Biología

Es Hora de Comenzar a Tomar en Serio la Búsqueda de E.T. dicen los Astrónomos

NASA especial telescopio

Algunos científicos están presionando para que la NASA haga de la búsqueda de tecnología extraterrestre un objetivo oficial

Durante mucho tiempo ha habido un campo de la ciencia poco financiado y con fondos insuficientes relacionado a la búsqueda de inteligencia extraterrestre, pero ahora este campo puede estar listo para convertirse en una corriente dominante.

El astrónomo Jason Wright está decidido a ver que eso suceda. En una reunión en Seattle de la Sociedad Astronómica Americana, el científico Wright convocó a «un pequeño grupo de personas en un pequeño salón» para trazar un curso y poner el campo científico, conocido como SETI, en la agenda de la NASA.

El grupo está escribiendo una serie de artículos que sostienen que los científicos deberían buscar en el universo de “tecno – Firmas” – cualquier símbolo de la tecnología extranjera, a partir de señales de radio. La esperanza es que esos documentos se incluyan en un informe al Congreso a fines del 2020, detallando las prioridades de la comunidad astronómica. Ese informe de Astro 2020: Encuesta decenal de astronomía y astrofísica, determinará qué telescopios vuelan y qué estudios reciben fondos federales durante la próxima décadas.

«Las apuestas son altas», dice Wright, de la Universidad de Penn State. «Si la encuesta decenal informa que: ‘SETI es una prioridad científica nacional, y la NSF y la NASA necesitan financiarlo’, entonces lo harán».

Las búsquedas de SETI se remontan a 1960, cuando el astrónomo Frank Drake usó un radio telescopio en Green Bank, West Virginia, para escuchar las señales de una civilización inteligente. Pero la NASA no inició un programa formal de SETI hasta 1992, solo para después cancelarlo rápidamente por un Congreso escéptico.

Las organizaciones privadas recogieron la batuta, incluido el Instituto SETI, fundado en Mountain View, California en 1985 por la astrónoma Jill Tarter.  – La inspiración para el personaje de Jodie Foster en la película Contacto. Luego, en 2015, los multimillonarios rusos Yuri y Julia Milner lanzaron las Iniciativas de Avance para unirse a la búsqueda de ET, pero la búsqueda de tecno – Firmas todavía no se ha convertido en una disciplina científica más seria y autosuficiente, dice Wright.

“Si la NASA declarara tecno – Firmas una prioridad científica, entonces estaríamos en condiciones de solicitar dinero para trabajar en él. Podríamos capacitar a los estudiantes para que lo hagan», dice Wright. «Entonces podríamos alcanzar» a los campos más maduros de la astronomía, finalizó.

En los últimos cinco años, las actitudes de los científicos hacia la búsqueda de vida alienígena inteligente han cambiado, continua Wright. SETI solía tener un «factor de risa», que plantea imágenes de hombrecitos verdes, dijo. Y hablar del trabajo de SETI como astrónomo fue considerado un tabú, si no un suicidio académico. Ahora, no tanto. «Tengo la teoría de la sociología pop de que la ascensión de la cultura geek tiene algo que ver con eso», dice Wright. «Ahora es como si las mejores películas fueran cómicas y de ciencia ficción».

telescopio espacial de la NASA

 

Cuando la NASA solicitó un informe en 2018 sobre tecno – Firmas, sobre que son y cómo buscarlos, los investigadores de SETI pensaron esperar que la agencia espacial podría estar listo para volver en el juego SETI. Los colegas eligieron a Wright para organizar una reunión para preparar el informe de firmas – Tecnológicas.

Pero Wright no se detuvo allí. Convocó al nuevo grupo de talleres con el objetivo de dividir el trabajo de escribir al menos nueve artículos sobre las oportunidades específicas de SETI para la encuesta decenal. En contraste, solo hubo una presentación sobre la investigación de SETI, escrita por Tarter, en la encuesta decenal de 2010.

La situación de SETI también ha evolucionado desde el lanzamiento en 2009 del telescopio espacial Kepler, que descubrió miles de exoplanetas antes de que su misión terminara en 2018. Algunos de esos planetas, fuera de nuestro sistema solar, son similares en tamaño y temperatura a la Tierra, generando esperanzas de que también puedan albergar vida. Los viejos argumentos de que los planetas como la Tierra son raros «ya no contienen mucha agua», dice Wright.

El apuro de los exoplanetas ha provocado un aumento en la investigación sobre bio – Firmas, signos de vida microbiana en otros planetas. El próximo gran telescopio espacial de la NASA, el Telescopio Espacial James Webb, planea buscar directamente señales de vida extraterrestre en atmósferas de exoplanetas. Hasta ahora, sin embargo, nadie ha encontrado bio – firmas, y mucho menos tecno – Firmas. Pero el enfoque en la búsqueda de uno hace que el caso de ignorar al otro parezca más débil, dice Wright.

«La astrobiología y la búsqueda de vida se han convertido en una parte tan importante de lo que hace la NASA», dice. «El hecho de que no buscará vida inteligente se ha vuelto cada vez más incongruente con sus otras actividades».

 

Fuente: Lisa Grossman

 

 

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