Antropología

Africanos. Portan el ADN de un Misterioso Homínido Ancestral

Durvasula y Sankararaman proporcionan líneas complementarias de evidencia de introgresión arcaica en cuatro poblaciones de África occidental. Crédito de la imagen: Bob Wilder, Universidad de Buffalo.

Cuatro poblaciones de África occidental obtuvieron su ascendencia genética de una especie aún no descubierta de un homínido arcaico, que divergió antes de la división de los humanos modernos y sus antepasados.

Las personas contemporáneas que tienen antepasados ​​de Europa, Asia y Oceanía llevan ADN de dos especies arcaicas, los neandertales y los denisovanos, que representan el 1-4% de su genoma.

Estos segmentos genéticos llegaron a los humanos modernos a través de la introgresión, el proceso por el cual los miembros de dos poblaciones se aparean, y los individuos híbridos resultantes se reproducen con miembros de las poblaciones parentales.

Estudios recientes han demostrado que, aunque los africanos occidentales modernos no tienen ascendencia neandertal o denisovana, pueden haber tenido introgresión de otros antiguos homínidos en su pasado.

En un nuevo estudio, los investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles, Arun Durvasula y Sriram Sankararaman, compararon el ADN de Neanderthal y Denisovan con genomas de 405 individuos de África occidental.
Los científicos se centraron en cuatro poblaciones contemporáneas de África occidental: Yoruba de Ibadan, Esan de Nigeria, Mende de Sierra Leona y Gambian.

Encontraron diferencias que podrían explicarse mejor por la introgresión de un homínido arcaico desconocido cuyos antepasados ​​se separaron del árbol genealógico humano antes de los neandertales.

Los datos sugieren que esta introgresión puede haber sucedido relativamente recientemente, o puede haber involucrado a múltiples poblaciones de humanos arcaicos, lo que insinúa interacciones complejas y de larga duración entre humanos anatómicamente modernos y diversas poblaciones de homínidos arcaicos.

«Combinando nuestros resultados en las poblaciones de África occidental, estimamos que la población arcaica se separó del ancestro de los neandertales y los humanos modernos hace 360,000 años a 1.02 millones de años, y posteriormente se intrigó en los ancestros de los africanos actuales de 0-124,000 años atrás, contribuyendo del 2 al 19% de su ascendencia”, dijeron los autores.

El Dr. Durvasula y el Dr. Sankararaman también examinaron las frecuencias de los segmentos de ADN arcaico para investigar si la selección natural podría haber dado forma a la distribución de las variantes genéticas arcaicas.

«Encontramos 33 loci con una frecuencia de segmento arcaico de más del 50% en Yoruba y 37 loci en Mende», dijeron.

«Algunos de estos genes están en alta frecuencia en Yoruba, incluyendo NF1 (un gen supresor de tumores), MTFR2 (un gen involucrado en la respiración aeróbica mitocondrial en los testículos), HSD17B2 (un gen involucrado en la regulación hormonal), KCNIP4 (un gen involucrado con los canales de potasio) y TRPS1 (un gen asociado con el síndrome tricorrinofalángico).»

«Tres de estos genes se han encontrado en exploraciones anteriores para la selección positiva en Yoruba: NF1, KCNIP4 y TRPS1. Por otro lado, no encontramos frecuencias elevadas en MUC7, un gen previamente encontrado para albergar firmas de introgresión arcaica”.

El equipo pide más análisis de los genomas africanos modernos y antiguos para revelar la naturaleza de esta compleja historia.

«Las señales de introgresión en las poblaciones de África occidental que hemos analizado plantean dudas sobre la identidad del homínido arcaico y sus interacciones con las poblaciones humanas modernas en África», dijeron los investigadores.

«Una comprensión detallada de la introgresión arcaica y su papel en la adaptación a diversas condiciones ambientales requerirá el análisis de genomas antiguos y existentes en toda la zona geográfica de África».

 

Fuente: Enrico de Lazaro / Science Advances.

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