Física

La Manera Como los Astrónomos Tomaron la Foto del Agujero Negro

un agujero negro

Con la ayuda de ondas de radios infrarrojos y rayos X, los astrónomos pudieron detectar la presencia de un objeto con la masa de cuatro millones de soles agrupados en una región más pequeña que nuestro sistema solar: un agujero negro supermasivo.

 

Incluso cuando los científicos reúnen más y más información sobre ellos, los agujeros negros son aún muy misteriosos. Por definición, un agujero negro es una región del espacio-tiempo que exhibe efectos gravitatorios tan fuertes que nada, ni siquiera las partículas y la radiación electromagnética, como la luz, pueden escapar desde su interior. La teoría de la relatividad general se relaciona con la existencia de agujeros negros porque predice que una masa lo suficientemente compacta puede deformar el espacio-tiempo para eventualmente formar un agujero negro. Sin embargo, con toda esta evidencia de su existencia, nadie ha visto un agujero negro, hasta ahora.

Con la ayuda de ondas de radios infrarrojos y rayos X, los astrónomos pudieron detectar la presencia de un objeto con la masa de cuatro millones de soles agrupados en una región más pequeña que nuestro sistema solar: un agujero negro supermasivo. Luego utilizaron el telescopio Event Horizon -Horizonte de Evento – para capturar imágenes de él. Los astrónomos lo llamaron Sagittarius A *, o Sgr A * para abreviar, debido a su ubicación en la constelación de Sagittarius. Debido a la ubicación de Sgr A * en la Vía Láctea, ha ayudado a concretar la idea de que el centro de casi todas las galaxias grandes alberga un agujero negro supermasivo.

La teoría de la relatividad de Einstein apoyaba la idea de que el mundo natural nos protegería de la formación de agujeros negros. Pero Karl Schwarzschild, mientras se alistó en el ejército alemán durante la Primera Guerra Mundial, desafió apócrifamente la teoría de la relatividad recientemente publicada de Einstein, al calcular las trayectorias balísticas de las trincheras en el frente ruso. Schwarzschild descubrió que el espacio-tiempo se derrama efectivamente hacia el centro aplastado. Corriendo a su velocidad absoluta, incluso la luz se arrastra por el agujero, proyectando una sombra en el cielo. Esa sombra es el horizonte de eventos, la demarcación rígida entre el exterior y cualquier cosa con la desgracia de haber caído dentro.

«Lo más emocionante que podríamos hacer sería suplantar a Einstein, encontrar que, en este laboratorio gravitacional extremo, hay algo un poco nuevo», dijo el astrofísico Avery Broderick.

 

sistema solar

 

Entonces, ¿por qué, si hemos sabido por mucho tiempo sobre su existencia, nunca hemos tomado una imagen directa de un agujero negro? La respuesta está en el hecho poco conocido de que los agujeros negros son pequeños, a pesar de la creencia popular de que son las enormes aspiradoras del espacio. En un agujero negro, la masa del sol tendría un horizonte de eventos de humilde 6 kilómetros de diámetro. Sagitario A * es 4 millones de veces la masa del Sol, pero solo 17 veces más ancha.

 

 

Por: Alexandria Addesso, Kean College, New Jersey.

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