Psicología

La Psicología de la Pandemia Viral

El miedo al contagio puede ser más peligroso para las personas que el contagio viral.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2003, el mundo se enfrentó a un brote de coronavirus conocido como Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS). Miles de casos surgieron en dos docenas de países que resultaron en muertes dolorosas. Zhong Nanshan, director del Centro de Investigación Respiratoria de Guangzhou, dijo sobre el brote del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS- Cove ):

“El miedo psicológico [de una enfermedad] es más temeroso que la enfermedad misma. El efecto del contagio psicológico es siempre de mayor alcance que el contagio físico».

Si bien es probable que estas estimaciones sean bajas, aún palidecen en comparación con la enfermedad y la muerte causadas por la influenza estacional «de rutina» en los EE. UU. y, sin embargo, el miedo asociado con COVID-19 tiene el potencial de dañar gravemente la vida tal como la conocemos. a través de sus efectos en el trabajo.

En medio de la mortal gripe estacional, los mercados de valores de EE. UU. establecieron récords de todos los tiempos. Sin embargo, en las primeras etapas de COVID-19, el Dow Jones ha caído 8000 puntos en poco más de dos semanas, la «corrección» más rápida en la historia ahora coloca al Dow en el territorio del «mercado bajista». Según el informe financiero , esto equivale a una pérdida de más de $5 billones. Y no hay fondo a la vista. El psiquiatra Robert Ursano resumió una vez una situación similar y dijo: «El mundo microbiano es misterioso, amenazante y aterrador para muchas personas …»

Los seres humanos en general, y los mercados de valores en particular, temen lo desconocido. El economista conductual Richard Peterson señala:

«Es irracional y se tiene miedo, pero es importante en los mercados financieros porque cambia el comportamiento económico». David Fickling escribió en Bloomberg.com: «Es probable que los próximos meses nos pongan a prueba a todos». Su predicción seguramente se extenderá mucho más allá de los mercados financieros y llegará a todos los aspectos de nuestras vidas.

El miedo puede conducir a acciones irracionales, incluso mortales . Cuando actuamos por miedo, nuestros pensamientos son sobre el momento y rara vez pensamos en las consecuencias a largo plazo de nuestras acciones. Reconociendo esto, los asesores financieros generalmente nos animan a reequilibrar las carteras, pero no a sacar impulsivamente todo nuestro dinero de los mercados bursátiles. El Cirujano General nos desalienta de acumular máscaras faciales que hacen poco para protegerse contra el virus, pero pueden provocar una escasez de trabajadores de la salud en los hospitales. Y los CDC recomiendan vacunarse contra la gripe y tomar medidas realistas y prácticas todos los días para ayudar a detener la propagación del virus. Más específicamente, evitando el contacto cercano con personas que están enfermas, lavándonos las manos con frecuencia (durante al menos 20 segundos) y con frecuencia limpiando y desinfectando superficies en el hogar, el trabajo o la escuela. También es importante tomar antivirales contra la gripe si se prescribe.

Pero el miedo, si se basa en rumores o especulaciones irresponsables en lugar de conocimiento, puede ser irracional y mortal si conduce a una desconfianza de las autoridades sanitarias y peor aún a la desesperanza. Si desconfiamos de las autoridades sanitarias, es menos probable que cumplamos con las recomendaciones críticas que podrían frenar el contagio del virus. Por lo tanto, más personas se infectarían y potencialmente morirían. Si desciende una sensación de desesperanza, nos volvemos entumecidos, los sistemas económicos colapsan y una vez más nos volvemos médicamente no conformes. En resumen, perdemos la mayor fuerza que tenemos, nuestra humanidad.

En las Metamorfosis del poeta romano Ovidio, Cephalus of Aegina describe el efecto que una plaga en su tierra natal tuvo en la psique de sus víctimas: «A medida que disminuía toda esperanza de recuperación, las [personas], al ver que se acercaba una terminación fatal, cedieron a la fantasía y se descuidaron todas las preocupaciones prácticas, porque ya nada era importante».

«Los que no leen sobre el pasado están condenados a repetirlo», dijo Santayana. Dejaré los aspectos médicos de COVID-19 a los biólogos, pero comentaré las implicaciones psicológicas de lo que enfrentamos. Quizás de manera única para un psicólogo, este no es mi primer encuentro para responder a enfermedades infecciosas. Proporcioné consultas al gobierno de Hong Kong a raíz del SARS y al gobierno de los Estados Unidos sobre las preocupaciones por el virus H1N1. Estos informes se publican en otros lugares, pero permítanme resumir algunas de las lecciones aprendidas al responder a las consecuencias psicológicas de la pandemia.

 Es esencial un liderazgo eficaz, enfocado y resiliente que permita a las personas actuar en su propio nombre. La experiencia y la investigación nos han enseñado que, para ser más efectivos en crisis, el liderazgo debe proporcionar una visión optimista y un plan realista, b) acción decisiva (el error de actuar prematuramente casi nunca es tan grave como el error de dudar y actuar demasiado tarde) , y c) comunicaciones honestas, abiertas y frecuentes, para combatir la «infodemia» de la desinformación del miedo repleta en las redes sociales.

Para ser más efectivo, el liderazgo debe estructurar sus comunicaciones de crisis para responder, actualizando según sea necesario, las siguientes preguntas: a) ¿Cuál es la enfermedad? b) ¿Cómo comenzó la enfermedad? c) ¿Qué tan contagiosa es la enfermedad y cómo se contagia? d) ¿Cuáles serán los efectos de la enfermedad y qué tan letal es? e) ¿Qué está haciendo el liderazgo para contener la propagación y cómo pueden protegerse las personas? f) ¿Qué deben hacer las personas si esperan haber sido infectadas? Nuestra experiencia nos ha enseñado dos poderosas lecciones y principios preceptivos sobre psicología de crisis que el liderazgo e incluso los especialistas en información pública ignoran con demasiada frecuencia: Primero, anticipe y responda las preguntas antes de que se hagan. En segundo lugar, la mayoría de las personas quieren información orientada a la acción que les dé poder. Quieren saber qué hacer (y por qué) para poder ayudarse mejor. El empoderamiento de la información aporta estructura y esperanza al caos, la ambigüedad y la desesperanza.

 Los departamentos de salud deben establecer una vigilancia continua de la salud mental además de la vigilancia de la salud física.

 Los departamentos de salud deben prepararse para una oleada de problemas de salud mental relacionados con el virus y su propagación. La gente generalmente no se asusta. Sin embargo, pueden actuar irracionalmente cuando se enfrentan a una amenaza grave en ausencia de información creíble. El Dr. Ronald Manderscheid en un informe de 2007 argumentó que un tercio de las personas no se verán afectadas psicológicamente, un tercio será hipervigilante (ansioso y temeroso), mientras que un tercio podría verse gravemente afectado psicológicamente (inmovilizado). Las líneas telefónicas directas y los frecuentes anuncios de servicio público que actualizan la información en tiempo real son esenciales. Los primeros auxilios psicológicos (PFA) deben enseñarse a cualquiera que pueda interactuar con el público. Los departamentos de salud, hospitales y clínicas también deben abordar la disposición (o resistencia) de los trabajadores de la salud para responder a situaciones y entornos en los que su salud y la salud de sus familias están en peligro.

Por último, el gobierno y las instalaciones de atención médica deben emplear un continuo de atención enfocado en la resiliencia (cf. Johns Hopkins Resilience Continuum; Kaminsky, et al., 2006) que consiste en intervenciones psicológicas diseñadas para establecer expectativas apropiadas, proporcionar primeros auxilios psicológicos y triaje orientados a la crisis, y prepárese para brindar tratamiento a quienes se quedan inmovilizados psicológicamente.

 Nunca olvides que no existe el vacío de información. En ausencia de información creíble orientada a la acción, las personas inventarán sus propias respuestas a las preguntas enumeradas anteriormente. Luego los difundirán a través de las redes sociales. En este punto, las autoridades sanitarias y el liderazgo gubernamental habrán perdido el control de las personas más angustiadas con los mejores medios de comunicación.

Fuente: George S. Everly, Jr., PhD.

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