Neurociencia

¿Por Qué Personas Bilingües son Disléxicas en Inglés, pero No en Otro Idioma?  

Imagen acreditada a la Universidad de Brunel.

Las características de la estructura del lenguaje y el sistema de escritura pueden explicar por qué algunas personas bilingües son disléxicas en inglés, pero no en su otro idioma competente.

En el mundo de habla inglesa, la dislexia es un trastorno del aprendizaje con el que todos estamos familiarizados; si no lo tenemos nosotros mismos o si tenemos un amigo o familiar que tiene problemas con él, es probable que hayamos conocido a alguien en la escuela o universidad que encontró la lectura y la escritura más complicada que el resto de sus compañeros.

De hecho, se dice que más de 1 de cada 10 personas que crecieron con el inglés como primer idioma tienen dislexia, y un amplio consenso apunta a que la historia genética de una persona es la causa principal. Uno, al parecer, es disléxico de nacimiento o no.

Entonces, ¿cómo hemos terminado con el fenómeno de que algunas personas que hablan inglés y otro idioma pueden ser disléxicas en uno, pero no en el otro?

La respuesta, al parecer, se esconde en las características de un idioma y su sistema de escritura.

“El sistema de escritura en inglés es tan irregular: la traducción de letra a sonido o de sonido a letra impresa no siempre es uno a uno”, dijo recientemente el profesor de neurociencia cognitiva de la Universidad Brunel de Londres, el profesor Taeko Wydell, al documental de radio de la BBC Dyslexia: Language and Childhood.

«Esta irregularidad o inconsistencia hace que sea especialmente difícil para las personas disléxicas dominar la lectura y la escritura en inglés».

Entonces, por ejemplo, ‘mint’, ‘lint’ y ‘hint’, todas las palabras ‘int’, se pronuncian de manera diferente a la palabra ‘pint’. Y las palabras «a través», «aunque» y «duro» suenan diferentes, a pesar de parecer en la página como si debieran sonar similares. Esto hace que el inglés sea un idioma llamado «opaco». La única forma en que uno conoce las pronunciaciones individuales es aprender y recordar cada excepción, como ‘pinta’ o ‘yate’, individualmente.

“Este tipo de irregularidad no ocurre en otros idiomas como el italiano, el español o el finlandés”, dijo el profesor Wydell, señalando los llamados idiomas ‘transparentes’ donde las combinaciones de letras siempre se pronuncian igual, con algunas raras excepciones. Como tal, los estudios han demostrado que los hablantes de italiano tienen solo la mitad de las probabilidades de mostrar signos de dislexia que los hablantes de inglés.

Los niveles de dislexia también pueden ser mucho más bajos en países con un sistema de escritura basado en símbolos, como el japonés o el chino, debido a cómo se enseñan esos sistemas de escritura en las escuelas.

Cuando los niños aprenden a escribir kanjis japoneses o caracteres chinos, repiten constantemente el orden de trazos necesarios para dibujar cada carácter mientras hablan en voz alta la palabra correspondiente. Esto ayuda a que la secuencia motora, la combinación de pequeños movimientos necesarios para escribir cada palabra o sonido, se «conecte» a sus cerebros.

«Entonces, cuando se le pide al niño que escriba más tarde, las manos del niño escriben casi automáticamente el carácter de memoria», dijo el profesor Wydell.

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Por lo tanto, es posible que las personas que aprenden a leer y escribir en chino o japonés no tengan idea de que tienen dislexia hasta que luego comienzan a aprender inglés y se ven obligadas a leer y escribir de una manera totalmente diferente.
Los niveles de dislexia también pueden ser mucho más bajos en países con un sistema de escritura basado en símbolos, como el japonés o el chino, debido a cómo se enseñan esos sistemas de escritura en las escuelas.

Tan baja es la prevalencia de dislexia diagnosticada en las escuelas primarias de Japón, tanto como 1,4% cuando se escribe con caracteres silábicos Kana y 6,9% cuando se escribe con caracteres Kanji, que no fue hasta 2006 que el profesor Wydell publicó STRAW-I, la primera y única prueba de detección sistemática y estandarizada para identificar la dislexia en niños japoneses de escuela primaria.

En el 2013, casi 9000 organizaciones en todo Japón estaban utilizando la prueba, y en 2014 el trabajo del profesor Wydell recibió el estatus de 4to ‘líder mundial’ por el Marco de Excelencia en Investigación (REF) del gobierno del Reino Unido.

Desde entonces, la prueba se ha extendido, y la nueva prueba estandarizada, STRAW-R, ahora es adecuada para niños de hasta 15 años, lo que aumenta significativamente la posibilidad de que los jóvenes en Japón reciban un diagnóstico oportuno de dislexia y puedan acceder a el apoyo adecuado a lo largo de su escolarización.

Fuente: Universidad de Brunel

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