Antropología

Descubren un Antiguo Papiro Egipcio que Describe al Inframundo

El piso de uno de los ataúdes de Gua, médico del gobernador Djehutyhotep.

Los arqueólogos recuperaron de un sarcófago los restos de un antiguo «Libro de los Dos Caminos». 

Las pinturas, fechadas en 1795 a. C., muestran las «dos formas», tierra y mar, y que los muertos podrían utilizar para navegar en el más allá. Un «Libro de los Dos Caminos», aún más antiguo, ha sido desenterrado.

En el antiguo Egipto, la muerte no era lo suficientemente misericordiosa como para terminar con los problemas. La otra vida también estuvo llena de peligros, y los muertos tuvieron que lidiar con algo así como una carrera de obstáculos espirituales para llegar a Rostau, el glorioso reino de Osiris, dios de la muerte.

Al menos existían dos caminos a Rostau: uno por tierra y otro por mar. Ambos fueron lo suficientemente arduos como para requerir una guía, el llamado Libro de los Dos Caminos. Este intrincado mapa del antiguo inframundo egipcio puede ser el primer «libro» ilustrado de la historia. Y los arqueólogos han descubierto una copia de hace 4,000 años, posiblemente la versión más antigua que se haya encontrado informa Franz Lidz para el New York Times.

El hallazgo, descrito en un artículo reciente en el Journal of Egyptian Archaeology, empuja la historia de la literatura antigua hacia atrás en el tiempo, subrayando la dedicación y sofisticación con la que estos individuos abordaron el enigma de su propia mortalidad.

«Los antiguos egipcios estaban obsesionados con la vida en todas sus formas», dice Rita Lucarelli, curadora de egiptología de la Universidad de California, Berkeley, en una entrevista con Lidz. «La muerte para ellos era una vida nueva».

La copia más reciente (técnicamente, más antigua) del Libro de los Dos Caminos, se une a otras dos docenas más conocidas por los arqueólogos modernos. Derriba al poseedor del récord anterior por unos 40 años, informó Colin Barras para New Scientist en octubre. Descubierto en 2012 durante la excavación de un pozo funerario en la aldea egipcia de Dayr al-Barshā (o Deir El Bersha), el texto fue encontrado en un ataúd que había escapado a la atención de los ladrones de tumbas y las generaciones anteriores de arqueólogos.

A diferencia de los libros encuadernados de los tiempos modernos, el texto antiguo no era un volumen independiente. En cambio, se escribieron extractos en el interior del sarcófago, que sobrevivieron en forma de dos paneles de cedro podridos grabados con imágenes y jeroglíficos. Las inscripciones claramente citan el Libro de los Dos Caminos, y otros artefactos en la tumba datan del reinado del faraón Mentuhotep II, quien gobernó hasta el 2010 ac.

De fácil acceso para los sepultados, estos «textos de ataúd» estaban destinados a «situar al difunto en el mundo de los dioses», dice a Lidz el autor del estudio Harco Willems, egiptólogo de la Universidad de Lovaina en Bélgica. Este sarcófago en particular fue ocupado por una mujer de alto estatus llamada Ankh, aunque las instrucciones del más allá en su lugar de descanso final, en realidad se refieren a ella como «él».

«Lo curioso es que la idea de cómo sobrevives en el inframundo se expresa en términos masculinos», dijo Willems a Barras.

En el antiguo Egipto, el renacimiento se vinculaba más estrechamente con los dioses masculinos; las mujeres muertas, entonces, tuvieron que adoptar el pronombre «él» para parecerse más al propio Osiris, explica a Lidz Kara Cooney, experta en arte y arquitectura egipcia en la Universidad de California, Los Ángeles.

Pero, el Libro de los Caminos de Ankh todavía mostraba algunos indicios de personalización. Su viaje, según el texto presagiado, podría haber sido planeado desde el principio por un anillo de fuego. Más tarde, ella pudo haber tratado con demonios, espíritus e incluso situaciones terrenales como el fuego. La única protección contra estos males fueron los hechizos lanzados por la propia fallecida Ankh. Afortunadamente, el texto complementario vino con instrucciones específicas sobre estos encantamientos.

Los «mapas» de este libro y otros, están confusos con líneas serpenteantes y figuras siniestras, símbolos difíciles de interpretar en los tiempos modernos. Algunos investigadores piensan que las representaciones pueden haber sido tomadas de imágenes de la vida, en lugar de la muerte, evocando rituales destinados a resucitar a los dioses o humanos fallecidos. De cualquier manera, los textos significaban renacimiento, en este u otro mundo.

Eso hace que los extractos del Libro de los Dos Caminos sean elementos comunes de las tumbas egipcias. Ya, esta copia «más antigua» puede tener un contendiente, informa Barras: una versión en pergamino de cuero descubierta por el egiptólogo Wael Sherbiny, que aún no ha publicado sus hallazgos. Cualquier cosa que se revele a continuación, los arqueólogos seguramente competirán por echar un vistazo – no hay dos maneras de hacerlo.

 

Fuente: Revista Smithsonian.

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