Biología

Científicos están Creando una Nueva Especie Híbrida ‘Humano-Mono’

la tecnología de edición de genes

Los científicos pueden haber dado un gran – y controvertido – salto al mezclar células humanas en embriones de mono.

En un principio controvertido, un equipo de investigadores ha estado creando embriones que son en parte humanos y en parte monos, informa el diario español El País.

Un Biólogo atrevido: según el periódico, el biólogo español Juan Carlos Izpisúa Belmonte, que opera un laboratorio en el Instituto Salk en California, ha estado trabajando con investigadores de monos en China para realizar la inquietante investigación.

Su objetivo es crear «quimeras humano-animales», en este caso embriones de mono a los que se agregan células humanas.

¿Por qué? La idea detrás de la investigación es crear animales que posean órganos, como un riñón o hígado, compuestos completamente de células humanas. Tales animales podrían usarse como fuentes de órganos para trasplante.

La fabricación de quimeras: La técnica para fabricar quimeras consiste en inyectar células madre embrionarias humanas en un embrión de otra especie de días de nacido. La esperanza es que las células humanas crezcan junto con el embrión, después de añadirlas.

Izpisúa Belmonte intentó hacer quimeras humano-animales previamente agregando células humanas a embriones de cerdo, pero las células humanas no se adhirieron de manera efectiva.

Debido a que los monos están genéticamente más cerca de los humanos, es posible que tales experimentos ahora puedan tener éxito. Para dar a las células humanas una mejor oportunidad de establecerse, los científicos también usan la tecnología de edición de genes para deshabilitar la formación de ciertos tipos de células en los embriones animales.

¿Es Polémico? Extremadamente. En los EE. UU. los Institutos Nacionales de Salud dicen que los fondos federales nunca pueden usarse para crear embriones mixtos de humanos y monos. Sin embargo, no existe tal regla en China, por lo que probablemente la investigación se está llevando a cabo allí.

Hasta ahora, no ha nacido ningún mono mitad humano. En cambio, a los embriones mixtos solo se les permite desarrollarse durante una o dos semanas en el laboratorio, momento en el que pueden estudiarse. Eso es según Estrella Núñez, bióloga y administradora de la Universidad Católica de Murcia, en España, quien le dijo a El País que su universidad está ayudando a financiar la investigación.

Cuando se le preguntó si el informe de El País es exacto, el Instituto Salk no respondió. Núñez dijo en un correo electrónico que no podía hacer más comentarios hasta que «se publiquen los resultados».

Las preguntas: Pablo Ross, investigador veterinario de la Universidad de California, Davis, que trabajó anteriormente con Salk en las quimeras de cerdo-humano, dice que no cree que tenga sentido tratar de cultivar órganos humanos en monos.

Científicos están Creando una Nueva Especie Híbrida

“Siempre expuse que no tiene sentido usar un primate para eso. Por lo general, son muy pequeños, y se toman demasiado tiempo para desarrollarse”, dice.

Ross sospecha que los investigadores tienen en mente preguntas científicas más básicas. Inyectar células humanas en embriones de mono podría abordar «cuestiones de distancia evolutiva y barreras entre especies», dice.

 

Fuente: MIT / Antonio Regalado.

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