Antropología

Una Nueva Teoría sobre los Orígenes de la Música Crea Controversia

El amor no es la razón por la que cantamos y creamos sinfonías, al menos no es la razón principal, según una nueva teoría evolutiva de los orígenes de la música.

Una nueva teoría evolutiva de los orígenes de la música sostiene que hay más evidencia que respalda la música proveniente de la necesidad de que los grupos impresionen a aliados y enemigos, y de que los padres señalen su atención a los bebés. También argumentan en contra de la teoría de que hacer música surgió de la necesidad de un vínculo social, o que es un «pastel de queso auditivo», un subproducto evolutivo elegante sin propósito.

En un artículo publicado recientemente en la revista Behavioral and Brain Sciences , un equipo de antropólogos y psicólogos argumentan que más evidencia respalda la música proveniente de la necesidad de grupos para impresionar a aliados y enemigos, y de que los padres señalen su atención a los bebés.

Los investigadores también están en desacuerdo con otras teorías sobre el origen de la música, incluyendo que hacer música surgió de la necesidad de un vínculo social, o que es simplemente un subproducto evolutivo elegante sin un propósito real: «pastel de queso auditivo», como el psicólogo cognitivo Steven Pinker lo llamó una vez.

La teoría de la selección sexual, sin embargo, es quizás la más arraigada, ya que se remonta a Charles Darwin, quien sugirió por primera vez que, al igual que el canto de los pájaros, los humanos desarrollaron la música para atraer parejas.

«El sexo y el apareamiento son parte de la historia, pero la música parece expandirse mucho más allá de ese dominio en particular», dijo Ed Hagen, antropólogo evolutivo de la Universidad Estatal de Washington y coautor del estudio. «La hipótesis de la selección sexual no explica realmente una característica fundamental de la música: que a menudo se realiza en grupos. También es escuchada e interpretada por ambos sexos».

Hagen y sus colegas de Harvard y UCLA señalan que, si la teoría de la selección sexual fuera verdadera, los hombres habrían desarrollado habilidades musicales superiores y las mujeres habilidades auditivas altamente selectivas; sin embargo, a partir de simples observaciones y experimentos científicos, ambos sexos muestran niveles similares de aptitud en cada área.

Los investigadores también argumentan en contra de la teoría de los vínculos sociales y señalan que hay muchas formas más eficientes para que los grupos se unan que el proceso de hacer música que requiere mucho tiempo, incluido hablar y compartir una comida. La teoría tampoco tiene en cuenta el hecho de que la música a menudo se interpreta para otros que no participan en su creación.

La audiencia es la clave, dicen los autores, para comprender la utilidad de la música. Los animales a menudo usan vocalizaciones para señalar su territorio, advertir a otros sobre intrusos y asustar a otros, y hay evidencia de que esta es una función central de la música humana también.
«Si estudiamos música en las sociedades tradicionales, vemos que se utiliza de manera constante para formar alianzas políticas», dijo Hagen.

Las elaboradas actuaciones musicales, desde bailes de guerra hasta bandas militares e incluso bandas de música universitarias, a menudo se utilizan para mostrar la fuerza de una coalición e impresionar a los forasteros. Hagen señaló que muchas visitas de estado incluyen una actuación de una orquesta nacional o banda militar. Los estudios también muestran que las personas pueden detectar qué tan bien sincronizados están los músicos y conectar esa mayor sincronía con la fuerza de una coalición.

Los seres humanos también tienen otra audiencia especial que se beneficia de la «señal creíble» que proporciona la música: los bebés.

 

«Necesitamos invertir mucho en los bebés, ya que los bebés humanos nacen indefensos y necesitan todo tipo de ayuda de los adultos que los rodean», dijo el psicólogo Samuel Mehr, director del Laboratorio de Música de Harvard. «El padre o cuidador necesita una forma confiable de indicarle al bebé que lo está atendiendo. Pero la atención es una propiedad encubierta de la mente. Es difícil determinar si alguien realmente le está prestando atención».

La canción dirigida le da al bebé una señal de que el adulto está prestando atención a sus necesidades, agregó Mehr. Al cantar, los adultos no pueden estar hablando con otras personas. La música también alerta al bebé sobre la ubicación física del adulto.

«Esa es información que realmente no se puede falsificar», dijo.

Estos dos propósitos centrados en la audiencia, la formación de coaliciones y la señalización entre padres e hijos, proporcionan razones evolutivas convincentes para el desarrollo humano de la música, dijeron los investigadores, e incluso hacen la hipótesis nula de que la música es un «pastel de queso auditivo» y no tiene ningún propósito. menos convincente.

«No creo que podamos descartar por completo la hipótesis de la ‘tarta de queso auditiva’, pero realmente no ofrece una explicación muy convincente para todo el paquete de pruebas», dijo Hagen. «Hay una ocurrencia generalizada de tipos similares de señales vocales en muchas especies.

Luego, está el hecho de que desarrollamos aptitudes musicales muy temprano en la vida. La música también parece ser universal. Hemos encontrado música en todas las culturas que hemos estudiado.»

Fuente: Universidad Estatal de Washington.

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