Biología

La Actividad Cerebral Varía de Acuerdo al Tipo de Conversación

El estudio revela la distinta neurobiología de una conversación entre dos personas de orígenes diferentes.

Nuestros cerebros responden de manera diferente cuando hablamos con una persona de un grupo socioeconómico diferente, realizada durante una conversación con alguien de antecedentes similares, muestra un nuevo estudio de imágenes.

Si bien los neurocientíficos han utilizado escáneres de imágenes cerebrales para rastrear con gran detalle las respuestas neuronales de los individuos a una serie de factores como el estrés, el miedo, la adicción e incluso el amor y la lujuria, una nueva investigación muestra lo que sucede en los cerebros de dos individuos involucrados en una simple interacción social.

El estudio, publicado en la revista Social Cognitive and Affective Neuroscience. , revela la neurobiología distinta de una conversación entre dos personas de diferentes orígenes.

«Cuando un profesor de Yale habla con una persona sin hogar, su lóbulo frontal activa una red neuronal diferente a la de si estuviera charlando con otro colega», dijo la autora principal Joy Hirsch , profesora de psiquiatría de Elizabeth Mears y House Jameson y profesora de comparativa medicina y neurociencia. «Nuestro cerebro aparentemente ha diseñado un sistema de lóbulo frontal que nos ayuda a lidiar con nuestra diversidad».

Hirsch tiene un cargo conjunto en neurociencia en el University College of London.

El estudio es una creación de Olivia Descorbeth, recién graduada de Yale, quien propuso por primera vez la idea de investigación cuando era estudiante de secundaria. Hirsch y Descorbeth querían saber si el cerebro de una persona responde de manera diferente cuando habla con personas de diferentes orígenes socioeconómicos.

Reclutaron a 78 personas con diferentes ingresos familiares y niveles educativos del área de New Haven, Connecticut, y emparejaron selectivamente a cada sujeto con múltiples socios para minimizar el impacto de la raza y el género en los resultados. En cada experimento, ambos sujetos se conectaron a un novedoso sistema de neuroimagen llamado espectroscopia funcional de infrarrojo cercano (fNIRS), que rastrea la actividad cerebral de ambos sujetos. Luego se les indicó que mantuvieran una conversación informal.

Los investigadores encontraron que en ambos sujetos la actividad en la corteza prefrontal dorsolateral izquierda, que está involucrada en el control de los procesos cognitivos, era mucho mayor cuando hablaban con alguien de un origen socioeconómico diferente que con alguien de estatus similar.

Descorbeth dijo que los estudios de imágenes emparejados también se pueden utilizar para examinar los efectos de la raza y el género en la actividad cerebral. “Es teóricamente posible que el tiempo y el entrenamiento puedan minimizar o incluso eliminar la forma en que nuestro cerebro responde a las personas que no nos agradan”, dijo.

«Existe una neurobiología de la sociabilidad, y esta neurobiología nos permite modular nuestra respuesta a la diversidad», dijo Hirsch. «Queremos ser inclusivos, queremos equidad y, en teoría, la neurociencia puede decir algo sobre cómo podemos lograrlo».

Fuente: Yale.News

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