Psicología

 Entendiendo el Trastorno del Espectro Autista

Trastorno del Espectro Autista

Los síntomas del autismo típicamente aparecen durante los primeros tres años de vida. Algunos niños muestran signos desde el nacimiento.

El autismo es una condición neuroconductual compleja que incluye deficiencias en la interacción social y el lenguaje de desarrollo, así como en las habilidades de comunicación combinadas con conductas rígidas y repetitivas. Debido a la variedad de síntomas, esta condición ahora se llama trastorno del espectro autista (TEA). Cubre un amplio espectro de síntomas, habilidades y niveles de deterioro. El TEA varía en severidad desde una discapacidad que limita de alguna manera una vida normal, a una discapacidad devastadora que puede requerir atención institucional.

Los niños con autismo tienen problemas para comunicarse. Tienen problemas para entender lo que piensan y sienten otras personas. Esto hace que sea muy difícil para ellos expresarse con palabras o mediante gestos, expresiones faciales y tacto.

Un niño con TEA es muy sensible y puede estar muy preocupado, a veces incluso con dolor, por sonidos, toques, olores o visiones que parecen normales a los demás.

Los niños autistas pueden tener movimientos corporales repetitivos y estereotipados, como balanceo, estimulación o aleteo de las manos. Pueden tener respuestas inusuales a personas, apegos a objetos, resistencia al cambio en sus rutinas o comportamiento agresivo o autolesivo. En ocasiones, puede parecer que no notan personas, objetos o actividades en su entorno. Algunos niños con autismo también pueden desarrollar convulsiones. Y en algunos casos, esas convulsiones pueden no ocurrir hasta la adolescencia.

Algunas personas con autismo tienen un deterioro cognitivo hasta cierto punto. En contraste con el deterioro cognitivo más típico, que se caracteriza por retrasos relativamente uniformes en todas las áreas del desarrollo, las personas con autismo muestran un desarrollo de habilidades desiguales. Pueden tener problemas en ciertas áreas, especialmente la capacidad de comunicarse y relacionarse con otros. Pero pueden tener habilidades desarrolladas inusualmente en otras áreas, como dibujar, crear música, resolver problemas de matemáticas o memorizar hechos. Por esta razón, pueden realizar pruebas más altas, quizás incluso en el rango promedio o superior a la media en las pruebas de inteligencia no verbal.

Síntomas del Autismo 

Típicamente aparece durante los primeros tres años de vida. Algunos niños muestran signos desde el nacimiento. Otros parecen desarrollarse normalmente al principio, solo para caer repentinamente en los síntomas, cuando tengan entre los 18 y 36 meses. Sin embargo, ahora se reconoce que algunas personas pueden no mostrar síntomas de un trastorno de la comunicación hasta que las demandas del entorno excedan sus capacidades. El autismo es cuatro veces más común en los niños que en las niñas. No conoce fronteras raciales, étnicas o sociales. Los ingresos familiares, el estilo de vida o los niveles educativos no afectan la posibilidad de que un niño sea autista.

El autismo

 

¿Qué causa el autismo?

Debido a que el autismo funciona en familias, la mayoría de los investigadores piensan que ciertas combinaciones de genes pueden predisponer a un niño al autismo. Pero hay factores de riesgo que aumentan la posibilidad de tener un niño con autismo.

La edad avanzada de la madre o el padre aumenta la probabilidad de un niño autista.

Cuando una mujer embarazada está expuesta a ciertos medicamentos o productos químicos, su hijo es más probable que sea autista. Estos factores de riesgo incluyen el uso de alcohol, condiciones metabólicas maternas como la diabetes y la obesidad, así como el uso de medicamentos anticonvulsivos durante el embarazo. En algunos casos, el autismo se ha relacionado con la fenilcetonuria no tratada (llamada PKU, un trastorno metabólico innato causado por la ausencia de una enzima) y la rubéola.

Aunque a veces se cita como una causa, no hay evidencia de que las vacunas causan el autismo.

 

Fuente: Psychology Today.

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