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Los videojuegos pueden cambiar tu cerebro

Los estudios que investigan cómo los juegos de video pueden afectar al cerebro han demostrado que pueden causar cambios en muchas regiones del cerebro

Los estudios muestran que los videojuegos pueden cambiar el rendimiento de nuestros cerebros e incluso su estructura. Crédito: © Drobot Dean / Fotolia
Los científicos han recopilado y resumido estudios sobre cómo los videojuegos pueden moldear nuestro cerebro y comportamiento. La investigación hasta la fecha sugiere que los videojuegos pueden cambiar las regiones del cerebro responsables de la atención y las habilidades visuoespaciales y hacerlas más eficientes. Los investigadores también observaron estudios que exploran regiones cerebrales asociadas con el sistema de recompensa y cómo se relacionan con la adicción a los videojuegos.
¿Juegas video juegos? Si es así, no estás solo. Los videojuegos son cada vez más comunes y los adultos los disfrutan cada vez más. La edad promedio de los jugadores ha aumentado y se estimó en 35 en 2016. El cambio de tecnología también significa que más personas están expuestas a los videojuegos. Muchos jugadores comprometidos juegan en computadoras de escritorio o consolas, pero ha surgido una nueva generación de jugadores casuales, que juegan en teléfonos inteligentes y tabletas en momentos libres durante todo el día, como su viaje matutino. Entonces, sabemos que los videojuegos son una forma cada vez más común de entretenimiento, pero ¿tienen algún efecto en nuestro cerebro y comportamiento?

A lo largo de los años, los medios de comunicación han hecho varias afirmaciones sensacionalistas sobre los videojuegos y su efecto en nuestra salud y felicidad. «Los juegos a veces han sido elogiados o demonizados, a menudo sin datos reales que respalden esas afirmaciones. Además, el juego es una actividad popular, por lo que todo el mundo parece tener opiniones firmes sobre el tema», dice Marc Palaus, primer autor de la revisión, recientemente publicado. En las fronteras de la neurociencia humana.

Palaus y sus colegas querían ver si había surgido alguna tendencia en la investigación hasta la fecha sobre cómo los videojuegos afectan la estructura y la actividad de nuestros cerebros. Recolectaron los resultados de 116 estudios científicos, 22 de los cuales observaron cambios estructurales en el cerebro y 100 de ellos observaron cambios en la funcionalidad y / o comportamiento del cerebro.

Los estudios muestran que los videojuegos pueden cambiar el rendimiento de nuestros cerebros e incluso su estructura. Por ejemplo, jugar videojuegos afecta nuestra atención, y algunos estudios encontraron que los jugadores muestran mejoras en varios tipos de atención, como la atención sostenida o la atención selectiva. Las regiones del cerebro involucradas en la atención también son más eficientes en los jugadores y requieren menos activación para mantener la atención en tareas exigentes.

También hay evidencia de que los videojuegos pueden aumentar el tamaño y la eficiencia de las regiones del cerebro relacionadas con las habilidades visuoespaciales. Por ejemplo, el hipocampo derecho se amplió tanto en jugadores a largo plazo como en voluntarios después de un programa de entrenamiento de videojuegos.

Los videojuegos también pueden ser adictivos, y este tipo de adicción se denomina «trastorno de los juegos de Internet». Los investigadores han encontrado cambios funcionales y estructurales en el sistema de recompensa neuronal en los adictos al juego, en parte exponiéndolos a señales de juego que causan antojos y controlan su Respuestas neuronales. Estos cambios neuronales son básicamente los mismos que se ven en otros trastornos adictivos.

Entonces, ¿qué significan todos estos cambios cerebrales? «Nos centramos en cómo reacciona el cerebro a la exposición de los videojuegos, pero estos efectos no siempre se traducen en cambios en la vida real», dice Palaus. Como los videojuegos son todavía bastante nuevos, la investigación sobre sus efectos está aún en su infancia. Por ejemplo, todavía estamos trabajando en qué aspectos de los juegos afectan a qué regiones del cerebro y cómo. «Es probable que los videojuegos tengan aspectos positivos (en atención, habilidades visuales y motoras) y negativos (riesgo de adicción), y es esencial que aceptemos esta complejidad», explica Palaus.

Fuente: Frontiers / ScienceDaily

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