Salud

Liberan Mosquitos Modificados Genéticamente

Mosquitos Modificados Genéticamente

Se está lanzando un mosquito que está diseñado para propagar rápidamente un mutación genética letal para su especie.

Por: Alexandria Addesso

Los mosquitos pueden de hecho ser los insectos más molestos del planeta. Mientras que las moscas pueden ser las plagas, los mosquitos son peores porque su picadura le deja picazon mucho después de que se hayan ido. Aparte de una picazón molesta, los mosquitos también son perjudiciales porque pueden propagar manera enfermedades mortales como el zika, el virus del Nilo occidental y la malaria. Pero ¿y si fueron hechos a propósito para propagación de enfermedades o bacterias?

No es un secreto oculto que los científicos hayan liberado mosquitos infectados en el pasado, la Agencia de Protección Ambiental aprobó la liberación de mosquitos que portan la bacteria Wolbachia pipientis en 20 estados de EE. UU. para combatir a los mosquitos que pueden estar portando el virus zika. Y ahora, los científicos vuelven a hacerlo, esta vez se está lanzando un mosquito que está diseñado para propagar rápidamente una mutación genética letal para su especie.

Por primera vez, los investigadores han comenzado las liberaciones a gran escala de insectos diseñados, en un laboratorio de alta seguridad en Terni, Italia.

Entonces, ¿por qué puede preguntarse si esto está sucediendo? ¿Cuál es el objetivo más grande para Genetically Modified Mosquitoseste experimento bastante peligroso? La esperanza es ver si los mosquitos podrían eventualmente proporcionar una nueva y poderosa arma para ayudar a erradicar la malaria en África. Los países del África subsahariana, tienen una proporción desproporcionadamente alta de la carga mundial de malaria. En el 2015, la región fue hogar del 90 por ciento de los casos de malaria, y 92 por ciento de las muertes por esta enfermedad.

¿Qué hace exactamente esta modificación genética a los insectos? Afecta negativamente su fertilidad y los hace estériles. El defecto genético hace que las bocas de las hembras se parezcan a las de los mosquitos machos, de modo que no puedan morder y, por lo tanto, no puedan propagar el parásito de la malaria. Los órganos reproductores de los insectos también se deforman, lo que les impide poner huevos. Como era de esperar, hay muchas personas que están en contra de este tipo de experimento. 

«Esta es una tecnología en la que no sabemos dónde va a terminar. Necesitamos detenerla aquí, donde está», dijo Nnimmo Bassey, director de la Fundación Salud de la Madre Tierra en Nigeria. “Están tratando de usar África como un gran laboratorio para probar tecnologías de riesgo».

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