Psicología

El Avance de la Criminalidad en las Escuelas

Sin que exista una seguridad garantizada, el aprendizaje no puede tener lugar.

Los informes de noticias en todo el país indican un movimiento que tiene la intención de sacar a los oficiales de policía de las escuelas. Un artículo en The Washington Post declaró que los defensores de tal política afirman: «Cuando la policía está estacionada en las escuelas … más infracciones de los estudiantes tienden a ser criminalizadas». Quienes adoptan esta posición creen que las intervenciones de los profesionales de la salud mental serían más efectivas y menos dañinas para los estudiantes.

Los hechos, más que la ideología, deberían impulsar decisiones importantes que afectan la seguridad de estudiantes y profesores. Según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas, en el 2016, hubo aproximadamente 749,400 “victimizaciones” de estudiantes en todo el país. Durante el año académico 2015-2016, 10 de los maestros de escuelas públicas informaron haber recibido amenazas de lesiones por parte de un estudiante en la escuela, y el seis por ciento informó haber sido atacado físicamente en la escuela. Según una encuesta informada en Violencia y género, de 26,515 jóvenes en el condado de Hillsborough, Florida, durante el año académico 2015-2016, el 3.9% informó haber traído un arma a la propiedad escolar, el 5.15% trajo cuchillos y el 6.4% trajo otras armas a la escuela.

Los estudiantes que cometen delitos en las aulas no solo ponen en peligro la vida de otros estudiantes y maestros, sino que también usurpan tiempo, atención y recursos que deberían gastarse en sus compañeros que quieren aprender. En el 2013, la Asociación Estadounidense de Psicología encuestó a 2,998 maestros de jardín de infantes a duodécimo grado. El noventa y cuatro por ciento informó que los estudiantes los victimizaron, y el 44 por ciento afirmó que fueron atacados físicamente. Un informe del Baltimore Sun de 2014 indicó que los empleados de las escuelas públicas se lesionaban con más frecuencia que los que trabajaban para cualquier otra agencia de la ciudad de Baltimore, con la excepción del departamento de policía.

Cuando los estudiantes cometen delitos en un edificio escolar, todos se ven afectados. Es traumatizante que los niños sean sacudidos por el dinero del almuerzo, que tengan miedo de ir a los baños, que los sometan a amenazas y extorsiones, y que sean testigos de cómo se agredió a compañeros de clase o maestros frente a ellos.

Si los estudiantes y los maestros no se sienten seguros en la escuela, ¿cómo puede continuar la educación? Algunos niños viven en hogares o vecindarios que no son seguros. La escuela es su refugio. Incluso las instalaciones bien equipadas y los maestros excelentes son de poca utilidad si los delincuentes actúan con un sentido de impunidad.

Los defensores de la destitución de la policía u otros agentes de seguridad sugieren que los profesionales de la salud mental deberían ser responsables de intervenir con los estudiantes que cometen delitos en la escuela. Los niños y niñas con un » trastorno de conducta » severo , como se denomina esta «condición», se oponen no solo a los maestros, sino que también se resisten firmemente a las intervenciones de los consejeros u otros agentes de cambio. Según la perspectiva de estos jóvenes, son otros los que tienen un problema. Subvierten o luchan abiertamente contra cualquiera que intente guiarlos o restringirlos. Entregar a estos estudiantes a los profesionales de la salud mental de la escuela es comparable a tratar de atrapar un maremoto con un balde.

El manual de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (DSMV, p. 464) señala que, entre los jóvenes con trastorno negativista desafiante, están involucrados con “factores temperamentales relacionados con problemas de regulación emocional”. Estos niños y niñas han demostrado ser notoriamente resistentes al asesoramiento o la terapia. En primer lugar, estos estudiantes deben rendir cuentas por los delitos que cometen. Deben enfrentar las consecuencias por el comportamiento que daña a otros. Esa es una condición previa para cualquier posibilidad de una intervención de salud mental eficaz. Estos niños y niñas no pueden permanecer en la escuela para aterrorizar a otros. Sacarlos de las aulas regulares permitirá que la instrucción continúe y evitará la victimización de otros estudiantes y maestros. Informarlos a las fuerzas del orden no los “criminaliza”; ya eran «criminales».

Fuente: Stanton Samenow, Ph.D., / Psychology Today

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