Antropología

Nuestras Canciones Comparten Características Universales

La música es universal: Existe en todas las sociedades (con y sin palabras), varía más dentro de cada sociedad, apoya regularmente ciertos tipos de comportamiento y tiene características acústicas que están sistemáticamente relacionadas con los objetivos y las respuestas de los cantantes y oyentes. Crédito de la imagen: Gerd Altmann

Las canciones de culturas que abarcan todo el mundo exhiben patrones universales, según un nuevo estudio. 

El poeta y educador estadounidense Henry Wadsworth Longfellow declaró en 1835, que «la música es el lenguaje universal de la humanidad».

Sin embargo, no está claro si existen significativos universales en la música, y muchos estudiosos de la música han sido muy escépticos sobre la noción.

Para mapear la universalidad y las variaciones en la música vocal, el Dr. Samuel Mehr de la Universidad de Harvard y la Universidad Victoria de Wellington y sus colegas, construyeron una discografía de grabaciones de audio de canciones de danza, curación, amor y canciones de cuna de 315 culturas, acompañadas de descripciones detalladas de contextos de canciones.

“Estamos tan acostumbrados a poder encontrar cualquier pieza de música que nos guste en Internet. Pero hay miles y miles de grabaciones enterradas en archivos a los que no se puede acceder en línea”, dijo el Dr. Mehr.

“No sabíamos lo que encontraríamos: en un momento encontramos un número de llamadas extrañas, le pedimos ayuda a un bibliotecario de Harvard y veinte minutos después sacó un carrito de unos 20 casos de grabaciones de casete a casete de la música tradicional celta».

“Agregamos de casetes a casetes, vinilo, cintas de casete, CD y grabaciones digitales de colecciones privadas de antropólogos y etnomusicólogos a nuestra creciente discografía, combinándola con un corpus de etnografía que contiene casi 5,000 descripciones de canciones de 60 sociedades humanas. Llamamos a esta base de datos La Historia Natural de la Canción».

Los investigadores codificaron la etnografía y la discografía que conforman la Historia Natural de la Canción en docenas de variables.

Registraron detalles sobre cantantes y miembros de la audiencia, la hora del día, la duración del canto, la presencia de instrumentos y más detalles de miles de pasajes sobre canciones en el corpus etnográfico.

La discografía se analizó de cuatro maneras diferentes: resúmenes de máquinas, valoraciones de los oyentes, anotaciones de expertos, transcripciones de expertos.

El equipo descubrió que, en todas las sociedades, la música está asociada con comportamientos como el cuidado infantil, la curación, la danza y el amor (entre muchos otros, como el duelo, la guerra, las procesiones y los rituales), y que estos comportamientos no son muy diferentes de una sociedad a la de otras sociedades.

Al examinar canciones de cuna, canciones curativas, canciones de baile y canciones de amor, descubrieron que las canciones que comparten funciones de comportamiento tienden a tener características musicales similares.

«Los resultados subrayan la universalidad de la música», dijeron los científicos.

«Muestran que la música, que aparece en cada sociedad medida, está asociada con tipos predecibles de funciones y contextos sociales, como la danza y el amor».

«Las funciones sociales de una canción se pueden predecir a partir de sus características musicales en las sociedades del mundo».

«Los resultados también muestran que hay más variación en el contexto musical dentro de las culturas que entre ellas».

Fuente: Samuel A. Mehr

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