Biología

Las burbujas pueden ser amenazas de propagación de bacterias

Los investigadores del estudio concluyeron que una sola gota puede transportar miles de microorganismos, y se estima que cada burbuja contiene cientos de gotas.

Por: Alexandria Addesso

Burbujas diminutas me hacen feliz, o eso dice la canción. Las burbujas a menudo se asocian con la infancia y la inocencia, las burbujas o los baños de burbujas pueden invocar recuerdos de tiempos más fáciles e incluso relajarse. Pero, ¿cómo se forman las burbujas en la naturaleza y pueden ser dañinas?

Un estudio reciente del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) examinó cómo las burbujas contaminadas con bacterias pueden actuar como pequeñas granadas microbianas. Cuando estas burbujas cargadas de bacterias explotan, lanzan microorganismos, incluidos patógenos potenciales, fuera del agua y hacia el aire. El estudio se publicó en la revista Physical Review Letters y los investigadores encontraron que las bacterias pueden afectar la longevidad de una burbuja: una burbuja cubierta de bacterias que flota en la superficie del agua puede durar más de 10 veces más que una no contaminada, con una vida útil de minutos. en lugar de segundos Como sabemos, las burbujas generalmente tienden a explotar con bastante rapidez, especialmente cuando son tocadas por una fuente externa.

Durante la vida útil de una burbuja contaminada con bacterias, la tapa de la burbuja contaminada se adelgaza. A medida que el burbujeador se adelgaza, la cantidad de gotitas que puede lanzar al aire cuando la burbuja estalla inevitablemente aumenta en un grado mucho mayor. Los investigadores estiman que una sola gota puede transportar hasta miles de microorganismos, y cada burbuja puede emitir cientos de gotas.

«Descubrimos que las bacterias pueden manipular las interfaces de una manera que puede mejorar su propia dispersión de agua a aire», dijo la profesora asistente de ingeniería civil y ambiental y directora del Laboratorio de Transmisión de Enfermedades de Dinámica de Fluidos en el MIT Lydia Bourouiba.

Una maravillosa serenidad ha tomado posesión de toda mi alma, como estas dulces mañanas de primavera que disfruto con todo mi corazón. Estoy solo y siento el encanto de la existencia en este lugar, que fue creado para la dicha de las almas como la mía. Estoy tan feliz, mi querido amigo, tan absorto en el sentido exquisito de la mera existencia tranquila, que descuido mi talento.

¿Pero qué sucede exactamente cuando estas burbujas explotan?

Las burbujas más finas crean 10 veces más gotas, y estas gotas fueron expulsadas a una velocidad que fue 10 veces más rápida que la de las burbujas limpias. Los investigadores del estudio llegaron a la conclusión de que una sola gota puede transportar miles de microorganismos, y se estima que cada burbuja contiene cientos de gotas. El mismo grupo de investigadores usó imágenes de alta velocidad para estudiar las gotitas liberadas de un estornudo humano.

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