Antropología

¿Quién Destruyó la Gran Biblioteca de Alejandría?  

La destrucción de la gran biblioteca de Alejandría ha sido lamentada como una de las mayores pérdidas del mundo antiguo.
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Casi un millón de documentos de toda Asiria, Grecia, Persia, Egipto, India y muchas otras civilizaciones poderosas en ese momento adornaban sus estantes. Nunca se han encontrado rastros de la biblioteca, pero los registros históricos hablan de su devastadora desaparición.

Alejandría, una de las ciudades más grandes del mundo antiguo, fue fundada por Alejandro Magno después de su conquista de Egipto en 332 A. C. después de la muerte de Alejandro en Babilonia en el 323 A. C., Egipto cayó en manos de uno de sus lugartenientes, Ptolomeo. Fue bajo Ptolomeo que la recién fundada Alejandría vino a reemplazar a la antigua ciudad de Memphis como la capital de Egipto. Esto marcó el comienzo del ascenso de Alejandría.

Sin embargo, ninguna dinastía puede sobrevivir por mucho tiempo sin el apoyo de sus súbditos, y los Ptolomeos estaban muy conscientes de esto. Por lo tanto, los primeros reyes ptolemaicos buscaron legitimar su gobierno a través de una variedad de formas, incluyendo asumir el papel de faraón, fundar el culto grecorromano de Serapis y convertirse en mecenas de la erudición y el aprendizaje (una buena manera de mostrar la riqueza de uno), por cierto. Fue este patrocinio lo que resultó en la creación de la gran Biblioteca de Alejandría por Ptolomeo.

A lo largo de los siglos, la Biblioteca de Alejandría fue una de las bibliotecas más grandes y significativas del mundo antiguo. Los grandes pensadores de la época, científicos, matemáticos, poetas de todas las civilizaciones vinieron a estudiar e intercambiar ideas. Hasta 700,000 pergaminos llenaron los estantes. Sin embargo, en una de las mayores tragedias del mundo académico, la Biblioteca se perdió en la historia y los académicos aún no pueden ponerse de acuerdo sobre cómo fue destruida .

Teoría 1: Julio César. Quizás uno de los relatos más interesantes de su destrucción proviene de los relatos de los escritores romanos. Según varios autores, la Biblioteca de Alejandría fue destruida accidentalmente por Julio César durante el asedio de Alejandría en el 48 A. C. Plutarco, por ejemplo, proporciona esta cuenta:

Cuando el enemigo intentó cortar su flota (la de Julio César), se vio obligado a repeler el peligro usando fuego, y esto se extendió desde los astilleros y destruyó la gran biblioteca. (Plutarco, La vida de Julio César, 49.6)

Sin embargo, esta cuenta es dudosa, ya que el Museo (o Mouseion) en Alejandría, que estaba justo al lado de la biblioteca, no sufrió daños, como lo mencionó el geógrafo Strabo unos 30 años después del asedio de Alejandría por parte de César. Sin embargo, Strabo no menciona la Biblioteca de Alejandría en sí misma, apoyando así la afirmación de que César fue responsable de quemarla.

Sin embargo, como la Biblioteca estaba unida al Museo, y Strabo mencionó esto último, es posible que la biblioteca aún existiera durante el tiempo de Strabo. La omisión de la biblioteca quizás se pueda atribuir a la posibilidad de que Strabo no sintiera la necesidad de mencionar la biblioteca, como ya había mencionado el Museo, o que la biblioteca ya no era el centro de estudios que alguna vez fue (la idea de ‘recortes presupuestarios’ parece cada vez más probable). Además, se ha sugerido que no fue la biblioteca, sino los almacenes cerca del puerto, que almacenaban manuscritos, que fueron destruidos por el fuego de César.

Teoría 2: cristianos. El segundo posible culpable serían los cristianos del siglo IV D. C. En el 391 D. C., el emperador Teodosio emitió un decreto que oficialmente prohibía las prácticas paganas. Así, el Serapeum o Templo de Serapis en Alejandría fue destruido y convertido en una Iglesia Cristiana. Se cree que muchos documentos fueron destruidos en el proceso. Sin embargo, esta no era la Biblioteca de Alejandría, ni tampoco una biblioteca de ningún tipo, aunque se cree que contenía aproximadamente el diez por ciento de la biblioteca de documentos de Alejandría.

Ninguna fuente antigua menciona la destrucción de ninguna biblioteca durante este período de tiempo en particular. Por lo tanto, no hay evidencia de que los cristianos del siglo IV destruyeron la Biblioteca de Alejandría.

Teoría 3: musulmanes. El último posible perpetrador de este crimen sería el califa musulmán, Omar. Según esta historia, un cierto «John Grammaticus» (490–570) le pregunta a Amr, el victorioso general musulmán, por los «libros de la biblioteca real». Amr escribe al Omar para recibir instrucciones y Omar responde: Si esos libros están de acuerdo con el Corán, no los necesitamos, y si estos se oponen al Corán, destrúyalos .

Hay al menos dos problemas con esta historia. En primer lugar, no se menciona ninguna biblioteca, solo libros. En segundo lugar, esto fue escrito por un escritor cristiano sirio, y puede haber sido inventado para empañar la imagen de Omar.

Pero el misterio permanece. Desafortunadamente, la arqueología no ha podido contribuir mucho a este misterio. Para empezar, rara vez se han encontrado papiros en Alejandría, posiblemente debido a la condición climática, que es desfavorable para la preservación de material orgánico. En segundo lugar, no se han descubierto los restos de la Biblioteca de Alejandría. Esto se debe al hecho de que Alejandría todavía está habitada por personas hoy en día y que solo los arqueólogos pueden llevar a cabo excavaciones de rescate.

Si bien puede ser conveniente culpar a un hombre o grupo de personas por la destrucción de lo que muchos consideran la biblioteca más grande del mundo antiguo, puede estar simplificando demasiado el asunto.

Es posible que la biblioteca no se haya incendiado en absoluto, sino que podría haber sido abandonada gradualmente con el tiempo. Si la Biblioteca fue creada para mostrar la riqueza ptolemaica, entonces su declive también podría haberse relacionado con un declive económico. Como ptolemaico.

Egipto disminuyó gradualmente a lo largo de los siglos; Esto también puede haber tenido un efecto en el estado de la Biblioteca de Alejandría. Si la Biblioteca sobrevivió hasta los primeros siglos DC, sus días dorados habrían sido en el pasado, ya que Roma se convirtió en el nuevo centro del mundo.

Fuente: Dhwty

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