Neurociencia

Las células hablan y se ayudan entre sí a través de Pequeñas redes de tubos

Los «nanotubos de tunelización» y otros puentes entre las células que se pasan por alto desde hace mucho tiempo actúan como conductos para compartir ARN, proteínas o incluso orgánulos completos.

Las células del cáncer de mama en cultivo forman interconexiones tubulares. Tales conexiones pueden ayudar a las células cancerosas a compartir su resistencia a los fármacos terapéuticos. Cuando el médico y científico Emil Lou era becario de oncología en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering hace aproximadamente una década, a menudo le molestaba ver algo pequeño pero no identificable en sus cultivos de células cancerosas. Mirando a través del microscopio, dijo, «seguía encontrando estas líneas translúcidas largas y delgadas», de unos 50 nanómetros de ancho y de 150 a 200 micras de largo, extendiéndose entre las células en el cultivo. Llamó a los biólogos celulares de clase mundial en su edificio para explicar estas observaciones, pero nadie estaba seguro de lo que estaban viendo.

Finalmente, después de profundizar en la literatura, Lou se dio cuenta de que las líneas coincidían con lo que el grupo de Hans Hermann Gerdes en la Universidad de Heidelberg había descrito como «autopistas nanotubulares» o «nanotubos de túneles» (TNT) en la ciencia. A Lou le preocupaba que las líneas que había notado pudieran ser ilusorias, por lo que revisó el archivo de muestras de tumores de pacientes en el centro de cáncer. He aquí que los mismos procesos celulares largos también estaban presentes en los tumores, por lo que se dispuso a investigar su relevancia. Desde entonces, como miembro de la facultad de la Universidad de Minnesota, ha encontrado evidencia de que las células tumorales utilizan estos TNT para compartir mensajes moleculares en forma de fragmentos regulatorios cortos de ARN llamado microARN, lo que permite que las células cancerosas resistentes a los medicamentos de quimioterapia confieran la misma resistencia en sus vecinos.

How did the tunneling nanotubes go unnoticed for such a long time?

Lou, señala que en las últimas décadas, la investigación del cáncer se ha centrado principalmente en la detección y el manejo de mutaciones terapéuticas en las células cancerosas, y no en las estructuras entre ellas. «Está justo frente a nuestra cara, pero si eso no es lo que las personas están enfocando, lo van a extrañar», dijo. Eso está cambiando ahora. En los últimos años, el número de investigadores que trabajan en las TNT y en averiguar qué hacen ha aumentado considerablemente. Los equipos de investigación han descubierto que las TNT transfieren todo tipo de carga más allá de los microARN, incluidos los ARN mensajeros, proteínas, virus e incluso orgánulos completos, como los lisosomas y las mitocondrias.

«Es sólo la punta del iceberg», dijo Lou. «Es un momento muy emocionante para mirar esto».

Estas estructuras frágiles aparecen no solo en el contexto de enfermedades como el cáncer, el SIDA y las enfermedades neurodegenerativas, sino también en el desarrollo embrionario normal. Las células adultas sanas generalmente no producen TNT, pero las células estresadas o enfermas parecen inducirlas al enviar señales para pedir ayuda. Sin embargo, no está claro cómo las células sanas sienten que sus vecinos necesitan ayuda o cómo «saben» fisiológicamente qué carga específica enviar.

fuente: Quanta Magazine

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