Neurociencia

La Importancia de la Mediación para Mejorar Nuestros Conflictos

Esta es la primera vez que un estudio controlado y aleatorizado ha logrado demostrar las ventajas de la mediación para los conflictos de pareja.

Cuando las parejas discuten, la mediación de un tercero mejora el resultado de la confrontación. Pero eso no es todo: la mediación también está vinculada a una mayor actividad en regiones clave del cerebro que pertenecen al circuito de recompensa: esta es la conclusión principal de un estudio realizado por científicos de la Universidad de Ginebra (UNIGE) y publicado en la revista córtex. El experimento consistió en dar a las parejas cuestionarios conductuales y someterlos a imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) antes y después de una sesión en la que las dos parejas discutieron. Las parejas que recibieron mediación activa informaron mayor satisfacción que las parejas no mediadas al final del conflicto. La activación aumentada en el núcleo accumbens, una región clave en el circuito de recompensa, también se identificó en el grupo de mediación en comparación con el grupo de control. Esta es la primera vez que un estudio controlado y aleatorizado ha logrado demostrar las ventajas de la mediación para conflictos de pareja e identificar una firma biológica relacionada.

«Sabemos por numerosos estudios que pensar en el amor y su pareja románticos activa el llamado circuito de recompensa en el cerebro, que está asociado con sentimientos de placer y motivación», comienza Olga Klimecki, investigadora del Centro Suizo de Ciencias Afectivas. (CISA) y en la Facultad de Psicología y Ciencias de la Educación de UNIGE. «Hasta ahora, sin embargo, no sabíamos el impacto que el conflicto de pareja y la mediación de un tercero podrían tener en esta activación. Fue precisamente para llenar este vacío que ideamos nuestro estudio».

Para llevar a cabo su experimento, los investigadores inscribieron a 36 parejas heterosexuales (por razones estadísticas y en comparación con estudios anteriores) que eran monógamas (según las declaraciones hechas por las propias parejas) y que habían estado juntas durante al menos un año. Antes de venir a UNIGE, los participantes tuvieron que marcar una lista de 15 temas estándar (suegros, sexualidad, finanzas, tareas domésticas, tiempo que pasaron juntos, etc.) que a menudo alimentaban conflictos con su pareja.

Fuentes de conflicto

«Luego invitamos a los participantes a comenzar una discusión sobre uno de estos temas», explica Halima Rafi, estudiante de doctorado en la Facultad de Psicología y Ciencias de la Educación, y la primera autora del artículo. «Algunas de las parejas eligieron una casilla marcada por ambos socios. Otros prefirieron comenzar sobre un tema que solo uno de los socios consideraba una fuente de conflicto. Esto funcionó igual de bien, si no mejor. Los primeros diez minutos fueron generalmente un poco vergonzoso, pero las cosas comenzaron a fluir con una naturalidad impresionante e inevitablemente terminaron en conflicto».

La sesión, que duró una hora, estuvo acompañada por un mediador profesional que medió la disputa en la mitad de los casos. En la otra mitad, el mediador permaneció completamente pasivo. Los participantes completaron un cuestionario de comportamiento antes y después de su argumento para medir su estado emocional. En cada pareja se midió la actividad cerebral de un miembro ant
es y después de la disputa mientras se les mostraban imágenes de su pareja romántica o imágenes de una persona desconocida.

 

Desactivación general

Los datos de los cuestionarios indicaron que las parejas que se beneficiaron de la mediación activa fueron mejores para resolver conflictos, estaban más satisfechas con el contenido y el progreso de la discusión, y tenían menos desacuerdos residuales.

«En cuanto a los resultados de neuroimagen», continúa Rafi, «las activaciones antes del conflicto replicaron estudios anteriores sobre el amor romántico, mostrando un patrón de activación en regiones cerebrales como el estriado y la corteza orbitofrontal. Después de la disputa, observamos lógicamente una desactivación general». en ambos grupos en las regiones asociadas con el amor romántico, incluido el cuerpo estriado».

Por el contrario, al comparar parejas que recibieron mediación activa con aquellas que no lo hicieron, los investigadores descubrieron que las primeras tendían a tener una mayor activación en el núcleo accumbens después del conflicto, que es una región clave en el circuito de recompensa del cerebro. Además, los participantes que se sintieron más satisfechos después de la resolución del conflicto también tuvieron la mayor activación del núcleo accumbens al mirar a su pareja romántica en comparación con una persona desconocida.

«Nuestros resultados sugieren, por primera vez, que la mediación de terceros tiene un impacto significativo y positivo en la forma en que las parejas discuten, tanto conductual como neuronalmente», concluye Klimecki. «Esta firma biológica para el amor romántico es notablemente interesante porque no puede manipularse de la misma manera que podría ser una respuesta a un cuestionario. Ahora nos gustaría continuar la investigación y ver, por ejemplo, si podemos medir efectos similares en conflictos de un tipo diferente y no necesariamente relacionado con el amor».

 

Fuente: Université de Genéve

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