Neurociencia

Logran Reducir las Crisis Epilépticas en el Tejido Cerebral Humano

El neuropéptido ayuda a mantener el equilibrio, la homeostasis, en el cerebro, que entre otras cosas. significa que el péptido se libera durante una convulsión epiléptica y puede reducirlo, actuando como un disyuntor. La imagen es de dominio público.

Los investigadores han utilizado un neuropéptido para reducir con éxito la actividad similar a las convulsiones en el tejido de pacientes con epilepsia, y que son resistente a los medicamentos.

Un desafío al que se enfrentan los investigadores que estudian las enfermedades cerebrales es que, por razones comprensibles, es difícil obtener tejido cerebral humano para experimentos. Por esa razón, se utilizan modelos experimentales, como los estudios con roedores, pero un problema es que a menudo no se pueden traducir directamente a las condiciones humanas.

Sin embargo, a veces los investigadores tienen la oportunidad de estudiar el tejido cerebral donado de pacientes que se han sometido a cirugía para el tratamiento de la epilepsia. El tejido puede usarse para investigar si es posible afectar la actividad similar a una convulsión y probar nuevos tratamientos. Sin embargo, este tejido resecado pierde rápidamente su viabilidad.

Hace poco más de un año, los investigadores de la Universidad de Lund en Suecia desarrollaron un método que resuelve este problema, lo que hace posible mantener y utilizar secciones del cerebro humano con vida de una manera más estandarizada. El resultado es que el tejido cerebral donado puede estudiarse durante 48 horas, en comparación con los 12 anteriores. Este período más largo significa, entre otras cosas, que los investigadores pueden estudiar el efecto de diferentes tratamientos de terapia génica en el tejido, y que hay más datos obtenido de un pequeño número de pacientes.

«Esto brinda una oportunidad única para probar nuevos tratamientos, a medida que nos acercamos a la condición real del paciente, sin realizar el experimento directamente en el paciente», dice My Andersson, quien dirige un equipo de investigación en el Centro de Epilepsia de la Universidad de Lund, y quién dirigió el desarrollo del método.

Los investigadores ahora han usado este método para probar un neuropéptido, NPY, que en estudios previos con roedores demostró aliviar las convulsiones en un modelo de epilepsia variante resistente a los medicamentos, una forma de la enfermedad que no se puede tratar con los medicamentos disponibles.

«Vimos que el neuropéptido también redujo las convulsiones en el tejido cerebral humano, lo cual es un importante paso adelante», dice Merab Kokaia, profesor y líder del estudio de péptidos en la Universidad de Lund.

El neuropéptido ayuda a mantener el equilibrio y la homeostasis en el cerebro, lo que, entre otras cosas, significa que el péptido se libera durante una convulsión epiléptica y puede reducirlo, actuando como un interruptor de circuito.

«Lo que queremos hacer ahora es ver si podemos usar la terapia génica para insertar un gen adicional para el péptido en los pacientes afectados y así reducir la excitabilidad que conduce a las crisis epilépticas», explica Merab Kokaia.

La idea es utilizar vectores virales para administrar el gen para el neuropéptido, para así tratar el área en la que surge la epilepsia. El material genético de los virus se vacía y se reemplaza con el gen que produce el neuropéptido. Los investigadores esperan que estos vectores virales puedan entregar el gen que produce el neuropéptido al lugar correcto en el cerebro, un poco como un caballo de Troya.

«Todavía hay un largo camino por recorrer, antes de saber si funciona lo suficientemente bien como para que el péptido pueda usarse como tratamiento para pacientes resistentes a los medicamentos, pero como hemos visto ahora, funciona en el tejido epiléptico humano y en la terapia génica» de estudios en animales, tenemos motivos para seguir trabajando en esta pista”, dice Merab Kokaia.

Otros investigadores podrían utilizar el método que permite que el tejido cerebral viva más tiempo para validar si otras moléculas prometedoras tienen el mismo efecto en el tejido cerebral humano que en las pruebas de laboratorio.

«De esta manera, el tejido al que los investigadores tienen acceso, gracias a las donaciones de pacientes con epilepsia que se han sometido a un tratamiento quirúrgico, se puede utilizar para validar los tratamientos establecidos en otros estudios en animales en los que se ha observado un efecto contra las convulsiones epilépticas». Si también se observan resultados positivos en el tejido epiléptico humano, existe una mayor confianza para avanzar hacia estudios clínicos muy costosos y extensos”, concluye Merab Kokaia.

 

Fuente: Universidad de Lund

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