Psicología

Entendiendo la Psicología del Racismo

Racism is a harmful sign of a lack of psychological maturity and integration.

El racismo ha sido, y desafortunadamente sigue siendo, una característica tan prominente de tantas sociedades humanas que podría ser tentador pensar que es de alguna manera «natural» o «innato».

De hecho, esta es la conclusión a la que han llegado algunos psicólogos evolucionarios. La psicología evolucionaria trata de explicar los rasgos humanos actuales en términos del beneficio de supervivencia que podrían haber tenido para nuestros antepasados. Si un rasgo ha sobrevivido y se ha generalizado, entonces los genes asociados con él deben haber sido «seleccionados» por la evolución.

Según esta lógica, el racismo prevalece porque era beneficioso para los primeros seres humanos privar a otros grupos de recursos. A nuestros antepasados ​​no les habría servido de nada ser altruistas y permitir que otros grupos compartieran sus recursos; eso habría ‘
disminuido sus propias posibilidades de supervivencia. Pero si pudieran subyugar y oprimir a otros grupos, esto aumentaría su propio acceso a los recursos. En estos términos, según Pascal Boyer, el racismo es «una consecuencia de estrategias económicas altamente eficientes», lo que nos permite «mantener a los miembros de otros grupos en una posición de menor estatus, con beneficios claramente peores». Otra idea relacionada es que ver el propio grupo como especial o superior nos habría ayudado a sobrevivir al mejorar la cohesión del grupo.

Sin embargo, como muchas de las historias «justo así» presentadas en nombre de la psicología evolucionaria, estas ideas son extremadamente dudosas. En primer lugar, los antropólogos que han estudiado las tribus cazadoras-recolectoras contemporáneas (que siguen el mismo estilo de vida que los seres humanos prehistóricos y, por lo tanto, pueden verse como representativos del pasado antiguo de nuestra especie) informan que generalmente no se comportan con este tipo de hostilidad hacia otros grupos Ellos no tienden a ver otras tribus en sus proximidades como competidores por las mismas fuentes de alimentos y tratar de subyugarlos o restringir su acceso a los recursos. Los grupos contemporáneos de cazadores-recolectores son bastante fluidos, con una membresía cambiante. Los diferentes grupos interactúan mucho entre sí, visitándose regularmente, haciendo alianzas matrimoniales y, a veces, cambiando de miembro. Este no es el tipo de comportamiento que asociaríamos con el racismo.

Significativamente, los grupos de cazadores-recolectores no tienden a ser territoriales. Ellos no tienen una actitud posesiva hacia determinados terrenos o recursos alimenticios. Como lo expresaron los antropólogos Burch y Ellanna, «los límites sociales y espaciales entre los cazadores-recolectores son extremadamente flexibles con respecto a la membresía y la extensión geográfica».

También hay evidencia arqueológica de esta falta de preocupación por el territorio. El antropólogo Jonathan Haas escribe sobre la prehistoria de América del Norte, por ejemplo: «El registro arqueológico no proporciona evidencia de comportamiento territorial por parte de ninguno de estos primeros cazadores y recolectores. Más bien, parecen haber desarrollado una red increíblemente abierta de comunicación e interacción que se extendió por todo el continente».

El racismo como mecanismo de defensa psicológica

Una visión alternativa es que el racismo (y la xenofobia de todo tipo) no tiene una base genética o evolutiva, sino que es principalmente un rasgo psicológico, más específicamente, un mecanismo de defensa psicológica generado por sentimientos de inseguridad y ansiedad. Hay algunas pruebas de esta visión de la teoría psicológica del «manejo del terror». La investigación ha demostrado que cuando las personas reciben recordatorios de su propia mortalidad, sienten una sensación de ansiedad e inseguridad, a lo que responden volviéndose más propensos a la búsqueda de estatus, el materialismo, la codicia, los prejuicios y la agresión. Es más probable que se ajusten a las actitudes culturalmente aceptadas y se identifiquen con sus grupos nacionales o étnicos.

De acuerdo con la Teoría del Manejo del Terror, la motivación de estos comportamientos es mejorar el sentido de significación o valor frente a la muerte, o ganar un sentido de seguridad o pertenencia, como una forma de protegerse contra la amenaza de mortalidad. En mi opinión, el racismo es una respuesta similar a un sentido más general de insignificancia, inquietud o insuficiencia.

Es posible identificar cinco aspectos diferentes del racismo como mecanismo de defensa psicológica. Estos también podrían verse como diferentes etapas, avanzando hacia versiones más extremas del racismo. En primer lugar, si una persona se siente insegura o carece de identidad, puede tener el deseo de afiliarse a un grupo para fortalecer su sentido de identidad y encontrar un sentido de pertenencia.

No hay nada de malo de esto en sí mismo. ¿Por qué no deberíamos estar orgullosos de nuestra identidad nacional o religiosa (o incluso nuestra identidad como fanáticos de los clubes de fútbol o béisbol), y percibir un sentido de humanidad o hermandad con otros que comparten nuestra identidad? Sin embargo, esta identidad grupal puede llevar a una segunda etapa: enemistad hacia otros grupos. Para fortalecer aún más su sentido de identidad, los miembros de un grupo pueden desarrollar sentimientos hostiles hacia otros grupos.

El tercer aspecto es cuando los miembros de un grupo dan el paso de retirar el énfasis de los miembros de otros grupos, limitando su preocupación y compasión a sus compañeros. Pueden actuar con benevolencia hacia los miembros de su propio grupo, pero ser cruel y despiadado con cualquier persona ajena a él.

Esto está estrechamente relacionado con un cuarto aspecto, que es la homogeneización de los individuos que pertenecen a otros grupos. Esto significa que las personas ya no se perciben en términos de su personalidad o comportamiento individual, sino en términos de prejuicios y suposiciones generalizadas sobre el grupo en su conjunto.

Y finalmente, al pasar al extremo más peligroso y destructivo del racismo, las personas pueden proyectar sus propios defectos psicológicos y sus propias fallas personales en otro grupo, como una estrategia para evitar la responsabilidad y la culpa. Otros grupos se convierten en chivos expiatorios y, en consecuencia, pueden ser castigados, incluso atacados o asesinados, en venganza por sus presuntos delitos. Las personas con fuertes rasgos de personalidad narcisista y paranoica son especialmente propensas a esta estrategia, ya que no pueden admitir ningún defecto personal y son especialmente propensas a demonizar a los demás.

Una correlación entre el racismo y la mala salud psicológica 

En otras palabras, el racismo es un síntoma de mala salud psicológica. Es un signo de falta de integración psicológica, falta de autoestima y seguridad interior. Las personas psicológicamente sanas con un sentido estable de sí mismos y una fuerte seguridad interior no son racistas, porque no tienen necesidad de fortalecer su sentido de sí mismos a través de la identidad grupal.

La xenofobia no es la única respuesta posible a la inseguridad o una sensación de falta a tomar drogas, beber mucho y volverse obsesivamente materialista o ambicioso. Las personas psicológicamente sanas no necesitan recurrir al racismo de la misma manera que no necesitan recurrir al consumo de drogas.

También es útil recordar que no existe una base biológica para dividir la raza humana en distintas «razas». Solo hay grupos de seres humanos, todos originarios de África, que desarrollaron características físicas ligeramente diferentes a lo largo del tiempo a medida que viajaban y se adaptaban a diferentes climas y entornos. Las diferencias entre nosotros son muy difusas y superficiales. Fundamentalmente, no hay razas, solo una raza humana.

Fuente: Gregor Maclennon / Flickr

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