Neurociencia

Logran Reducir las Convulsiones de la Epilepsia Estimulando las Redes Neuronales

La-neuroestimulación cerebral

La neuroestimulación sensible puede remodelar las redes neuronales, dejando al cerebro menos susceptible a las convulsiones epilépticas. 

La neuroestimulación sensible (RNS) trata la epilepsia al detectar convulsiones e intervenir con una descarga de corriente eléctrica. Con el tiempo, la mayoría de los pacientes encuentran que sus convulsiones se vuelven cada vez menos frecuentes. Ahora, por primera vez, los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y UPMC tienen una mejor comprensión de por qué sucede esto.

Como se informó hoy en Neurología de JAMA, según las nuevas evidencias, RNS puede remodelar el cerebro para que sea menos susceptible a las convulsiones. El uso de firmas cerebrales de pacientes como guía, los investigadores esperan optimizar rápidamente el uso de la neuroestimulación para ayudar a más personas a lograr la reducción de los ataques.

«En este momento, en los pacientes con epilepsia tratados con neuroestimulación sensible, solo tiene que esperar y ver si la frecuencia de las convulsiones disminuye», dijo Mark Richardson, MD, Ph.D., profesor asociado de cirugía neurológica en la Escuela de Medicina de Pittsburgh y director de la epilepsia y trastornos del movimiento en la cirugía de UPMC. «No tenemos una gran manera de predecir quién responderá». Pero hay muchos más datos grabados en estos dispositivos RNS de los que actualmente tenemos con la capacidad de analizar».

En los pacientes implantados con el sistema RNS, la actividad cerebral de referencia se registra durante un mes para caracterizar los patrones de crisis individuales de una persona. Esta información luego se usa para entrenar al estimulador para que responda automáticamente a una convulsión a medida que ocurre.

Lo que nadie ha hecho antes, dijo Richardson, es analizar cada registro individual de la actividad convulsiva capturada por el dispositivo a lo largo del tiempo, para ver qué hay de diferente en la actividad cerebral de los pacientes que experimentan una reducción en la frecuencia de las convulsiones como resultado de la neuroestimulación.

«Estaba esperando encontrar lo que se asumió tradicionalmente: que el pulso eléctrico detiene de manera aguda la convulsión», dijo el autor principal, Vasileios Kokkinos, Ph.D., un instructor de investigación en neurocirugía en Pittsburgh. «Me di cuenta de que esto no era lo que estaba pasando. Vi algunos ejemplos de paros agudos de las convulsiones, pero eso solo representó el 5% de todas las convulsiones. No pudo explicar el 60-70% de los pacientes que respondieron al tratamiento».

La teoría de los investigadores es que la estimulación cambia las redes cerebrales, la red de vínculos entre las neuronas, por lo que los retumbos eléctricos en el epicentro neuronal no se pueden propagar en una crisis generalizada.

«En la epilepsia, las redes cerebrales se reclutan para disparar de forma hiper- sincronizada», dijo Richardson. «Lo que pensamos que estamos haciendo cuando estimulamos es desincronizar, con el tiempo, dificultando la puesta en línea de toda la red de incautaciones».

Para probar esa hipótesis, Kokkinos y otros miembros del Laboratorio de Modulación Cerebral de Richardson compilaron datos de actividad cerebral eléctrica registrados en el sistema RNS en 11 pacientes con epilepsia focal tratados en el Centro de Epilepsia Integral de la Universidad de Pittsburgh (UPCEC), un centro acreditado de epilepsia de nivel 4. Estos pacientes comenzaron la terapia RNS entre 2015 y 2017 y fueron seguidos durante dos años.

Kokkinos descubrió que las personas que finalmente experimentaron menos convulsiones después de comenzar el tratamiento con neuroestimulación mostraron reducciones progresivas en la actividad cerebral espontánea hiper sincronizada, comenzando estas tan pronto como dos meses después de que el estimulador se encendiera por primera vez. Richardson comparó el inicio más rápido y objetivo de estos cambios en la actividad cerebral, frente al proceso subjetivo más lento de espera para ver los síntomas, mejorando en el paciente la auto notificación diaria de la actividad convulsiva.

 

la neuroestimulación

 

«Este estudio justifica mi entusiasmo inherente por el potencial de diagnóstico del RNS más allá de su potencial terapéutico comprobado», dijo Anto. Bagi. MD, Ph.D.

«Parece cada vez más probable que esta exquisita forma de monitorear la actividad cerebral a través de una herramienta terapéutica nos permita evaluar, incluso una respuesta a los medicamentos para las convulsiones, sin una espera prolongada ni sufrimiento para los pacientes».

Richardson espera que este tipo de análisis de la actividad cerebral proporcione una retroalimentación más rápida durante el proceso de prueba y error del ajuste de parámetros, de modo que los pacientes puedan ver antes los beneficios a largo plazo de la neuroestimulación sensible.

«Nuestro siguiente paso es incorporar lo que hemos aprendido en una línea formal para el análisis, y que podría permitirnos en el futuro predecir qué pacientes están respondiendo antes de que puedan informarnos eso clínicamente», dijo Richardson.

 

 

 Fuente: Universidad de Pittsburgh

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