Antropología

¿Podría una Píldora Cambiar sus Creencias Políticas o Religiosas?

Getty Imágenes

Un nuevo tratamiento de salud mental que utiliza el compuesto psicodélico psilocibina plantea interrogantes sobre la medicina y los valores.

¿Cómo se sentiría acerca de una nueva terapia para su dolor crónico, que, aunque mucho más eficaz que cualquier alternativa disponible, también podría cambiar sus creencias religiosas? ¿O un tratamiento para el linfoma que lleva a uno de cada tres pacientes a la remisión, pero también los hace más propensos a votar por su partido político menos preferido?

Estas parecen preguntas hipotéticamente ociosas sobre efectos secundarios imposibles. Después de todo, no es así como funciona la medicina. Pero un nuevo tratamiento de salud mental, que se autorizará el próximo año, plantea precisamente este tipo de problema. La psicoterapia asistida por psilocibina, el compuesto psicodélico de los «hongos mágicos», parece ser muy eficaz en el tratamiento de una amplia gama de psicopatologías, pero también provoca una gran cantidad de experiencias místicas, cambios no clínicos inusuales que no se ven en ninguna otra parte de la medicina.

Aunque sus mecanismos terapéuticos precisos siguen sin estar claros, las dosis clínicamente relevantes de la psilocibina pueden inducir poderosas experiencias místicas más comúnmente asociadas con períodos prolongados de ayuno, oración o meditación. Podría decirse, entonces, que no es sorprendente que pueda generar cambios duraderos en los pacientes: los estudios informan una mayor apreciación prosocial y estética, además de cambios sólidos en la personalidad, actitudes de valores hacia la vida e incluso que llevan a algunos ateos a encontrar a Dios. Es más, estas experiencias parecen ser una característica, más que un error, de la psicoterapia asistida por psilocibina, y la intensidad de la experiencia mística se correlaciona con el alcance de los beneficios clínicos.

Estos son, sin duda, hallazgos interesantes, pero ¿debería importar algo? Por inusuales que sean las consecuencias de un tratamiento, ¿no deberíamos priorizar las preferencias de un paciente informado y que consiente? Sí, entiendo que esto podría cambiarme de maneras extrañas. Pero mi depresión es debilitante. Tiraré esos dados. Dejando de lado la cuestión de cuán bien informado uno podría estar realmente sobre transformaciones tan radicales, las realidades políticas complican las cosas, con el caso de la psilocibina, actualmente una droga altamente ilícita de la Lista 1, que muestra vívidamente cómo los valores, la política y las narrativas sociales pueden influir en el desarrollo de la ciencia biomédica.

El tabú de lo ilícito no es un obstáculo insuperable. La Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (MAPS), una organización que aboga por el «uso cuidadoso» de los psicodélicos, ha avanzado de manera impresionante en la rehabilitación de la MDMA (es decir, el éxtasis) en una medicina legítima. El golpe maestro de MAPS fue centrarse en demostrar su potencial para tratar el TEPT. Al articular cómo la terapia asistida por MDMA podría ayudar a los veteranos, cuyo apoyo goza de un nivel poco común de acuerdo bipartidista, MAPS ha atraído a partidarios de todo el espectro político, recibiendo una cobertura positiva de MSNBC y Fox News por igual.

Los defensores de la terapia asistida por psilocibina la promocionan como la solución a la creciente crisis de salud mental. Pero, al igual que la MDMA, la psilocibina está lejos de ser una droga culturalmente neutral, que conlleva tanto la vergüenza del estado de la Lista 1 como una historia social accidentada. También puede necesitar construir el tipo de coalición políticamente heterogénea de partidarios que disfruta la terapia asistida por MDMA.

Pero para generar un gran atractivo, se destaca un desafío: la psilocibina parece hacer que la gente sea más liberal. Los informes científicos que asocian el uso de psicodélicos y los valores liberales se remontan a 1971, y aunque estos hallazgos se han replicado más recientemente, una explicación no causal está fácilmente disponible. Aquellos con actitudes conservadoras tienden a mirar con más desaprobación el uso de drogas ilícitas, lo que los hace menos propensos que los liberales a probar una droga psicodélica en primer lugar.

Sin embargo, la evidencia emergente sugiere que la relación podría ser causal, ya que la psilocibina administrada clínicamente cambia activamente los valores políticos, al igual que cambia muchas otras características no clínicas. En particular, un estudio de psilocibina para la depresión resistente al tratamiento informó que el tratamiento disminuyó las opiniones políticas autoritarias en los pacientes . Ese ensayo clínico también detectó otro efecto que se había informado previamente en participantes sanos: el uso de psilocibina conduce a aumentos en el dominio de la personalidad de la apertura , en sí mismo un predictor de valores liberales.

Si la psilocibina cambia los valores políticos, la importancia de este efecto va más allá de lo que los políticos o los medios de comunicación buscarán apoyar o impedir la terapia asistida por psilocibina. Un consenso bien establecido sobre el estado democrático secular es que debe permanecer neutral y agnóstico en una serie de asuntos, permitiendo una diversidad de valores, actitudes políticas y creencias religiosas entre sus ciudadanos. Donde tales estados tienen sistemas de salud universales, ¿está permitido no solo respaldar, sino financiar a través de las contribuciones de los contribuyentes, un tratamiento que cambia los valores en una dirección?

Con tamaños de muestra actualmente pequeños, se necesita más investigación para comprender si realmente existe una relación causal en el trabajo y, de ser así, cuál podría ser su naturaleza. Quizás la psilocibina no induce tantos valores liberales, sino que consolida los valores que estaban presentes antes del tratamiento. Una modalidad de atención de la salud que arraiga sentimientos políticos preexistentes es, al menos, poco probable que se genere enemigos. No se puede decir lo mismo de un tratamiento que desplaza a los pacientes en una dirección a lo largo del espectro político.

Para superar este obstáculo, los defensores de la terapia asistida por psilocibina necesitan una pancarta inspiradora en la que los miembros de cualquier grupo político puedan unirse. Con pocas cosas que nos unen tan poderosamente como la política puede dividirnos, quizás el estandarte más seductor sea lo que nos une a todos: la muerte. Si bien la psilocibina no es una cura ni un profiláctico contra la muerte, los estudios han demostrado repetidamente que podría desempeñar un papel importante en el futuro de los cuidados paliativos. La angustia existencial que se experimenta cuando se enfrenta a una enfermedad terminal o que amenaza la vida puede robarle la poca calidad de vida que queda para el moribundo. Tal angustia responde mal a nuestros enfoques farmacéuticos estándar, pero las poderosas experiencias místicas inducidas por la psilocibina transmutan constantemente la desmoralización, la ansiedad y la depresión en aceptación, tranquilidad y significado, mientras los pacientes se preparan para enfrentar su muerte.

Independientemente de lo demás que difieran, los conservadores y los liberales están unidos al saber que ellos y sus seres queridos eventualmente morirán. Y tanto para los conservadores como para los liberales, la psilocibina podría ayudarles a dar la bienvenida al final con mayor aceptación y menos miedo. Parece que la psilocibina se convertirá en un medicamento con licencia para 2022. Pero cuántos se beneficiarán en última instancia no solo será una cuestión de qué tan bien funciona, sino también de la narrativa que la rodea cuando llegue: ¿la psilocibina subraya en qué somos diferentes, o cómo ¿somos lo mismo?

Fuente: Eddie Jacobs

SHARE
RELATED POSTS
Los etruscos
Los Enigmáticos y Misteriosos Etruscos
El moderno Homo Sapiens
 Nueva Luz Acerca de los Orígenes de los Humanos Modernos
Encuentran Momias Egipcias
Encuentran Momias Egipcias que Murieron ‘Sangrienta y Temiblemente’

Comments are closed.