Filosofía Psicología

ES CIERTO: UN VASO DE LECHE TIBIA ANTES DE ACOSTARSE MEJORA EL SUEÑO

Los científicos han descubierto una mezcla de péptidos de la leche, llamada hidrolizado tríptico de caseína (CTH), que alivia el estrés y mejora el sueño.

De acuerdo con los antiguos y sabios consejos, beber un vaso de leche tibia antes de acostarse fomentaría un buen descanso nocturno. Las propiedades de la leche para mejorar el sueño se atribuyen comúnmente al triptófano, pero los científicos también han descubierto una mezcla de péptidos de la leche, llamada hidrolizado tríptico de caseína (CTH), que alivia el estrés y mejora el sueño. Ahora, los investigadores que informan en el Journal of Agricultural and Food Chemistry de ACS han identificado péptidos específicos en CTH que algún día podrían usarse en nuevos remedios naturales para el sueño.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., un tercio de los adultos de EE. UU. no duerme lo suficiente. Los sedantes, como las benzodiazepinas y el zolpidem, se recetan comúnmente para el insomnio, pero pueden causar efectos secundarios y las personas pueden volverse adictas a ellos. Muchos sedantes actúan activando el receptor GABA, una proteína en el cerebro que suprime la señalización nerviosa. Los científicos también han descubierto varios péptidos naturales, o pequeños trozos de proteínas, que se unen al receptor GABA y tienen efectos ansiolíticos y que mejoran el sueño. Por ejemplo, el tratamiento de una proteína en la leche de vaca, llamada caseína, con la enzima digestiva tripsina produce la mezcla de péptidos que mejoran el sueño conocido como CTH. Dentro de esta mezcla, se ha identificado un péptido específico conocido como α-casozepina (α-CZP) que podría ser responsable de algunos de estos efectos. Lin Zheng, Mouming Zhao y sus colegas se preguntaron si podrían encontrar otros péptidos que mejoran el sueño, quizás más poderosos, en la CTH.

Los investigadores primero compararon los efectos de la CTH y la α-CZP en las pruebas de sueño en ratones, y encontraron que la CTH mostró mejores propiedades para mejorar el sueño que la α-CZP sola. Este resultado sugirió que existen otros péptidos promotores del sueño además de α-CZP en CTH. Luego, el equipo usó espectrometría de masas para identificar los péptidos bioactivos liberados de la CTH durante la digestión gástrica simulada, y virtualmente examinaron estos péptidos para determinar su unión al receptor GABA y su capacidad para cruzar la barrera hematoencefálica. Cuando se probaron en los ratones candidatos más fuertes, el mejor (llamado YPVEPF) aumentó el número de ratones que se durmieron rápidamente en aproximadamente un 25% y la duración del sueño en más de un 400% en comparación con un grupo de control. Además de este péptido prometedor, deberían explorarse otros en la CTH que podrían mejorar el sueño a través de otras vías, dicen los investigadores.

Los autores reconocen y agradecen la financiación de la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, el Programa de Investigación y Desarrollo Clave de la Provincia de Guangdong, el Programa de Investigación y Desarrollo Clave de la Provincia de Shandong y el Programa de Fondos Específicos para la Investigación Básica y Aplicada de la Provincia de Guangdong.

Fuente: Science Daily

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