Biología

Descubren Recientemente el Llamado “Virus de la Medusa”

Virus de la Medusa

Un terrible virus que está infectando organismos unicelulares, específicamente al tipo de ameba conocida como ‘Acantameba Castellanii.’

Por: Alexandria Addesso

La Medusa fue un monstruo hecho famoso por la mitología griega. Era una Gorgona, generalmente descrita como una hembra humana alada, con serpientes venenosas vivas en su cabeza en lugar de cabello, y aquellos que miraban el rostro de la Medusa se convertían en piedra. Un virus recién descubierto y que usa el mismo nombre – el virus de la medusa – está haciendo lo mismo, pero para las amebas.

Este inusual y mitológicamente llamado virus de la medusa se encontró por primera vez en las aguas fangosas de una fuente termal en Japón, según un nuevo estudio publicado en el Journal of Virology. El virus de la medusa infecta organismos unicelulares, específicamente un tipo de ameba conocida como Acanthamoeba Castellanii.

Entonces, ¿por qué el nombre Medusa?

Cuando los científicos infectaron estas amebas en bandejas de laboratorio, encontraron que el virus hizo que las amebas desarrollaran una «capa» externa gruesa y entrarán en un estado latente conocido como enquistamiento. Las amebas también entran en este estado de forma natural, en respuesta al estrés en su entorno. Esta rigidez parecida a una piedra recordó a los investigadores el monstruo mitológico llamado Medusa, quien, de acuerdo con la mitología griega, podría convertir a los espectadores en piedra con su mirada y, por lo tanto, nombraron al virus como corresponde.

«El virus de la Medusa refleja las huellas de las interacciones evolutivas directas entre el virus y los huéspedes eucarióticos, que pueden ser causados por compartir el compartimiento de replicación del ADN y las relaciones entre el virus y el huésped de larga evolución», afirmó el resumen del estudio. «Sobre la base de sus características morfológicas únicas, y sus relaciones filo-genómicas con otros virus conocidos de ADN de gran tamaño, proponemos que el virus Medusa forma una nueva familia llamada Medusaviridae.

Newly Discovered Medusa Virus

 

El virus de la medusa pertenece a un grupo conocido como «virus gigantes». ¿Qué son los virus gigantes? Las nuevas investigaciones sugieren que los virus gigantes pueden inventar genes y proteínas que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra.

Como su nombre lo indica, los virus gigantes son bastante grandes, tan grandes como el doble del tamaño de los virus típicos. Estos tienen genomas excepcionalmente grandes, en comparación con la mayoría de los otros virus que también tienen genomas más complejos, en comparación con algunos organismos microbianos simples. Según estudios anteriores, muchos de sus genes codifican proteínas que solo se encuentran en virus gigantes.

SHARE
RELATED POSTS
¿Existe Vida Inteligente en Otros Planetas?
¿Qué es la congelación cerebral?
Científicos Identifican el Gen Relacionado a la Delgadez

Comments are closed.