Filosofía

Las Pesadillas de la Pandemia: Investigan el Extraño Mundo de los Sueños del COVID  

Los investigadores que se embarcan en un estudio de los sueños durante la pandemia Covid-19 dicen que la gente ha sido
reportando sueños y pesadillas con tonos más negativos. Fotografía: Grandfailure / Getty Images / iStockphoto.

Los sueños vívidos y más frecuentes durante la pandemia no son solo un tema de charla ociosa: los neurocientíficos cognitivos, psicólogos y filósofos también están interesados.

El impacto del Covid-19 en los sueños de las personas es el tema de un estudio dirigido por un equipo interdisciplinario de académicos de Australia, el Reino Unido y Finlandia.

Los “sueños pandémicos” ya son el tema de un libro de ensayos de la investigación de Deirdre Barrett de Harvard, quien recopiló una gran cantidad de artículos de audiencia populares y publicaciones en las redes sociales.

«Ciertamente, hubo diferentes líneas de evidencia que inspiraron este proyecto», dice la Dra. Jennifer Windt, investigadora principal de filosofía en la Universidad de Monash, que trabajará en el proyecto junto con investigadores de la Universidad de Cambridge en Inglaterra y la Universidad de Turku en Finlandia… “La gente parece estar informando sueños extraños, pero también, en general, parecen estar informando que están soñando más… y, lamentablemente, a menudo tienen sueños y pesadillas con tonos más negativos. Así que eso fue parte de la investigación».

Los participantes en el estudio «Covid en la Mente», que será anónimo, llevarán un registro de sueños y realizarán una «tarea diaria de distracción mental» durante un período de dos semanas.

Pero primero, se les pedirá que completen un cuestionario de bienestar que examine su estado mental y «preocupaciones relacionadas con el coronavirus, específicamente» para dar a los investigadores «alguna medida de cómo les va a las personas, qué tan preocupadas están por el virus, y los cambios relacionados al virus en su vida diaria”.

El proyecto interdisciplinario involucra a neurocientíficos cognitivos, psicólogos e investigadores del sueño, muchos de los cuales estudian cómo los sueños reflejan los estados mentales de las personas mientras están despiertas. «Tenemos personas en el equipo que han trabajado mucho en las emociones y los sueños … la pandemia parece ser una oportunidad ideal para estudiar eso», dice Widnt.

Ella dice que ya hay un cuerpo de investigación que sugiere que los sueños con «tonos negativos» están asociados con problemas como la ansiedad y la depresión, y se pregunta: «¿Podrían los cambios en los sueños ser un marcador para ayudar a identificar a las personas con problemas de salud mental?»

“No nos interesa interpretar los sueños en ningún sentido”, explica. «Este es realmente un enfoque bastante diferente que intenta obtener números objetivos … Realmente se trata de cuantificar los cambios en la emoción y relacionarlos con medidas de pensamiento y emoción despiertos».

Otros investigadores investigarán la cantidad de interacciones sociales que informan las personas, tanto en sus sueños como en sus tareas mentales. «Se ha propuesto que soñar tiene una función posiblemente evolutiva en el ajuste fino de las habilidades sociales», dice. «Sabemos que muchas de nuestras interacciones se han vuelto virtuales … ¿eso tiene un impacto en cómo sueñan las personas?»

La «rareza de los sueños», que Windt describe como «una palabra técnica para todas las diferentes formas en las que los sueños pueden ser extraños», también será un foco de atención para la estudiante de doctorado de Melbourne, Manuela Kirberg.

Para cuantificar qué tan extraño, social, positivo o negativo es un sueño, los evaluadores independientes leen los informes de los sueños y los califican utilizando criterios establecidos. Califican la aparición de «términos emocionales» y «contenido social». Cualquier comentario que no forme parte de la descripción de un sueño, por ejemplo, la propia interpretación del soñador se descarta, y los evaluadores se comunican entre sí para asegurarse de que haya un «acuerdo suficiente» sobre cómo están puntuando los sueños. «Se necesita mucha paciencia y perseverancia para hacer esa puntuación, además de entrenamiento», dice Windt. «Muchos sueños son bastante mundanos».

¿Tu ansiedad ahora es una pesadilla? Bienvenido entonces a la siguiente fase del sueño pandémico.
Los investigadores actualmente están reclutando voluntarios para el estudio, y cualquier persona mayor de 18 años que viva en el Reino Unido, Australia o Finlandia puede participar. El estudio estará abierto hasta por 12 meses. El conjunto de datos resultante incluirá más de 1,000 sueños y ensoñaciones.

Windt siente especial curiosidad por los sueños y las divagaciones de las personas encerradas. «Obviamente es horrible lo que está sucediendo en Melbourne», dice. Pero «creo que es un período particularmente interesante para involucrar a la gente … ¿Cómo se relacionan sus sueños con las cambiantes circunstancias externas?»

El propio trabajo de Windt como filósofa se centra en “la conciencia y la ciencia cognitiva”, y ella está particularmente interesada en los elementos del estudio que distraen la mente. «Hay una gran cantidad de investigaciones que muestran que pasamos del 30 al 50% de la vida de vigilia divagando», dice. «Realmente sugiere que durante gran parte de la vida de vigilia no tenemos el control de nuestros pensamientos y atención en absoluto … Eso es realmente interesante como filósofo».

Fuente: The Guardian.

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