Psicología

Practicar la Meditación Mejora Nuestra Salud

Practicing Meditation Improves Your Health

La meditación ayuda a reconocer y comprender mejor las emociones y a dejarlas ir en lugar de envolverse en la preocupación o la reflexión.

Cuando se escucha la palabra meditación, se puede pensar en sentarse con las piernas cruzadas y los ojos cerrados, respirar profundamente y tratar de despejar la mente.

Si bien es cierto que la meditación a menudo implica una contemplación tranquila y enfocada, todo el asunto de «vaciar tu mente» es un concepto erróneo, afirma el Dr. Judson Brewe, director de investigación e innovación del Centro de Atención de la Universidad de Brown. «La meditación no se trata de vaciar nuestras mentes o detener nuestros pensamientos, eso es imposible», continua Brewer. «Se trata de cambiar nuestras relaciones con nuestros pensamientos».

Hacerlo puede ayudar con algunas condiciones de salud relacionadas con el estrés, incluidas las relacionadas con el sistema intestinal. Esto es lo que se necesita saber sobre la meditación y qué se puede esperar de la práctica.

Las prácticas de meditación vienen en muchas formas, algunas de las cuales se remontan a más de 2,000 años. Los detalles de cada uno difieren, pero todos tienen una cosa en común. «La mayoría de las prácticas entrenan o cultivan la atención y la conciencia», dice Miles Neale, un instructor clínico de psicología.

Hay tres tipos principales, dice Neale. El primero y el más común es el que él llama meditación de focalización única, «donde intentas anclar tu mente en un punto de atención, como tu respiración o una vela o un mantra», explica. El segundo tipo, “meditación de enfoque abierto”, implica reconocer cualquier pensamiento, sentimiento o sensación que surja en tu cerebro a medida que surja, sin emitir un juicio sobre ellos. (Esta práctica es un gran componente de la atención plena, dice.) El tercer tipo es uno que él llama «meditación de cultivación», en el que intentas desarrollar cualidades o hábitos específicos de la mente. La meditación de la bondad amorosa, que enfatiza la apertura y la compasión, es un ejemplo.

Todos los tipos cultivan la atención y la conciencia, y las investigaciones demuestran que la meditación puede aumentar la concentración. Incluso un poco parece recorrer un largo camino. Un estudio reciente descubrió que solo 10 minutos de entrenamiento de meditación de atención plena mejoraron los tiempos de reacción de las personas y los puntajes de precisión, en una prueba de atención basada en la computadora.

El pensamiento y la memoria mejorados son dos beneficios más que la investigación ha vinculado de manera consistente con la meditación, dice Mrazek. La práctica también puede ayudarlo a reconocer y comprender mejor sus emociones, y dejarlas ir en lugar de verse envuelto en la preocupación o la reflexión. Esta capacidad para regular las emociones puede ser una de las razones por las que la meditación puede ayudar a las personas con depresión y trastornos de ansiedad.

La meditación también puede ayudar a aquellos con condiciones relacionadas con el estrés. Un pequeño estudio del Hospital General de Massachusetts encontró que la práctica ayudó a aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida en pacientes con trastornos intestinales. También ha vinculado la meditación a mejoras en personas con dolor crónico.

¿Cómo hace la meditación todo esto? Parece aumentar la actividad en las regiones del cerebro involucradas en la regulación del dolor. Y cuando se trata de estrés y sus trastornos asociados, algunas investigaciones también encuentran que la meditación activa la respuesta de relajación del cuerpo, lo opuesto al estado de lucha o huida que alimenta la ansiedad y el estrés.

Las prácticas de meditación

La meditación no está exenta de riesgos. Entre las personas que han experimentado un trauma o que tienen una predisposición a los problemas de salud mental, la práctica intensiva puede ser «desestabilizadora», dice Mrazek. La meditación también puede llevar a ideas personales perturbadoras, especialmente para los principiantes que se lanzan a ella con demasiada intensidad. «Por lo general, estamos en este estado de hipervigilancia, pero cuando meditas bajas la guardia», dice Neale. «Se puede levantar un poco de memoria dolorosa, y los instructores a menudo no están entrenados para lidiar con eso».

La meditación requiere una buena instrucción y una acumulación lenta y gradual en el entrenamiento. Al igual que el ejercicio, también requiere un compromiso a largo plazo y una práctica regular, se afirma. Si desea que los beneficios persistan, debe estar junto a ellos.

 

Fuente: NY Times.
 

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