de la filosofía, se quería que fueran filósofos, que trabajaran juntos para mejorar su comprensión de los principios fundamentales en los que basamos nuestras decisiones de vida. Juntos, el grupo preguntó y trató de responder preguntas como: “¿Cómo debería organizarse la sociedad?”, “¿Qué significa vivir ‘la buena vida’?” y «¿Qué es la moralidad?»
Con el tiempo, los grupos pudieron trabajar juntos para entablar una conversación que exploraba preguntas complejas y desarrollar una experiencia compartida de exploración filosófica y reflexión personal. Los participantes describieron el diálogo como un «descanso del trabajo pesado» o como una forma de «libertad» que no se encuentra en ninguna otra parte de la prisión. Apreciaron tener la oportunidad de estar en un «círculo educado» y en un clima intelectual. Al igual que con otras formas de experiencia educativa, que en el aula podrían ser, por un corto tiempo, filósofos en lugar de delincuentes o prisioneros. En otras palabras, podrían presentar un frente diferente y más positivo.

A lo largo de la investigación se descubrió que los participantes eran pensadores profundos, totalmente capaces de conversar intelectualmente y con perspectivas que a menudo resultaron perspicaces. Muchos fueron sinceros en sus intentos de encontrar significado en el ambiente de la prisión y participaron en una conversación filosófica con un apasionado interés en la superación personal.

El estudio demuestra que permitir una conversación abierta y no contenciosa sobre temas neutrales y abstractos puede fomentar la interacción positiva entre los presos, un entendimiento compartido y un cierto grado de empatía por las diferentes perspectivas. Los participantes se volvieron más tranquilos, más capaces de expresar su punto de vista sin agresión y desarrollaron mentes más abiertas. ¿Quizás más de este tipo de educación podría tener un impacto real en la naturaleza de la cultura carcelaria?

Si vamos a suponer que el propósito de la prisión es rehabilitar, entonces hay una expectativa de transformación sobre los prisioneros. Sin embargo, se colocan en una situación especial, donde la supervivencia implica proyectar una persona en particular. Pero el crecimiento y la transformación implican una autorreflexión profunda y cuidadosa en un entorno caracterizado por el miedo, la violencia y la intimidación. Las clases sirvieron para contrarrestar la atmósfera general de la prisión y proporcionar un espacio para que los prisioneros sean filósofos … incluso si fue solo por un corto tiempo.

 

Fuente: Kirstine Szifris , Universidad Metropolitana de Manchester

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