Psicología

¿Están los Psicópatas Propagando el COVID a un Ritmo más Alto?


El incumplimiento de las normas sociales sobre el COVID se asocia con rasgos de personalidad psicopática.

En este momento, vivimos en una versión del mundo real del clásico experimento mental «La tragedia de los comunes». El experimento mental: Imagina un pastizal compartido por una pequeña comunidad. Todos los días, cada pueblo lleva a su única vaca lechera a pastar en el pasto y comer el pasto, y el pasto puede sostener este modesto número. Pero ¿qué pasa si uno o dos habitantes se vuelven un poco codiciosos? «Oye, si tengo dos vacas, doblaré mis ingresos». Él empieza a traer una segunda vaca al pasto. Pero el pasto no puede soportar esta carga adicional. Pronto la hierba se acaba, las vacas mueren de hambre y todos en la ciudad sufren, incluidos esos pocos habitantes egoístas.

El punto es: cuando nos encontramos en una situación de interdependencia en la que el comportamiento de una persona afecta el resultado de otra, todos tenemos que hacer lo que sea mejor para el conjunto, no para el individuo. El problema es que algunos de nosotros son mejores en este tipo de pensamiento interdependientes que otros.

En este momento, estamos viviendo el caso más extremo de interdependencia que nuestro país ha visto en varias generaciones. Nuestro comportamiento no solo se afecta unos a otros, sino que también tiene el potencial de matarse unos a otros. Como se dijo anteriormente, no todo el mundo está preparado para hacer frente a este tipo de interdependencia extrema. Solo mire lo que está sucediendo en todo el país a medida que las universidades reabren. En cada campus, la vida de decenas de miles de estudiantes está en peligro y, en algunos casos, se les está quitando la oportunidad de recibir una educación, porque unos cientos de estudiantes sintieron que tener una fiesta épica era más importante que seguir las reglas.

Y los estudiantes universitarios no son los únicos que muestran este tipo de comportamiento de «hago lo que quiero». El rally de motocicletas Sturgis que se llevó a cabo hace unas semanas ya se ha relacionado con más de 100 casos de COVID en ocho estados, y es probable que este número solo aumente a medida que pase el tiempo y se propague el virus.
En la era de COVID, ¿qué diferencia a los que cumplen de los que no cumplen? La respuesta puede estar en el estudio de los psicópatas.

Un estudio reciente en Psicología Social y Ciencias de la Personalidad, se examinó si es menos probable que las personas con rasgos psicopáticos acaten las medidas preventivas diseñadas para detener la propagación del COVID-19. En él, se pidió a 502 participantes estadounidenses que indicaran con qué frecuencia cumplieron con las medidas de prevención del virus en el pasado, si planeaban hacerlo en el futuro y cómo se comportarían si contrajeran el virus. Además, respondieron a preguntas que evaluaban varios rasgos de personalidad.

Los resultados mostraron que incluso en esta etapa temprana de la pandemia, la mayoría de las personas estaban cumpliendo con las recomendaciones de salud. Pero al igual que en la “Tragedia de los Comunes”, donde la mayoría de los ciudadanos, pero no todos, cumplían, hubo algunos en este estudio que se negaron a cumplir. Estas personas tenían más probabilidades de obtener una puntuación alta en ciertos rasgos de personalidad asociados con psicópatas y narcisistas.

En primer lugar, el investigador descubrió que las personas con poca amabilidad (menos comprensiva y cooperativa) y poca conciencia (menos responsables y organizadas) tenían menos probabilidades de practicar el distanciamiento social y las medidas de higiene, como lavarse bien las manos. En segundo lugar, las personas con sub-rasgos psicopáticos de mezquindad (insensibilidad hacia los demás) y desinhibición (control deficiente de los impulsos) eran más propensas a respaldar comportamientos que ponen a otros en riesgo de infección, como tocar o estornudar en superficies públicas de alto uso como manijas y barandillas de puertas.

El investigador no estaba equipado para probar la propagación real de COVID, pero sus hallazgos iniciales son bastante preocupantes. Los resultados sugieren que puede haber una pequeña minoría de personas, es decir, personas con estilos de personalidad psicopáticos y narcisistas, que corren un mayor riesgo de propagar el virus porque no se protegen a sí mismos ni a los demás.

Para ser claros, estos resultados no significan que toda persona que se niega a usar una máscara sea un psicópata. Pero sí significa que las personas con estos rasgos de personalidad (personas que esencialmente están programadas para actuar en su propio interés) parecen tener menos probabilidades de cumplir con las recomendaciones de salud y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de propagar la enfermedad.

Para detener esta pandemia, hacer que la economía vuelva a funcionar y que nuestros niños vuelvan a la escuela, será necesario el cumplimiento de todos y cada uno de nosotros. Si no, como nos muestra la “Tragedia de los Comunes”, unas pocas personas que se comporten de manera egoísta arruinarán las cosas para ellos y para el resto de nosotros.

 

Fuente: Melissa Burkley Ph.D. / Psyhology Today

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