Psicología

Nuevas moléculas invierten la pérdida de memoria relacionada con la depresión y el envejecimiento

la depresión y el envejecimiento

Concepto de pérdida de memoria (imagen de archivo). Crédito: © Michail Petrov / Fotolia

Las nuevas moléculas terapéuticas son prometedoras para revertir la pérdida de memoria relacionada con la depresión y el envejecimiento.

Las nuevas moléculas terapéuticas desarrolladas en el Centro de Adicción y Salud Mental (CAMH) de Toronto son prometedoras para revertir la pérdida de memoria relacionada con la depresión y el envejecimiento.

Estas moléculas no solo mejoran rápidamente los síntomas, sino que, sorprendentemente, también parecen renovar las deficiencias cerebrales subyacentes que causan la pérdida de memoria en los modelos preclínicos.

«Actualmente no hay medicamentos para tratar los síntomas cognitivos, como la pérdida de memoria que se produce en la depresión, otras enfermedades mentales y el envejecimiento», dice el Dr. Etienne Sibille, Director Adjunto de Campbell Instituto de Investigación de Salud Mental Familiar en CAMH y científico líder del estudio.

Lo que es único y prometedor acerca de estos hallazgos, en vista de los muchos fracasos en el desarrollo de fármacos para enfermedades mentales, es que los compuestos están altamente orientados a activar los receptores cerebrales dañados que causan pérdida de memoria, dice.

Tomó una serie de estudios: el más reciente apareció en enero de 2019 en Molecular Neuropsiquiatría – para llegar a esta etapa. Primero, el Dr. Sibille y su equipo identificaron las deficiencias específicas de los receptores de las células cerebrales en el sistema de neurotransmisores GABA. Luego demostraron que estas deficiencias probablemente causaron los síntomas del estado de ánimo y la memoria en la depresión y el envejecimiento.

Las nuevas moléculas pequeñas se inventaron para unirse a este receptor y activarlo. La idea era que ejercerían un efecto terapéutico «arreglando» el deterioro, dando como resultado una mejoría de los síntomas. Las moléculas son ajustes químicos de las benzodiazepinas, una clase de medicamentos anti-ansiedad y sedantes que también activan el sistema GABA pero que no son altamente específicos.

Se administró una dosis única de estas nuevas moléculas en modelos preclínicos de pérdida de memoria inducida por estrés. Treinta minutos después, el rendimiento de la memoria volvió a los niveles normales, un experimento que se reprodujo más de 15 veces. En otro experimento que involucró modelos preclínicos de envejecimiento, la disminución de la memoria se invirtió rápidamente y el rendimiento aumentó al 80% después de la administración, alcanzando niveles alcanzados en la juventud o en etapas más tempranas de la edad adulta. Esta mejora duró más de dos meses con tratamiento diario.

«Las células envejecidas vuelven a aparecer como las células cerebrales jóvenes, lo que demuestra que nuestras nuevas moléculas pueden modificar el cerebro además de mejorar los síntomas», dice el Dr. Sibille. Él espera comenzar a probar las moléculas en la investigación clínica en dos años. «Hemos demostrado que nuestras moléculas ingresan al cerebro, son seguras, activan las células objetivo y revierten el déficit cognitivo de la pérdida de memoria».

Si tiene éxito, las aplicaciones potenciales son amplias. No solo existe una falta de tratamiento para los déficits cognitivos en las enfermedades mentales, sino que las mejoras cerebrales sugieren que las moléculas podrían ayudar a prevenir la pérdida de memoria al comienzo de la enfermedad de Alzheimer, lo que podría retrasar su aparición.

Estos hallazgos se presentaron hoy en la Reunión Anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS) en Washington DC.

 

Fuente: Centro para la Adicción y la Salud Mental.

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