Salud

ESCUCHAR SU MÚSICA FAVORITA MEJORA LA PLASTICIDAD CEREBRAL Y EL RENDIMIENTO COGNITIVO

Escuchar repetidamente música con significado personal induce la plasticidad cerebral y mejora la función cognitiva en pacientes con deterioro cognitivo leve y enfermedad de Alzheimer.

Investigadores de la Universidad de Toronto (U de T) y Unity Health Toronto han demostrado que escuchar repetidamente música con significado personal induce una plasticidad cerebral beneficiosa en pacientes con deterioro cognitivo leve o enfermedad de Alzheimer temprana.

Los cambios en las vías neuronales del cerebro se correlacionan con un mayor rendimiento de la memoria en las pruebas neuropsicológicas, lo que respalda el potencial clínico de las intervenciones personalizadas basadas en la música para las personas con demencia.

El histórico estudio multimodal se publicó en la revista Journal of Alzheimer’s Disease.

«Tenemos nueva evidencia basada en el cerebro de que la música autobiográficamente destacada, es decir, la música que tiene un significado especial para una persona, como la canción que bailaron en su boda, estimula la conectividad neuronal de maneras que ayudan a mantener niveles más altos de funcionamiento», dice Dr.

Michael Thaut, autor principal del estudio, director del Colaboratorio de Investigación en Música y Ciencias de la Salud, Cátedra de Investigación Tier One de Canadá en Música, Neurociencia y Salud, y profesor de la Facultad de Música y la Facultad de Medicina de Temerty de la Universidad de Texas.

“Por lo general, es muy difícil mostrar cambios cerebrales positivos en pacientes con Alzheimer. Estos resultados preliminares, aunque alentadores, muestran una mejora en la integridad del cerebro, lo que abre la puerta a más investigaciones sobre las aplicaciones terapéuticas de la música para personas con demencia, tanto músicos como no músicos».

El equipo de investigación informó cambios estructurales y funcionales en las vías neuronales de los participantes del estudio, especialmente en la corteza prefrontal, el centro de control del cerebro donde ocurren los procesos cognitivos profundos. Los investigadores demostraron que exponer los cerebros de pacientes con deterioro cognitivo en etapa temprana a música autobiográficamente destacada activaba una red neuronal distinta, una red musical, compuesta por diversas regiones del cerebro que mostraban diferencias en la activación después de un período de escucha diaria de música. También se observaron diferencias en las conexiones del cerebro y la materia blanca, lo que proporciona más evidencia de neuro plasticidad.

«Las intervenciones basadas en música pueden ser una intervención factible, rentable y de fácil acceso para quienes se encuentran en una etapa temprana de deterioro cognitivo», dice la Dra. Corinne Fischer, autora principal, directora de psiquiatría geriátrica del St. Michael’s Hospital of Unity Health Toronto y profesor asociado de la Facultad de Medicina Temerty de la U of T.

“Los tratamientos existentes para la enfermedad de Alzheimer han mostrado beneficios limitados hasta la fecha. Si bien se requieren estudios controlados más grandes para confirmar los beneficios clínicos, nuestros hallazgos muestran que un enfoque individualizado y basado en el hogar para escuchar música puede ser beneficioso y tener efectos duraderos en el cerebro».

Para el estudio, 14 participantes (ocho no músicos y seis músicos) escucharon una lista de reproducción seleccionada de música conocida desde hace mucho tiempo y con relevancia autobiográfica durante una hora al día durante el transcurso de tres semanas. Los participantes se sometieron a una resonancia magnética estructural y funcional basada en tareas antes y después del período de escucha para determinar los cambios en la función y estructura del cerebro. Durante estas exploraciones, escucharon clips de música tanto conocida como nueva. Escuchada una hora antes de escanear, la nueva música tenía un estilo similar pero no tenía ningún significado personal.

Cuando los participantes escucharon la música recién compuesta y escuchada recientemente, la actividad cerebral se produjo principalmente en la corteza auditiva, centrada en la experiencia auditiva. Sin embargo, cuando los participantes escucharon música conocida desde hace mucho tiempo, hubo una activación significativa en la red de codificación profunda de la corteza prefrontal, una clara indicación del compromiso cognitivo ejecutivo. También hubo un fuerte compromiso en las regiones subcorticales del cerebro, áreas más antiguas mínimamente afectadas por la patología de la enfermedad de Alzheimer.

La imagen es de dominio público.

Los cambios en las vías neuronales del cerebro se correlacionan con un mayor rendimiento de la memoria en las pruebas neuropsicológicas, lo que respalda el potencial clínico de las intervenciones personalizadas basadas en la música para las personas con demencia.

Los investigadores informaron diferencias sutiles pero claras en los cambios cerebrales estructurales y funcionales asociados con la escucha de música en músicos, en comparación con los no músicos, aunque se necesitan más estudios en muestras más grandes para verificar estos hallazgos. La exposición repetida a la música con relevancia autobiográfica mejoró la cognición en todos los participantes, independientemente de su habilidad musical.

“Tanto si eres un músico de toda la vida como si nunca has tocado un instrumento, la música es una clave de acceso a tu memoria, tu corteza prefrontal”, dice Thaut.

“Es simple: sigue escuchando la música que has amado toda tu vida. Tus canciones favoritas de todos los tiempos, esas piezas que son especialmente significativas para ti, hacen de eso tu gimnasio cerebral».

Este artículo se basa en un estudio anterior en el mismo grupo de participantes que identificó por primera vez los mecanismos cerebrales que codifican y preservan los recuerdos musicales en personas con deterioro cognitivo en etapa temprana.

A continuación, los investigadores planean replicar el estudio en una muestra más grande e instituir una fuerte condición de control para investigar el papel de la musicalidad en la moderación de las respuestas cerebrales, y si es la música o el contenido autobiográfico lo que induce cambios en la plasticidad.

Fuente: Universidad de Toronto.

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