Biología

Las abejas más grandes del planeta resurge

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Si bien la Wallace Giant Bee no se ha visto en 38 años, recientemente fue redescubierta en las islas indonesias de las Molucas del Norte

Por: Alexandria Addesso

Durante mucho tiempo se ha dicho que cuando las abejas se vayan, nosotros también los humanos. Debido a este hecho, los científicos han observado de cerca muchas poblaciones diferentes de abejas para protegerlas mejor. A nivel mundial, las abejas polinizan más que cualquier otro insecto, la abeja de la miel, lo que las convierte en el polinizador más importante del mundo en cultivos alimentarios. Como saben, necesitamos comida. Se estima que un tercio de los alimentos que consumimos cada día se basa en la polinización principalmente por las abejas.

Sin embargo, a lo largo de los años, ciertas especies de abejas se han extinguido. Una que se creía que se había extinguido en 1981 fue la abeja gigante de Wallace. Con la hembra de la abeja gigante de Wallace, que a veces alcanzaba una envergadura de 6 centímetros, era la abeja más grande del planeta, casi cuatro veces el tamaño de una abeja promedio. Si bien la abeja gigante de Wallace no se ha visto en 38 años, recientemente fue redescubierta en las islas indonesias de las Molucas del Norte.

Un equipo de búsqueda formado por biólogos norteamericanos y australianos encontró a una hembra de Wallace’s Giant Bee que vive dentro de un nido de termitas en un árbol. El nido estaba a casi 7 pies del suelo.

«Fue absolutamente impresionante ver este» bulldog volador «de un insecto que ya no estábamos seguros», dijo Clay Bolt, un fotógrafo especialista que obtuvo las primeras imágenes de la especie con vida. «Ver realmente cuán hermosa y grande es la especie en la vida, escuchar el sonido de sus gigantescas alas mientras volaba por mi cabeza, fue simplemente increíble».

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Entonces, ahora que se han encontrado y ya no se cree que están extintos, ¿qué se puede hacer para protegerlos? Según la declaración de Robin Moore, de Global Wildlife Conservation, una organización sin fines de lucro en Austin que patrocinó la búsqueda, la mayor amenaza de las abejas son los recolectores de insectos. Otra preocupación es la pérdida de hábitat, ya que los bosques de Indonesia se están talando para la agricultura.

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