Biología

La Increíble Defensa Generada por la Batata

Los científicos monitorean los químicos liberados por las batatas cuando los insectos tratan de comerla.

Las plantas son seres bastante sorprendentes, sin embargo, rara vez se les da tal crédito. Aunque las plantas obviamente no se comunican verbalmente, tienen formas de comunicarse entre sí e incluso a veces defenderse. Una de esas plantas que recientemente se descubrió, que no solo tiene un mecanismo de defensa, sino que posiblemente también tenga una forma de advertir a sus vecinos sobre un posible ataque inminente; es la batata o también llamada camote.

Un equipo de investigación que trabaja en un estudio reciente, en el Instituto Max Planck de Ecología Química en Jena, Alemania, comenzó a observar la autodefensa de la batata o camote (Ipomoea batatas) después que los científicos notaron que dos variedades específicas de batata o camote fueron terriblemente atacadas por los insectos. Las dos variedades que fueron afectadas son nativas de Taiwán, son el Tainong 57, de piel amarilla, y su primo naranja más oscuro, conocido como el Tainong 66.
El equipo de investigación alimentó ambas variedades de batatas a las hambrientas orugas africanas del gusano de la hoja de algodón. Al igual que muchas otras plantas, las batatas liberaron sustancias químicas del mecanismo de defensa para evitar que las orugas las ataquen. El Tainong 66 lanzó alrededor de 40 compuestos químicos a medida que comenzó a acumularse, mientras que su primo el Tainong 57 lanzó mucho más del DMNT químico. Según el grupo de investigación, la liberación del químico DMNT emite un olor muy desagradable.

El equipo de investigación dio un paso más y comenzó a agitar las hojas de las papas con unas pinzas para obligarlas a producir más DMNT. Como resultado de esto, el Tainong 57 también produjo más de una proteína llamada espora mina en sus hojas, el Tainong 66 no tanto. La esporamina tiene una función específica al igual que DMNT para proteger la papa y defenderla contra el atacante.

Cuando las orugas masticaron la esporamina, «se inhibe su digestión e inmediatamente dejan de comer porque no se sienten bien», el investigador principal, dijo el Dr. Axel Mithöfer.

La esporamina es la razón por la que debemos cocinar batatas antes de comerlas.

«Si las orugas pudieran cocinarlo, podrían comerlo», dijo Mithöfer.

 

 

 

 

Por: Alexandria Addesso

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