Neurociencia

La Lesión Cerebral y el Trastorno de Estrés Postraumático

La lesión cerebral traumática causaría que las neuronas estuvieran cinco veces más activas durante la exposición al ruido.

El trastorno de estrés postraumático en los militares de los Estados Unidos, con frecuencia, sigue a una lesión cerebral similar a una conmoción cerebral. Hasta ahora, no estaba claro por qué. Un equipo de psicólogos y neurólogos de la UCLA informa que una lesión cerebral traumática causa cambios en una región cerebral llamada amígdala; y el cerebro procesa el miedo de manera diferente después de tal lesión.

«¿Uno está causando el otro, y cómo ocurre eso?», Preguntó el autor principal Michael Fanselow, quien ocupa la Cátedra Staglin Family en Psicología en la UCLA y es el director del Centro del Festival de Música Staglin de la UCLA para la Salud del Cerebro y del Comportamiento. «Estamos aprendiendo», dijo.

Se estudiaron dos grupos de roedores. A través de la cirugía, se produjo una lesión cerebral similar a una conmoción cerebral en 19 de los roedores. Otros 16 roedores, un grupo de control, también se sometieron a la cirugía, pero no sufrieron una lesión cerebral. Todos los roedores fueron expuestas a un bajo nivel de ruido, seguido de una serie de golpes moderados y breves. Los golpes del pie fueron aterradores para estos roedores, pero no muy dolorosos, dijo Fanselow. Debido a que aprendieron a asociar el ruido con el impacto, tuvieron miedo del ruido.

Los roedores tienden a quedarse quietos cuando experimentan miedo. Cuando recuerdan un recuerdo aterrador, se congelan. Su frecuencia cardíaca y presión arterial aumentan, y cuanto más fuerte es el recuerdo, más se congelan, dijo Fanselow. En el tercer día del experimento, los investigadores volvieron a exponer a los roedores al mismo lugar donde habían quedado impactados, pero no les dieron ninguna descarga adicional y estudiaron sus reacciones.

Los roedores del grupo de control se congelaron, pero los que recibieron la lesión cerebral se congelaron durante mucho más tiempo. Los investigadores descubrieron que incluso sin recibir un golpe en el pie, los que tenían una lesión cerebral mostraron una respuesta de miedo al ruido.

«La sensibilidad al ruido es un síntoma común después de una conmoción cerebral, lo que nos sugirió que esto podría explicar en parte por qué las reacciones de miedo a ciertos estímulos aumentan después de una lesión cerebral», dijo Ann Hoffman, investigadora de psicología de la UCLA y autora principal de la investigación, que se publica en la revista Scientific Reports.

«Es casi como si el ruido leve actuara como la conmoción», dijo Fanselow. “El ruido en sí les daba miedo, a pesar de que no era mucho ruido. Lo trataron casi como un shock».

Los investigadores estudiaron la amígdala, que se sabe que es crucial para aprender el miedo. Las personas con trastornos de ansiedad tienen una mayor actividad en la amígdala, y el TEPT se ha relacionado con una mayor actividad en la amígdala.

La amígdala está compuesta de neuronas, y la amígdala de un roedor tiene alrededor de 60,000. Los investigadores descubrieron que, cinco veces más neuronas en la amígdala estaban activas durante el ruido ‘blanco’ en los roedores con lesión cerebral que, en el grupo de control, dijo Hoffman.

La amígdala escucha otras áreas del cerebro que le proporcionan información. «La amígdala decide si una situación es aterradora, y cuando decide que es aterradora, genera una respuesta de miedo», dijo Fanselow.

Otro nuevo descubrimiento que informan los investigadores es que después de la lesión cerebral traumática, el cerebro procesa los sonidos de una parte más primitiva del cerebro, el tálamo, que es un área más sofisticada y altamente evolucionada del cerebro: la corteza auditiva. El tálamo proporciona una representación más simple y cruda del sonido que la corteza auditiva. Aproximadamente cuatro veces más neuronas estaban activas en una red desde el tálamo hasta la amígdala en los roedores con la lesión que en los roedores del grupo de control, dijo Hoffman.

Los investigadores estudiaron la amígdala, que se sabe que es crucial para aprender el miedo. Las personas con trastornos de ansiedad tienen una mayor actividad en la amígdala, y el TEPT se ha relacionado con una mayor actividad en la amígdala. La imagen es de dominio público.

El estudio plantea la cuestión, de si es posible hacer que la amígdala del cerebro vuelva a la normalidad después de una lesión similar a una conmoción cerebral, tal vez a través de la terapia conductual o un medicamento. Si es así, eso podría beneficiar a los militares, así como a los civiles que han sufrido lesiones cerebrales graves, dijo Fanselow. Él y su equipo continuarán su investigación en un esfuerzo por responder a esta pregunta.

 

Source: UCLA

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