Neurociencia

Una Nueva Terapia Celular Mejora la Memoria y Detiene las Convulsiones 

Trasplantando interneuronas progenitoras embrionarias en el hipocampo, los investigadores notaron que las neuronas migraron al sitio de la lesión e hicieron nuevas conexiones.

Investigadores de la Universidad de California, Irvine, han desarrollado una terapia celular innovadora para mejorar la memoria y prevenir las convulsiones en ratones después de una lesión cerebral traumática. El estudio, titulado «Las interneuronas trasplantadas mejoran la precisión de la memoria después de una lesión cerebral traumática», se publicó hoy en Nature Communications.

Las lesiones cerebrales traumáticas afectan a 2 millones de estadounidenses cada año y causan muerte celular e inflamación en el cerebro. Las personas que sufren una lesión craneal a menudo sufren pérdida de memoria de por vida y pueden desarrollar epilepsia.

En el estudio, el equipo de UCI trasplantó células progenitoras embrionarias capaces de generar interneuronas inhibidoras, un tipo específico de célula nerviosa que controla la actividad de los circuitos cerebrales en los cerebros de ratones con lesión cerebral traumática. El estudio apunta al hipocampo, una región del cerebro responsable del aprendizaje y la memoria.

Los investigadores descubrieron que las neuronas trasplantadas migraron a la lesión donde formaron nuevas conexiones con las células cerebrales lesionadas y prosperaron a largo plazo. Dentro de un mes después del tratamiento, los ratones mostraron signos de mejora de la memoria, como ser capaces de notar la diferencia entre una caja donde tuvieron una experiencia desagradable de una donde no lo hicieron. Pudieron hacer esto tan bien como los ratones que nunca tuvieron una lesión cerebral. Los trasplantes de células también impidieron que los ratones desarrollaran epilepsia, que afectó a más de la mitad de los ratones que no fueron tratados con nuevas interneuronas.

«Las neuronas inhibitorias están críticamente involucradas en muchos aspectos de la memoria, y son extremadamente vulnerables a morir después de una lesión cerebral», dijo Robert Hunt, PhD, profesor asistente de anatomía y neurobiología en la Facultad de Medicina de la UCI que dirigió el estudio.

«Si bien no podemos evitar que mueran las interneuronas, fue emocionante descubrir que podemos reemplazarlas y reconstruir sus circuitos».
Esta no es la primera vez que Hunt y su equipo utilizan la terapia de trasplante interneuronal para restaurar la memoria en ratones. En 2018, el equipo de UCI utilizó un enfoque similar, entregado de la misma manera, pero a los ratones recién nacidos, para mejorar la memoria de los ratones con un trastorno genético.

Aun así, este fue un avance emocionante para los investigadores. «La idea de regenerar las neuronas que mueren después de una lesión cerebral es algo que los neurocientíficos han estado tratando de hacer durante mucho tiempo», dijo Hunt. «Pero a menudo, las células trasplantadas no sobreviven o no pueden migrar o convertirse en neuronas funcionales».

Para probar aún más sus observaciones, Hunt y su equipo silenciaron las neuronas trasplantadas con un medicamento, lo que provocó el regreso de los problemas de memoria.

«Fue emocionante ver que los problemas de memoria de los animales volvieron después de silenciar las células trasplantadas, porque demostró que las nuevas neuronas realmente eran la razón de la mejora de la memoria», dijo Bingyao Zhu, especialista junior y primer autor del estudio.

Actualmente, no hay tratamientos para las personas que sufren una lesión craneal. Si los resultados en ratones pueden replicarse en humanos, podría tener un tremendo impacto para los pacientes. El siguiente paso es crear interneuronas a partir de células madre humanas.

«Hasta ahora, nadie ha podido crear convincentemente los mismos tipos de interneuronas a partir de células madre pluripotentes humanas», dijo Hunt. «Pero creo que estamos cerca de poder hacer esto».

 

Fuente: UC Irvine 

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