Filosofía

CIENTÍFICOS RESUELVEN EL ANTIGUO MISTERIO DEL MECANISMO DE ANTIKYTHERA

Un modelo digital del aspecto y funcionamiento de la calculadora en el siglo I a.C. FOTO POR UCL

Se dice que la calculadora, que tiene más de 2000 años, puede predecir el movimiento de cinco planetas conocidos, así como las fases de la luna y los eclipses solares y lunares.

Un modelo digital del aspecto y funcionamiento de la calculadora en el siglo I a.C. FOTO POR UC
Durante más de 100 años, los científicos han deliberado sobre el misterio detrás del antiguo mecanismo de Antikythera, una calculadora astronómica griega de 2,000 años de antigüedad con la capacidad de exhibir el movimiento del universo, incluidos cinco planetas conocidos y predecir las fases de la luna y el planeta. eclipses solares y lunares.

Actualmente, solo un tercio del dispositivo, a menudo definido como la primera computadora analógica del mundo, permanece en una colección de 82 fragmentos maltratados, incluidas 30 ruedas dentadas de bronce corroídas, lo que desconcierta aún más a los estudiosos.

Los investigadores tampoco saben por qué se construyó el mecanismo de Antikythera. Podría haber sido un juguete o una herramienta de enseñanza, plantearon.

«Aunque el metal es precioso y, por lo tanto, se habría reciclado, es extraño que no se haya encontrado ni desenterrado nada remotamente similar», dijo Wojcik. «Si tenían la tecnología para hacer el mecanismo de Antikythera, ¿por qué no extendieron esta tecnología para diseñar otras máquinas, como relojes?»

Sin embargo, los investigadores del University College of London creen que finalmente pueden haber descifrado el código y esperan probarlo construyendo una réplica con maquinaria moderna para probar su teoría. «Creemos que nuestra reconstrucción se ajusta a todas las pruebas que los científicos han obtenido de los restos existentes hasta la fecha», informó Adam Wojcik, científico de materiales de UCL.

Si su teoría es correcta, entonces esperan reconstruir el mecanismo utilizando una técnica de la antigüedad, escribieron en un artículo publicado por la revista científica Nature.

La calculadora salió a la luz por primera vez en 1901 después de que fue recuperada por buzos de esponjas que buscaban tesoros dentro de un barco arcaico hundido frente a la costa de Antikythera, una isla griega. Los eruditos creen que el barco se hundió durante una tormenta en el siglo I a.C. mientras pasaba entre Creta y el Peloponeso mientras se dirigía a Roma desde Asia Menor.

El dispositivo está muy corroído, pero los académicos que lo examinaron notaron varias inscripciones en el mecanismo, que proporcionan una especie de manual del usuario para operar la calculadora. También incluyó más de 30 ruedas dentadas de bronce conectadas a diales y punteros.

El equipo cree que el dispositivo puede haber mostrado el movimiento del sol, la luna y los planetas Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno en anillos concéntricos. Sin embargo, como la calculadora asume que el sol y los planetas giran alrededor de la Tierra, las trayectorias de los planetas son mucho más difíciles de recrear que si el Sol estuviera en el centro.

También proponen agregar una característica hipotética, llamada ‘Mano del Dragón’ que indica cuándo ocurrirían los eclipses, para reemplazar una manecilla similar una vez utilizada por el reloj. “La forma en que el Saros Dial en la placa posterior predice eclipses involucra esencialmente los nodos lunares, pero no se describen en las inscripciones existentes”, dice el documento. Los nodos lunares son donde la órbita de la Luna se cruza con la de la Tierra.

El equipo de UCL escribió que se basó en los trabajos de académicos e ingenieros anteriores para reconstruir el mecanismo, particularmente el de Michael Wright.

Wright, un exingeniero mecánico del Museo de Ciencias de Londres, fue fundamental para descubrir cómo funciona la mayor parte del mecanismo, lo suficiente como para construir una réplica funcional. Basándose en su trabajo, los investigadores utilizaron inscripciones sobre el mecanismo y un método matemático descrito por Parménides, un antiguo filósofo griego, para diseñar arreglos de engranajes para mover planetas y otros cuerpos correctamente.

Su solución permite que casi todas las ruedas dentadas del mecanismo encajen en un espacio de solo 25 mm de profundidad.

Aunque es esperanzador, no está claro si el nuevo modelo podría replicar con precisión el funcionamiento de la calculadora. Por un lado, los anillos concéntricos que constituyen la pantalla de la calculadora tendrían que girar sobre un conjunto de ejes huecos anidados, y los investigadores no están seguros de cómo los antiguos griegos habrían hecho posible el mecanismo sin un torno moderno (una herramienta de mecanizado utilizada para dar forma o rotar metal y madera).

«Los tubos concéntricos en el centro del planetario son donde mi fe en la tecnología griega flaquea, y donde el modelo también podría fallar», dijo Wojcik. «Los tornos serían el camino hoy, pero no podemos asumir que los tenían para el metal».

Fuente: National Post

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