Biología

La Increíble Manipulación Genética

Un nuevo artículo que describe nuevas tecnologías de manipulación genética, esta vez para limitar las plagas y enfermedades.

Recientemente, The New Mind Journal publicó un artículo sobre bio-hacking (hackeo biológico), y cómo se está utilizando para mejorar la condición humana, pero principalmente se está probando en animales. Existe otro método de bioingeniería que los científicos experimentales lo están utilizando en el ámbito del bio-hacking, es la conducción de genes.

¿Qué es la conducción genética? La conducción genética es una tecnología de ingeniería genética que se propaga a un conjunto de genes a lo largo de una población, mediante la alteración de la probabilidad de que un alelo específico será transmitido a la descendencia del 50 por ciento de probabilidad natural. A menudo, a través de la conducción genética, la composición genética de solo un animal, o varios, de una especie, necesita ser modificada por un científico para que los nuevos genes se propaguen por la especie en un par de generaciones. No ha habido ocasiones en que esto ha ocurrido de forma natural, y sin ninguna interferencia exterior intencional.

La idea de la conducción de genes no es nueva. Como idea, la conducción genética intencional ha existido durante más de una década. El país de África Subsahariana, Burkina Faso, es uno de los países más afectados con un estimado de 7.9 millones de casos clínicos de malaria en el 2017, causando en la región 28,000 muertes principalmente en niños menores de cinco años. Durante aproximadamente cinco años, los científicos de esta parte del mundo han estado experimentando con mosquitos genéticamente modificados.

Los equipos de investigación actualmente están desarrollando impulsos genéticos que podrían controlar la malaria. Un grupo de científicos del Imperial College London ha desarrollado un impulso genético basado en CRISPR en Anopheles gambiae, la especie de mosquito que transmite la malaria en el África subsahariana. El gambiae Anopheles es un nuevo desactivador los genes implicados en la producción de huevos en mosquitos hembras. Esto podría usarse para reducir las poblaciones de mosquitos, según el miembro del equipo Austin Burt, un genetista evolutivo.

Los científicos ya han desarrollado un impulso genético exitoso similar en ratones, como los mosquitos mencionados anteriormente, esto solo funciona en ratones hembras.

«Es un desarrollo muy significativo», dijo Kenneth Oye, un científico que estudia tecnologías emergentes en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge. «Las cosas se están moviendo rápidamente en este campo».

 

Por: Alexandria Addesso

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