Psicología

La Terapia en Línea Llegó para Quedarse

El COVID-19 impactó dramáticamente la práctica de la psicología. ¿Qué nos depara el futuro de la telepsicología?

Con las tasas de uso de telesalud aumentando vertiginosamente, los expertos dicen que resolver las preocupaciones sobre la privacidad y la seguridad, el acceso a la atención y los pagos para los proveedores será fundamental, ya que muchos psicólogos se adaptan para brindar atención de forma remota durante la pandemia en curso del COVID-19.

Resolver esas inquietudes será fundamental para garantizar que los psicólogos puedan seguir ofreciendo telesalud a medida que crece la demanda de servicios de salud mental, en particular los servicios que se ofrecen de forma virtual.

Muchos estudios ya han demostrado la eficacia de la ‘telepsicología’. Y la investigación de Jeanine Turner, PhD, profesora de comunicación, cultura y tecnología en la Universidad de Georgetown que ha seguido el crecimiento de la telesalud en las últimas dos décadas, ha demostrado que tanto los pacientes como los proveedores que usan la telesalud en general lo ven favorablemente.

Si bien la tecnología y la infraestructura para la telesalud ha estado disponible desde mediados de la década de 1990, Turner dice que la industria del cuidado de la salud nunca hubiera abrazado la telesalud por completo sin un evento que ponga fin al statu quo como una pandemia.
“El año pasado, en unas semanas, el sistema tuvo que absorber todos los desafíos de la adopción a gran escala”, dice Turner. «Ahora, se presentó, y no habrá vuelta atrás».

La pandemia de COVID-19 básicamente ha obligado a la mayoría de los proveedores de atención médica a ver a los pacientes de forma remota, pero los psicólogos tienen inquietudes y preguntas únicas sobre la prestación virtual de sus servicios. Por ejemplo, ¿cómo podría afectar la tecnología a la alianza terapéutica? Y el cuidado de la salud mental, por definición, tiene una fuerte dimensión emocional. ¿Se puede realmente honrar eso en línea?

Parece que puede, según Ashley Batastini, PhD, profesora asistente en el Departamento de Consejería, Psicología Educativa e Investigación de la Universidad de Memphis.

Batastini y sus colegas publicaron recientemente un gran estudio meta-analítico que comparó las intervenciones y evaluaciones clínicas realizadas mediante videoconferencia con las realizadas en persona. En general, encontraron que las intervenciones presenciales y virtuales producían resultados similares. Asimismo, las evaluaciones produjeron opiniones similares en todas las modalidades, dice.

“Para nosotros era importante comparar la entrega virtual con la entrega en persona, y no con la línea de base”, dice Batastini. «Queríamos ver cuánto importaba la presencia física en la misma habitación».

El resultado no fue una sorpresa para Batastini y su equipo. Ella dice que sus conclusiones estaban en línea con la literatura existente sobre telepsicología, incluido un metaanálisis de 2016 del mismo equipo que se centró en la telepsicología correccional y forense. (Batastini y sus colegas descubrieron una sorpresa interesante en el nuevo estudio: las mujeres parecen tener mejores resultados después de las intervenciones virtuales que las intervenciones en persona, algo que merece más investigación, dice ella).

Batastini espera que este estudio ayude a calmar las preocupaciones persistentes que los psicólogos pueden tener sobre el impacto de la entrega virtual en sus servicios. “Creo que la telepsicología llegó para quedarse y es importante que nos adaptemos, no que resistamos”, dice.

Batastini tiene una palabra de advertencia para aquellos que «aclaman la telepsicología como la clave para mejorar el acceso a la atención». Si bien el estudio de su equipo tuvo una conclusión convincente, también reveló algunas limitaciones significativas en la literatura existente sobre telepsicología, es decir, una calidad inconsistente entre los estudios.

“Lo que sabemos es ciertamente prometedor, pero necesitamos estudios científicamente más rigurosos y una mejor comprensión de lo que funciona y para quién”, dice.
Ella enfatiza la importancia de mejorar el acceso de todos los pacientes a Internet y a los espacios privados, que son cruciales para el éxito de las intervenciones o evaluaciones virtuales.

“Para los clientes vulnerables o desatendidos, esta tarea puede resultar más difícil. Una posibilidad que los psicólogos podrían considerar es el establecimiento de asociaciones con organizaciones locales de la comunidad u otros espacios que ofrecen privado, centralizado y espacios limpios para los clientes a sesiones de asistir, tales como bibliotecas, centros médicos, colegios comunitarios, o los juzgados“, dice Batastini.

Pero las preocupaciones sobre la privacidad y la seguridad de la telepsicología no se limitan al lado de la pantalla del paciente. Los psicólogos deben ser conscientes de los riesgos generales de privacidad y seguridad, como la posibilidad de violaciones de datos, y tomar medidas para minimizarlos. Según Batastini, hay dos componentes para gestionar estos riesgos.
En primer lugar, los psicólogos deben hacer su propia investigación y asegurarse de que las plataformas que utilizan cumplan con la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPSS), particularmente con la regla de seguridad y la regla de privacidad de HIPAA.

Hay una variedad de plataformas para elegir, pero los proveedores no deben asumir que lo que están usando cumple con la HIPAA, dice. La segunda forma de fortalecer su seguridad es mediante el consentimiento informado. Batastini recomienda que los psicólogos utilicen un formulario de consentimiento claro y completo que informe a los pacientes sobre los riesgos potenciales y les permita saber cómo se gestionan estos riesgos. Por ejemplo, los psicólogos deben informar a sus pacientes sobre cualquier control técnico que estén utilizando para proteger la privacidad, como cifrado, firewalls y software antivirus y antimalware. También deben implementar e informar a los pacientes sobre sus políticas y procedimientos relacionados con el almacenamiento, la transferencia y la eliminación segura de los datos del paciente.

Por último, dice Batastini, “el formulario también debe comunicar lo que el paciente puede hacer para minimizar los riesgos en su propio entorno”, como encontrar un espacio privado donde nadie lo escuche.

Los psicólogos que practican la telesalud también deben estar familiarizados con las leyes de privacidad aplicables en su estado, dice Deborah Baker, JD, directora de política legal y regulatoria en la Oficina de Asuntos Legales y Regulatorios de la APA. “Por ejemplo, en el caso de una violación de datos, un estado también puede tener su propio requisito de notificación además de lo que requiere la HIPAA”, dice ella.

Es probable que muchos psicólogos en ejercicio continúen usando la telepsicología incluso después de que haya pasado la crisis de salud pública. Habiendo llegado a valorar la flexibilidad de la telepsicología, es posible que los psicólogos quieran utilizarla más que antes de la pandemia.

La clave será asegurarse de que se les pueda pagar por ello. Afortunadamente, según Connie Galietti, JD, directora de asuntos legales y profesionales de la Oficina de Asuntos Legales y Regulatorios de la APA, la mayoría de las principales aseguradoras comerciales parecen apoyar la explosión de los servicios de telepsicología provocada por COVID-19.

“Los estados tienen diferentes leyes y mandatos con respecto a la cobertura de telepsicología, y no todos los estados requieren que las aseguradoras reembolsen este tipo de servicios en paridad con los servicios en persona” durante tiempos normales, dice. “Pero con la pandemia, muchos estados han exigido, y muchas aseguradoras han proporcionado, pólizas y cobertura de telesalud ampliada, por lo que ha sido muy útil para los psicólogos y sus pacientes”.

Sin embargo, ha habido algunos baches. Por ejemplo, Galietti dice que algunas aseguradoras requieren que todos los proveedores de telesalud, no solo los proveedores de salud mental utilicen plataformas propias, como Teladoc, que a menudo requieren acreditaciones y tarifas adicionales.

“Estamos abogando para que permitan que los psicólogos utilicen cualquier plataforma compatible con HIPAA”, dice. (La APA no puede recomendar ni respaldar a ningún proveedor de plataformas de telesalud que cumpla con la HIPAA, pero el Departamento de Salud y Servicios Humanos ofrece una lista de 10 proveedores que afirman cumplir con la HIPAA, incluidos Zoom for Healthcare, Doxy.me y thera-LINK.)

Otro problema es que más de la mitad de los consumidores con cobertura proporcionada por el empleador tienen planes auto asegurados. Esos planes no están obligados a cubrir la telepsicología, que Galietti y sus colegas de la APA también abogan por cambiar.

Finalmente, aunque la pandemia continúa, Galietti dice que ha habido algunos intentos por parte de las aseguradoras de volver a coberturas y pólizas más restrictivas. Algunas aseguradoras pueden resistirse a gastar más en telesalud, dice. Pero espera un retroceso significativo de las profesiones de salud mental (incluida la APA) y de los pacientes si las compañías de seguros continúan tratando de limitar la cobertura de telesalud después del COVID.

En última instancia, al abogar por cualquier servicio psicológico, Galietti y el equipo de la Oficina de Asuntos Legales y Regulatorios confían en el argumento de que tratar las necesidades de salud mental y conductual de alguien a menudo mejora su salud física, lo que reduce los costos generales. Esto también se aplica a la telepsicología.

Fuente: Hannah Calkins

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