Psicología

¿Qué hay Detrás de los Fantasmas, Demonios y Extraterrestres?

La ciencia del sueño, desde la cuna hasta la tumba, insinúa posibles explicaciones genéticas y ambientales de por qué algunas personas son más propensas que otras a experimentar parálisis del sueño. 

Si usted cree en lo paranormal, es posible que no le sorprenda escuchar historias de seres queridos fallecidos que aparecen durante la noche, escuchar enormes explosiones justo cuando alguien se aleja sin una causa obvia, además de otros sucesos peculiares. ¿Pero y si no lo cree?

Nuestro interés por lo paranormal comenzó con un café improvisado con un colega, Chris French, que investiga informes de experiencias paranormales. Él contó historias de innumerables personas que habían contado tales eventos. Estas experiencias tienden a comenzar mientras se está acostado en la cama. Entonces, sucedería algo inusual: tal vez aparecería un demonio, o el entorno parecería extraño o habría una presencia detectada. La persona que tiene esta experiencia también puede informar que está pegada a su colchón, asomada a la cama, totalmente incapaz de moverse.

No es sorprendente que las personas que experimentan tales cosas, los interpreten como paranormales. Pero ciertos fenómenos como la parálisis del sueño proporcionan una alternativa a las explicaciones paranormales de tales ocurrencias. De ahí nuestro interés en el tema, como investigadores del sueño.

Parálisis del sueño

Cuando dormimos, pasamos por diferentes etapas. Comenzamos la noche en un sueño de movimiento ocular no rápido (NREM), que se vuelve cada vez más profundo. Luego, retrocedemos hasta que alcanzamos el sueño de movimiento ocular rápido (REM). Durante el sueño REM es más probable que tengamos sueños vívidos. En esta etapa también estamos paralizados, tal vez como un mecanismo de seguridad para dejar que actúen nuestros sueños y no terminemos de intentar volar.

Pero durante la parálisis del sueño, las características del sueño REM continúan en la vida de vigilia. Aquellos que lo experimenten se sentirán despiertos, pero podrían experimentar alucinaciones de ensueño y luchar para moverse. Esta experiencia es común, ocurre en alrededor del 8% de las personas (aunque las estimaciones varían dramáticamente dependiendo de a quién le preguntemos). Incluso es posible inducir parálisis del sueño en algunas personas, interrumpiendo su sueño, de maneras específicas.

Ciertos investigadores, franceses entre ellos, creen que esto explica una gran cantidad de relatos paranormales. La información sobre la parálisis del sueño finalmente se está filtrando en la conciencia pública, pero ahora necesitamos entender más sobre esta queja común.

Nuestro trabajo preliminar, que se cuenta en el libro: Asintiendo: La ciencia del sueño, desde la cuna hasta la tumba, sugiere posibles explicaciones genéticas y ambientales de por qué algunas personas tienen más probabilidades que otras de experimentar parálisis del sueño. Esto ahora necesita ser replicado usando muestras mucho más grandes. Al revisar la literatura, también hemos resaltado una serie de otras variables asociadas con esta experiencia común, que incluyen estrés, trauma, dificultades psiquiátricas y enfermedades físicas.

Síndrome de cabeza explosiva

Dejando de lado la parálisis del sueño, ¿de qué otra manera está ayudando los investigadores del sueño a explicar las experiencias paranormales? La gente, a veces describen estar experimentando grandes explosiones durante la noche que simplemente no se pueden explicar. No hay indicios de que un estante se haya caído o de que un automóvil haya fallado. No hay nadie tocando la guitarra eléctrica al lado de su cabeza.

Los peores sueños. Imágenes creativas / Shuttersctock.com

Nuevamente, esto puede estar relacionado con nuestro sueño, esta vez explicado por el » síndrome de la cabeza explosiva», un término acuñado relativamente recientemente por el neurólogo JMS Pearce. Cuando nos quedamos dormidos, la formación reticular del tronco encefálico (una parte de nuestro cerebro involucrada en la conciencia) generalmente comienza a inhibir nuestra capacidad de movernos, ver y escuchar cosas. Cuando experimentamos un «estallido» en nuestro sueño, esto podría deberse a un retraso en este proceso. En lugar de que la formación reticular apague las neuronas auditivas, podrían dispararse de inmediato.

Como con la parálisis del sueño, este fenómeno también está poco investigado. Por esta misma razón, en el 2019 ya se han unido fuerzas con BBC Focus y Brian Sharpless, un destacado experto en este fenómeno, para recopilar datos sobre este tema.

Diablillos y demonios

Finalmente, ¿qué podrían hacer los científicos con los sueños precognitivos? Podríamos soñar con un amigo que no hemos visto en años solo para que nos llame al día siguiente. French cree que la ciencia también puede proporcionar una explicación para esto. Al hacer referencia al trabajo de John Allen Paulos que se centra en las probabilidades, explica cómo tal suceso puede ser sorprendente en un solo día, pero con el tiempo, es muy probable que ocurra.

En la preparación del libro, se habló con la Sra. Sinclair, que tiene 70 años, que vive sola. Nos contó sobre lo que había pensado que era un fantasma que vivía en su casa, un diablillo que la estrangulaba durante la noche y otras cosas que la habían dejado petrificada. Tener explicaciones científicas le proporcionó un inmenso consuelo, y ya no cree en explicaciones paranormales de las cosas que experimentó.

Nuestra esperanza es que las explicaciones científicas de las experiencias paranormales puedan ayudar a otros al reducir la ansiedad. La disminución de la ansiedad también ha sido la hipótesis como un método potencial para reducir la parálisis del sueño. Por lo tanto, tal vez proporcionar más información sobre estas experiencias inusuales podría incluso significar que es menos probable que las cosas salgan por la noche.

 

Fuente: Alice M. Gregory, profesora de psicología, Goldsmith, Universidad de Londres.

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