Salud

El Consumo de Vegetales Ayuda a Prevenir el Cáncer de Colon

los beneficios para la salud de las verduras

Un nuevo estudio muestra que los químicos producidos por vegetales como la col rizada, el repollo y el brócoli, podrían ayudar a mantener un intestino saludable y prevenir el cáncer de colon. 

La investigación publicada en ‘Immunity’, muestra que los ratones alimentados con una dieta rica en ‘indol-3-carbinol’, que se produce cuando digerimos vegetales del género Brassica, estaban protegidos contra la inflamación intestinal y el cáncer de colon.

Si bien los beneficios para la salud de las verduras están bien establecidos, muchos de los mecanismos detrás de ellos siguen siendo desconocidos. Este estudio ofrece la primera evidencia concreta de cómo el ‘I3C’ en la dieta, puede prevenir la inflamación del colon y el cáncer, al activar una proteína llamada receptor de hidrocarburos de arilo (AhR).

Reacciones intestinales

El AhR actúa como un sensor ambiental, transmitiendo señales a las células inmunes y las células epiteliales en el revestimiento intestinal para protegernos de las respuestas inflamatorias a los billones de bacterias que viven en el intestino.

«Estudiamos ratones genéticamente modificados que no pueden producir o activar AhR en sus intestinos y descubrimos que desarrollaron fácilmente inflamación intestinal que progresó a cáncer de colon», explica la primera autora, la Dra. Amina Metidji del Instituto Francis Crick. «Sin embargo, cuando los alimentamos con una dieta enriquecida con I3C, no desarrollaron inflamación ni cáncer. Curiosamente, cuando los ratones cuyo cáncer ya se estaba desarrollando fueron cambiados a una dieta enriquecida con I3C, terminaron con significativamente menos tumores, que también eran más benigno.»

Al estudiar tanto a los ratones como a los organoides intestinales del ratón, ‘mini intestinos’ hechos de células madre, los investigadores descubrieron que AhR es vital para reparar las células epiteliales dañadas. Sin AhR, las células madre intestinales no logran diferenciarse en células epiteliales especializadas que absorben nutrientes o generan mucosa protectora. En cambio, se dividen sin control, lo que en última instancia puede conducir al cáncer de colon.

Prevenir el cáncer de colon

«Ver el profundo efecto de la dieta sobre la inflamación intestinal y el cáncer de colon fue muy sorprendente», dice la autora principal, la Dra. Gitta Stockinger, líder de Grupo en el Instituto Francis Crick. «A menudo pensamos en el cáncer de colon como una enfermedad promovida por una dieta occidental rica en grasas y pobre en contenido vegetal, y nuestros resultados sugieren un mecanismo detrás de esta observación. Muchas verduras producen sustancias químicas que mantienen el AhR estimulado en el intestino. Descubrimos que el AhR produce químicos en la dieta que pueden corregir los defectos causados ​​por una estimulación insuficiente de AhR, lo que puede restaurar la diferenciación de las células epiteliales, ofreciendo resistencia a las infecciones intestinales y previniendo el cáncer de colon.

«Estos hallazgos son motivo de optimismo; si bien no podemos cambiar los factores genéticos que aumentan nuestro riesgo de cáncer, probablemente podamos mitigar estos riesgos adoptando una dieta adecuada con muchas verduras».

Además de corregir la expresión alterada de genes dependientes de AhR, la dieta I3C también tuvo un efecto sorprendente en ratones no modificados con expresión normal de AhR. Mientras que los ratones normales alimentados con alimentos estándar o enriquecidos con I3C no desarrollaron tumores durante el estudio, y aquellos alimentados con una «dieta de control purificada» sí.

¿Una dieta ‘óptima’?

Los ratones de laboratorio generalmente se alimentan con un ‘chow’ a base de granos estándar que contiene una mezcla de ingredientes y nutrientes. Para los estudios dietéticos, se les da una ‘dieta de control purificada’ para que los investigadores sepan exactamente qué hay en los alimentos. Estos están diseñados para satisfacer con precisión las necesidades nutricionales del animal sin ser alérgenos, patógenos o ingredientes variables que se encuentran en la comida estándar.

Las dietas de control purificadas contienen mezclas exactas de carbohidratos, proteínas, grasas y fibras enriquecidas con vitaminas y minerales. Sin embargo, el último estudio sugiere que estas dietas tienen menos químicos que promueven el AhR que la comida estándar, o la dieta enriquecida con I3C.

«Los ratones normales en la dieta de control purificada desarrollaron tumores de colon en 10 semanas, mientras que los ratones en la comida estándar no desarrollaron ninguno», explica el coautor correspondiente Dr. Chris Schiering. «Esto sugiere que incluso sin factores de riesgo genéticos, una dieta desprovista de materia vegetal puede provocar cáncer de colon».

Del ratón al hombre

Para dar seguimiento a sus sorprendentes hallazgos, el equipo ahora espera realizar más experimentos en organoides hechos a partir de biopsias intestinales humanas y, finalmente, ensayos en humanos.

«Varios estudios epidemiológicos sugirieron que las verduras pueden ser protectoras contra el cáncer», explica Gitta. «Sin embargo, hay muy poca literatura sobre qué verduras son las más beneficiosas o por qué. Ahora que hemos demostrado la base mecanicista de esto en ratones, vamos a investigar estos efectos en las células y las personas humanas. Mientras tanto, ¡ciertamente no hay daño en comer más vegetales! «

El profesor Tim Key dijo: «Este estudio en ratones sugiere que no solo la fibra contenida en vegetales como el brócoli y el repollo ayudan a reducir el riesgo de cáncer de intestino, sino también las moléculas que se encuentran en estos vegetales también. Esto se suma a la evidencia de que una dieta saludable, rica en vegetales, es importante. Otros estudios ayudarán a determinar si las moléculas en estos vegetales tienen el mismo efecto en las personas, pero mientras tanto, ya hay muchas buenas razones comer más vegetales»

 

Fuente: Instituto Francis Crick

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