Neurociencia

‘El Sentirse Obligado’ Puede Impactar las Relaciones Durante el Distanciamiento Social

La obligación es a veces el «pegamento que mantiene unidas las relaciones», pero a menudo conlleva connotaciones negativas.

Muchos de nosotros nos sentimos obligados a realizar actos para nuestros seres queridos, tales como llamar con más frecuencia o hacer un recado para un amigo mayor, durante este tiempo de distanciamiento social. Los investigadores informan que las obligaciones de bajo nivel y los actos de bondad pueden ayudar a fortalecer las relaciones, mientras que las obligaciones más sustantivas pueden presionar estas relaciones.

En una época en la que muchos practican el «distanciamiento social» del mundo exterior, las personas confían en sus círculos sociales inmediatos más de lo habitual. ¿Un sentido de obligación, desde controlar a los padres hasta hacer un recado para un vecino mayor, beneficia o daña una relación? Un estudio de la Universidad Estatal de Michigan encontró el punto óptimo entre mantener a las personas juntas y condenar una relación.

«Estábamos buscando determinar si la obligación es buena o mala», dijo William Chopik, profesor asistente de psicología en MSU y coautor del estudio. “Cuando comenzamos la investigación, descubrimos que las personas respondían a los tipos de obligaciones de diferentes maneras. Las personas distinguieron entre solicitudes que eran obligaciones masivas y solicitudes que eran simples. Hay un punto en el que la obligación se cruza y comienza a ser perjudicial para las relaciones».

Según Jeewon Oh, estudiante de doctorado de MSU y coautor del estudio, la obligación es a veces el «pegamento que mantiene unidas las relaciones», pero a menudo conlleva connotaciones negativas.

«Descubrimos que algunas obligaciones estaban relacionadas con mayores síntomas depresivos y aumentos más lentos en el apoyo de los amigos con el tiempo», dijo Oh. «Sin embargo, otras obligaciones estaban vinculadas con un mayor apoyo y menos tensión por parte de familiares y amigos inicialmente».

Los hallazgos de Chopik y Oh sugieren que hay un punto distinto en el que la obligación empuja a las personas al borde de sentirse agobiadas, lo que puede comenzar a dañar sus relaciones.

«La línea en nuestro estudio es cuando se cruza y comienza a ser una carga financiera masiva o algo que interrumpe su vida cotidiana», dijo Chopik. «Si bien la obligación sustantiva puede beneficiar a otros y hacer que alguien se sienta útil, sigue siendo costoso para el tiempo, la energía y el dinero de una persona».

Hasta ahora, una investigación similar mostró inconsistencias en cómo la obligación impacta las relaciones, lo que Chopik atribuye al espectro de la obligación. Este espectro abarca desde una obligación ligera, como mantenerse en contacto con un amigo, hasta una obligación sustantiva, como prestarle a ese amigo una cantidad considerable de dinero.

«En cierto modo, las principales obligaciones violan las normas de las amistades», dijo Chopik. «Curiosamente, no ves esa violación tanto en las relaciones con los padres o los cónyuges».

Chopik explicó que las amistades se consideran relaciones divertidas y de baja inversión que hacen que las personas se sientan bien.

Según Jeewon Oh, coautor del estudio, la obligación es a veces el «pegamento que mantiene unidas las relaciones», pero a menudo conlleva connotaciones negativas. La imagen es de dominio público .

“Nuestras amistades más duraderas continúan porque las disfrutamos. Pero si las obligaciones se acumulan, podría comprometer lo cerca que nos sentimos con nuestros amigos”, dijo Chopik. «Debido a que las amistades son una relación de elección, las personas pueden distanciarse de los amigos más fácilmente que otros tipos de relaciones cuando se enfrentan a obligaciones onerosas».

Además, las obligaciones sustantivas pueden crear tensión en una amistad a medida que tratamos de alentar a nuestros amigos a hacer lo mismo, incluso cuando no puedan hacerlo, dijo Oh.

«Aunque podemos sentirnos bien cuando hacemos cosas por nuestros amigos, y nuestros amigos nos están agradecidos, podemos comenzar a sentir que estamos invirtiendo demasiado en esa relación.»

En el otro extremo del espectro, la obligación ligera crea lo que Chopik llama una «norma de reciprocidad».

«Esas obligaciones leves nos hacen sentir mejor, nos hacen más felices y fortalecen nuestras relaciones», dijo Chopik. «Hay una sensación de que ‘ambos estamos juntos en esto y que ambos hemos invertido algo en la relación'».

Es por eso por lo que, entre las mejores relaciones, los actos de obligación de bajo nivel no se sienten como obligaciones en absoluto. Pequeños actos de bondad, que fortalecen los lazos de nuestras relaciones, se realizan sin ningún problema o carga.

Aun así, algunos tipos de relaciones pueden hacer que incluso obligaciones menores parezcan desalentadoras. Si alguien no tiene una buena relación con sus padres, una llamada telefónica rápida para registrarse no es agradable, es un obstáculo.

«Incluso para las cosas que esperaríamos que hicieran los miembros de la familia, algunos en el estudio los hicieron a regañadientes», dijo Chopik.

Los hallazgos de Chopik y Oh revelan un espectro de obligaciones tan diversas como las relaciones que uno tiene en la vida.

«Son las pequeñas cosas que haces las que realmente pueden mejorar una amistad, pero pedirle demasiado a un amigo puede dañar tu relación», dijo Chopik.

 

Fuente: Universidad Estatal de Michigan.

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