Salud

Encuentran un Compuesto Natural en el Brócoli que ‘Suprime Tumores’

El descubrimiento ofrece un nuevo enfoque potencial para el tratamiento y la prevención del cáncer

Por mucho tiempo asociado con la disminución del riesgo de cáncer, el brócoli y otras verduras crucíferas (la familia de plantas que también incluye coliflor, col, coles, coles de Bruselas y col rizada) contienen una molécula que inactiva un gen que se sabe que desempeña un papel importante en una variedad de cánceres humanos comunes. Un nuevo estudio demuestra qué atacando el gen, conocido como WWP1, con el ingrediente encontrado en el brócoli, se puede suprimir el crecimiento de tumores en animales de laboratorio propensos al cáncer.

Y nuestra madre tenía razón; El brócoli es bueno para todos.

«Encontramos un nuevo elemento importante que impulsa un camino crítico para el desarrollo del cáncer, una enzima que se puede inhibir con un compuesto natural que se encuentra en el brócoli y otras verduras crucíferas», dijo el investigador Pandolfi. «Esta vía emerge no solo como un regulador para el control del crecimiento del tumor, sino también como un talón de Aquiles al que podemos dirigirnos con opciones terapéuticas».

Un potente gen supresor de tumores conocido como el PTEN es uno de los genes supresores de tumores mutados, eliminados, regulados o silenciados con más frecuencia en los cánceres humanos. Ciertas mutaciones hereditarias de PTEN pueden causar síndromes caracterizados por la susceptibilidad al cáncer y defectos del desarrollo. Pero debido a que la pérdida completa del gen desencadena un mecanismo irreversible y potente a prueba de fallas que detiene la proliferación de células cancerosas, ambas copias del gen (los humanos tienen dos copias de cada gen, una de cada padre) rara vez se ven afectadas. En su lugar, las células tumorales muestran niveles más bajos de PTEN, lo que plantea la cuestión de si restaurar la actividad de PTEN a niveles normales en el entorno del cáncer, puede desencadenar la actividad supresora de tumores del gen.

Para averiguarlo, Pandolfi y sus colegas identificaron las moléculas y los compuestos que regulan la función y la activación de PTEN. Realizando una serie de experimentos en ratones y células humanas propensas al cáncer, el equipo reveló que un gen llamado WWP1, que también se sabe que desempeña un papel en el desarrollo del cáncer, produce una enzima que inhibe la actividad supresora de tumores de PTEN. ¿Cómo deshabilitar esta kryptonita llamada PTEN? Al analizar la forma física de la enzima, los químicos del equipo de investigación reconocieron que una molécula pequeña, llamada formalmente indol-3-carbinol (I3C), un ingrediente en el brócoli y sus parientes, podría ser la clave para sofocar los efectos cancerígenos de WWP1.

Cuando Pandolfi y sus colegas probaron esta idea, administrando I3C a animales de laboratorio propensos al cáncer, los científicos descubrieron que el ingrediente natural en WWP1 inactivado por el brócoli, liberaba los frenos del poder supresor de tumores del PTEN.

Pero no hay que dirigirse al mercado en busca de los productos, todavía; el primer autor Yu-Ru Lee, PhD, miembro del laboratorio de Pandolfi, señala que tendría que comer casi 6 libras de coles de Bruselas al día, y las que no estén cocidas, para disfrutar su potencial beneficio contra el cáncer. Es por eso, que el equipo de Pandolfi está buscando otras formas de aprovechar este nuevo conocimiento. El equipo planea seguir estudiando la función de WWP1 con el objetivo de desarrollar inhibidores más potentes del WWP1.

«La inactivación genética o farmacológica del WWP1 con tecnología CRISPR o I3C, podría restaurar la función PTEN y desencadenar aún más su actividad supresora de tumores», dijo Pandolfi. «Estos hallazgos abren el camino hacia un enfoque de reactivación de los supresores de tumores que se busca desde hace mucho tiempo para el tratamiento del cáncer».

Este trabajo fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud y otorgado al investigador Pandolfi y al Dr. Lee del Programa de Investigación Postdoctoral del Consejo Nacional de Ciencias de Taiwán (NSC) y el Premio de Capacitación Postdoctoral del Programa de Investigación del Cáncer de Próstata del DOD.

 

Fuente: Centro Médico Beth Israel Deacones.

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