Antropología

La Misteriosa Cámara Vacía Dentro de la Gran Pirámide de Egipto

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Una vista aérea en 3D de la Gran Pirámide de Giza, que muestra las cámaras internas, así como la cavidad recién detectada. Fotografía: Misión escanear pirámides

Los sensores de detección de ‘muones’ revelaron una enorme cavidad oculta dentro de la pirámide, el primer hallazgo estructural importante desde el siglo XIX. 

Los arqueólogos que descubrieron el misterioso recinto escondido en lo profundo de la Gran Pirámide de Giza, la más antigua de las siete maravillas del mundo antiguo, todavía no encuentran una explicación valida sobre esta cavidad.

La enorme cavidad se extiende por al menos 30 metros y se encuentra sobre la gran galería, un impresionante corredor ascendente que conecta la cámara de la Reina con la del Rey en el corazón del monumento histórico. Es la primera estructura importante encontrada en la pirámide desde el siglo XIX.

No está claro si el vacío es una cámara o un corredor, o si jugó más que un papel estructural en la construcción de la pirámide, como aliviar el peso sobre la gran galería debajo. Pero las mediciones muestran que tiene dimensiones similares a la gran galería, que tiene casi 50 metros de largo, ocho metros de alto y más de un metro de ancho.

Los científicos descubrieron el vacío utilizando sensores que detectan partículas conocidas como ‘muones’, que llueven sobre la Tierra cuando los rayos cósmicos chocan con los átomos en la atmósfera superior. Los muones viajan a una velocidad cercana a la de la luz y se comportan como rayos X cuando se encuentran con objetos. Armados con el equipo adecuado, los investigadores pueden usarlos para revelar la estructura interna áspera de las pirámides y otros monumentos antiguos.

«Sabemos que este gran vacío tiene las mismas características que la gran galería», dijo Mehdi Tayoubi en el Instituto HIP en París, una organización sin fines de lucro que recurre a las nuevas tecnologías para estudiar y preservar el patrimonio cultural. «Es realmente impresionante».

También conocida como la Pirámide de Keops, o la Pirámide de Keops, la Gran Pirámide fue construida en la 4a dinastía por el faraón Khufu, quien reinó desde 2509 hasta 2483 AC. El monumento se eleva a 140 metros sobre la meseta de Giza y tiene tres cámaras conocidas por exploraciones anteriores: una subterránea en la base de la pirámide, la cámara de la Reina en el centro y la cámara del Rey en la parte superior. Mientras que un sarcófago de granito se sienta en la cámara del Rey, la momia del Rey Khufu está desaparecida, y sus reinas fueron enterradas en otro lugar. Cualquier riqueza que alguna vez hubo en las cámaras fue saqueada hace mucho tiempo.

Los egiptólogos tienen decenas de teorías sobre cómo se construyó la pirámide, pero no hay informes confiables de su construcción. Heródoto escribió sobre las piedras que se extraen de canteras cercanas y lejanas, y algunas se envían por el Nilo en botes. El gigantesco proyecto de construcción ocupó la vida de cien mil hombres, alimentado en parte por rábanos, cebollas y puerros, se señaló.

Para identificar la cavidad, científicos de la Universidad de Nagoya en Japón y KEK, el laboratorio de física de alta energía del país, instalaron placas fotográficas detectoras de muones y detectores electrónicos de muones alrededor de la cámara de la Reina. Al mismo tiempo, investigadores de CEA, la organización de investigación energética de Francia, entrenaron «telescopios de muones» en la pirámide desde el exterior. Las tres técnicas pueden determinar desde qué dirección llegan los muones entrantes.

Cuando los equipos compararon sus resultados, todos encontraron un punto de muón en el mismo lugar, lo que indica la presencia de una gran cavidad en la pirámide. Si bien la mayor parte del monumento está hecho de piedra que absorbe muones, las cámaras y las cavidades dejan pasar las partículas.

El análisis de Muon permite a los científicos mirar profundamente dentro de monumentos antiguos sin perforar agujeros o causar otro daño a las estructuras preciosas. Pero la técnica produce imágenes de baja resolución, lo que hace imposible que los investigadores sepan si el vacío recién descubierto se extiende horizontalmente o en paralelo a la gran galería. Tampoco pueden estar seguros de que es un recinto único en lugar de una serie de cavidades más pequeñas cierran juntos, según informan en la naturaleza.

«De lo que estamos seguros es de que este gran vacío está ahí, que es impresionante y que ninguna teoría lo esperaba», dijo Tayoubi. Para arrojar más luz sobre el propósito de la cavidad, Tayoubi pidió a los especialistas en arquitectura egipcia antigua que presenten ideas sobre lo que puede ser para que puedan modelarse y compararse con los datos del equipo. La cavidad puede haber aliviado el peso en el techo de la gran galería subyacente o ser un corredor hasta ahora desconocido en la pirámide. El equipo no tiene planes de perforar la cavidad para explorar el interior, pero están desarrollando un pequeño robot volador que algún día podría ser enviado, si las autoridades egipcias lo aprueban.

Gran Pirámide de Egipto

«Es un tributo a la humanidad», dijo Tayoubi de la pirámide. “Hace una pregunta sobre cuál es nuestro futuro. Si han podido hacer esto con los medios que tenían hace 4.000 o 5.000 años y dejaron esta herencia hoy, ¿qué dejará nuestra propia sociedad para las generaciones futuras?

Peter Der Manuelian, profesor de egiptología y director del Museo Semítico de Harvard, dijo que el descubrimiento fue «potencialmente una contribución importante a nuestro conocimiento sobre la Gran Pirámide».

“Estoy seguro de que hay imperfecciones y quizás pequeños huecos o cavidades en varios lugares de la pirámide. Lo que hace que este sea tan interesante es el tamaño, que parece rivalizar con él.

“Los muones no pueden decirnos sobre cámaras, forma, tamaño o cualquier objeto posible, por lo que es demasiado pronto para especular. Sé que la mayoría de la gente quiere saber sobre cámaras ocultas, objetos funerarios y la momia desaparecida del rey Khufu. Nada de eso está sobre la mesa en este momento. Pero el hecho de que este vacío sea tan grande justifica una mayor exploración no invasiva”, agregó.

En el 2011, Rob Richardson, investigador de la Universidad de Leeds, envió un pequeño robot con forma de serpiente a uno de los túneles de la Gran Pirámide y tomó fotos de jeroglíficos que no se habían visto en 4,500 años. «Creo que la gente asume que todos estos misterios que hay en nuestro mundo son conocidos, pero todavía hay lugares como las pirámides donde simplemente no sabemos», dijo. «Las pirámides han estado allí durante miles de años y todavía no sabemos exactamente por qué están allí, para qué se utilizaron o cómo se construyeron».

 

Fuente: The Guardian

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