Informatica

Educadores Reafirman la Importancia de la Educación en Informática

Los estudiantes van a adquirir habilidades como  pensamiento de orden superior, creatividad, pensamiento crítico, colaboración, resolución de problemas.

El Distrito Escolar Central de Westmoreland, en los Estados Unidos, está sumido en la introducción gradual de un programa de codificación y ciencias de la computación – programación – que llegará a cada grado de toda la escuela.

El Distrito comenzó agregando un programa de codificación al jardín de infancia y al segundo grado hace varios años, afirmó el Superintendente Rocco Migliori. Cada año, el Distrito está ampliando el programa para incluir dos grados más hasta este año, cuando la escuela secundaria comience su programa de ciencias de la computación con una clase de doble crédito, a través del convenio con Mohawk Valley Community College. Está previsto que la escuela secundaria continúe ofreciendo más cursos en los próximos años.

El Distrito ha enfrentado desafíos en el camino: tiempo en los horarios de los estudiantes, certificación y capacitación para el personal, desarrollo del plan de estudios, finanzas y equipo, pero lo logró priorizando el programa, dijo Migliori.

«Algo de esto se trata en los programas STEAM. Algunos tratan de crear relevancia para las matemáticas. Algunos fueron para satisfacer las demandas de los socios comerciales que nos proporcionaron estas ideas y conocimientos. Algunos han respondido a los intereses de los niños”, dijo Migliori en un correo electrónico.

Pero muchos distritos aún luchan cuando se trata de ofrecer ciencias de la computación. A nivel nacional, solo el 45 por ciento de las escuelas secundarias enseñan ciencias de la computación, según el informe publicado recientemente en el ‘2019 State of Computer Science Education’. El informe fue producido por Code.org, la ‘Computer Science Teachers Association’ y la ‘Expanding Computing Education Pathways Alliance’.

En Nueva York, el 44 por ciento de las escuelas secundarias ofrecieron al menos un curso de informática durante el año escolar 2017-18, resultando en una mejoría del 38 por ciento en comparación al año anterior, según el informe. Pero los educadores locales dicen que la educación en informática es importante.

«Vivimos en una sociedad tecnológica y cualquier ventaja que podamos brindar a nuestros estudiantes es importante, incluida la exposición a las ciencias de la computación como una carrera profesional viable», dijo Steven Falchi, director administrativo de currículo e instrucción K-12 en la Escuela de la Ciudad de Utica.

Pero la informática no se trata solo de aprender a usar la tecnología.

«Las habilidades ‘blandas’ que los estudiantes adquieren al trabajar en estas áreas (pensamiento de orden superior, creatividad, pensamiento crítico, colaboración, resolución de problemas) son las habilidades que los empleadores buscan en nuestros graduados», dijo Laura Rouse, directora del plan de estudios escolares del Distrito Central Vernon-Sherrill.

El informe evalúa cómo le está yendo a cada estado en nueve políticas que, según el informe, los datos muestran que aumenta el número de clases de informática ofrecidas, así como la participación en esas clases por parte de las niñas.

Así es como le está yendo a Nueva York en esas nueve políticas, según el informe:

• Nueva York no tiene un plan de ciencias de la computación desde el jardín de la infancia hasta el 12º grado.

• Nueva York está en el proceso de desarrollar estándares rigurosos para la informática en todos los niveles de grado.

• Nueva York proporciona fondos para la informática; la Legislatura asignó $6 millones para el año fiscal 2020 al programa ‘Smart Start’ – Comienzo inteligente – para expandir la educación en informática.

• Nueva York tiene vías de certificación para profesores de informática.

• Nueva York no ha creado programas con las universidades donde los futuros maestros puedan estudiar ciencias de la computación.

• El estado no tiene un supervisor estatal de informática.

• Las escuelas secundarias de Nueva York no están obligadas a ofrecer ciencias de la computación.

• Los distritos de Nueva York tienen la opción de permitir que una clase de informática cumpla con un requisito básico de graduación.
• La informática no cumple con un requisito de admisión en las universidades estatales.

Y algunas de las políticas que Nueva York ha implementado han ayudado, dijeron funcionarios locales del distrito.

Los funcionarios de VVS acreditaron la certificación de maestros en ciencias de la computación, un programa que el estado creó en marzo de 2018, para ayudar a crear una cartera de maestros. También dijeron que el estado ofrece subvenciones y oportunidades para crear programas.

Hay barreras que pueden dificultar el ofrecer tanta instrucción en ciencias de la computación como quisieran los distritos, reconocieron algunos superintendentes del área.

El Distrito Escolar Central de Waterville ofrece tres clases de informática en la escuela secundaria: Principios de programación de computadoras, diseño y dibujo para producción, y diseño tecnológico y robótica. El superintendente Charles Chafee reconoció la importancia de enseñar ciencias de la computación, pero también reconoció las dificultades.

«Nuestro distrito ha hecho un esfuerzo para brindar oportunidades a nuestros estudiantes que los ayudarán a determinar qué es lo que les gustaría hacer ‘cuando crezcan'», dijo en un correo electrónico. «La falta de tiempo de instrucción y la falta de recursos financieros son dos grandes obstáculos».

«Y la falta de recursos financieros”, agregó, “se encuentra al menos parcialmente en la fórmula de financiamiento escolar del estado, que no logra financiar los distritos de manera equitativa”.

El Distrito Escolar Central Frankfort-Schuyler sí enseña ciencias de la computación e incluso ofrece un club de ciencias de la computación. Pero la Administradora de Negocios Kacey Sheppard-Thibault dijo que comparte las preocupaciones de Chaffee sobre el financiamiento, y agregó que el límite de impuestos también limita los ingresos para pagar el personal, el desarrollo profesional y los suministros necesarios para los nuevos programas.

Pero Sheppard-Thibault también señaló que un maestro de tecnología del distrito ha solicitado y recibido subvenciones para pagar cuatro impresoras 3D.

La falta de tiempo, los recursos o las políticas estatales no son las únicas razones por las que las escuelas podrían no ofrecer clases de informática. El Distrito Escolar Central de Herkimer no tiene un especialista en información pública, reconoció Emily Popek, «Pero hemos integramos la educación tecnológica en el plan de estudios en todos los niveles de grado», dijo en un correo electrónico.

«Es un interés de nuestra parte», agregó, «integrarlo en todas las disciplinas en lugar de segmentarlo en una sola clase de ‘informática’”.

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