Filosofía

¿QUÉ SIGNIFICA SER POSTHUMANO?

Finn O’Hara

La biociencia y la tecnología médica nos están impulsando más allá de los viejos límites humanos. ¿Son Extremos y Los Posthumanos son buenos guías para esta frontera?

¿CÓMO te gustaría ser un posthumano? Ya sabes, una persona que ha ido más allá de las “capacidades máximas alcanzables por cualquier ser humano actual sin recurrir a nuevos medios tecnológicos”, como lo describió tan cuidadosamente el filósofo Nick Bostrum del Future of Humanity Institute de la Universidad de Oxford en un artículo reciente.

En otras palabras, un superser para los estándares actuales. Si esto suena a hipérbole, tengan paciencia conmigo. Detrás de la jerga se esconde una idea fascinante y preocupante. No estamos hablando solo de alguien como el corredor olímpico Oscar Pistorius, que se ha mejorado con tecnología para compensar sus discapacidades y, por lo tanto, puede superar a muchos atletas olímpicos sanos.

No, nos referimos a personas que, a través de la manipulación genética, el uso de células madre u otra intervención biológica, han tenido su capacidad de permanecer saludables y activos más allá de lo que consideraríamos normal. Sus poderes cognitivos (memoria, pensamiento deductivo y otras capacidades intelectuales, así como sus poderes artísticos y creativos) superarían con creces los nuestros.

¿Es posible imaginar a tales humanos sin recurrir a clichés de ciencia ficción? Y si podemos, ¿cómo afectarían la forma en que nos vemos a nosotros mismos y a los demás? ¿Cambiarían la forma en que nos tratamos? ¿O crear una sociedad en la que realmente le gustaría vivir?

Si esto parece exagerado, considere esto: el diagnóstico genético preimplantacional ya nos permite descartar algunas anomalías genéticas en nuestra descendencia de FIV. Y a medida que aumenta la evidencia de los componentes genéticos de los rasgos físicos y cognitivos , consideramos que los bebés “de diseño” deseables son seguramente plausibles.

Por otra parte, imagina si estuvieras vivo hace 150 años y alguien describiera la vida como es hoy. La esperanza de vida entonces era de apenas 40 años en promedio, y algunas personas afortunadas llegaban a los 75 o más, aunque probablemente hubieran sucumbido a la primera enfermedad grave que enfrentaron. Hoy, la esperanza de vida promedio en los países ricos ronda los 80; la muerte y la enfermedad casi han desaparecido de la vista, principalmente en hospitales y hospicios.

Nuestras expectativas de nuestros cuerpos, su capacidad funcional y su período de servicio son profundamente diferentes de las de las personas que vivían a mediados del siglo XIX y, en el gran esquema de las cosas, eso es un mero abrir y cerrar de ojos.

¿Hemos alcanzado un límite natural o queda mucho por hacer? En su nuevo libro, Extremes , Kevin Fong, anestesista, presentador de televisión a tiempo parcial y animador científico, relata cómo los médicos inconformistas que exploran los extremos de nuestra fisiología han producido algunos avances médicos asombrosos, dándonos poderes para suspender, controlar y aumentar la vida de diversas maneras. eso habría parecido milagroso para nuestras contrapartes del siglo XIX.

Tome uno de los ejemplos de Fong, la práctica del enfriamiento controlado de la temperatura corporal central antes de ciertos tipos de cirugía. En la cirugía cardíaca, prolonga el tiempo que tienen los cirujanos para operar antes de que el daño cerebral sea irreversible. El corazón del paciente está detenido, no respira a todos los efectos, está muerto. Sin embargo, si se recalientan de la manera correcta, con el soporte vital adecuado, se despertarán como de un sueño profundo.

Hace solo unas décadas, un cuerpo frío, sin pulso y sin aliento se consideraba muerto de inmediato, y mucho menos después de 45 minutos de animación suspendida. Sin embargo, ahora podemos arrebatar al paciente del borde, borrando la línea entre la vida y la muerte.

Los avances en la medicina de cuidados intensivos también han dotado a los médicos de poderes espectaculares que les permiten tomar el control total de las partes más fundamentales de la fisiología de un paciente: su respiración, la función cardíaca y la composición química de su sangre. Fong describe elocuentemente la historia de tales avances, recordándonos cómo los experimentos de los cirujanos plásticos sobre las víctimas de quemaduras de la segunda guerra mundial allanaron el camino para los primeros trasplantes de cara completa a principios de este siglo.

Termina dedicando un par de capítulos a su otro amor, la exploración espacial y el destino del cuerpo. Los astronautas, por ejemplo, pierden masa muscular y densidad ósea en un entorno libre de gravedad, y protegerlos contra esto no es tarea fácil. Luego está el problema aún mayor de proteger al cuerpo de la radiación cósmica, un papel que el campo magnético natural de la Tierra hace muy bien para nosotros.

El libro es un viaje embriagador a través de una cosecha selecta de descubrimientos impresionantes en ciencia y medicina, todos ellos realizados cuando el cuerpo humano fue empujado a lo que ahora consideramos sus límites. Y Fong teje sus propias experiencias personales para que en algunos lugares parezca una autobiografía apenas velada. Ha tenido una carrera impresionante hasta ahora (solo tiene 42 años), trabajando para la NASA en medicinaT ) espacial y como médico de una expedición de buceo. Pero de vez en cuando te preguntas si algo de esto fue escrito para impresionar a sus compañeros de la universidad: todo puede parecer muy propio de un niño.

Sin embargo, admite que la mayoría de las mejoras en la esperanza de vida se han debido a medidas de salud pública más que a la medicina de alta tecnología. Su afirmación de que la guerra entre los insectos y los humanos está ganada parece prematura, especialmente en vista de la creciente inquietud entre los expertos en enfermedades infecciosas de que las epidemias causadas por los insectos resistentes a los antibióticos son inminentes: en el caso de la gonorrea, puede que ya haya comenzado.

Extremes es entretenido, informativo, pero intelectualmente ligero. Si bien Fong intenta unir algunos de los hilos de su libro, en lugar de un análisis profundo de estos cambios indiscutiblemente revolucionarios, encontramos comentarios triviales sobre el imperativo humano de explorar tanto los espacios exteriores como el espacio interior de nuestros cuerpos “porque debemos”.

En el extremo opuesto del espectro intelectual está The Posthuman, del filósofo y teórico cultural Rosi Braidotti. Nunca podría ser acusada de trivialidad: su acusación es de incomprensibilidad, ya que su lenguaje es denso y está plagado de alusiones que solo tienen sentido para los entendidos de las ciencias sociales. A veces puede quitarle la vida a lo que debería haber sido una lectura fascinante.

Dicho esto, cuando está despejado, Braidotti se está preparando. Su argumento central es que la ciencia médica y la biotecnología están rehaciendo rápidamente la forma en que vemos nuestros cuerpos, que se están convirtiendo en mercancías para comerciar. Esto es muy importante porque afecta lo que creemos que es posible y razonable hacerle a una persona / cuerpo y, por lo tanto, tiene profundas consecuencias para las dimensiones morales y éticas de nuestras elecciones en la vida. Las mujeres pobres de la India que alquilan sus úteros a familias ricas de países desarrollados son una manifestación: las donantes de óvulos y espermatozoides otra.

Cualquiera que sea su opinión sobre esto, estas prácticas solo pueden aumentar. Si acepta que nuestros códigos morales reflejan en buena medida la profundidad de nuestro conocimiento de los problemas contemporáneos en un momento dado, así como nuestra visión de la homosexualidad pasó de la repugnancia a la aceptación en menos de un siglo, las múltiples formas en que podemos entrometerse con el cuerpo es probable que se convierta en la norma en un futuro próximo.

Pero hay una condición importante: estos cambios están ocurriendo peligrosamente rápido y revolucionarán todas nuestras vidas, para bien o para mal. Desde los “cuerpos extremos” de Fong hasta los “cuerpos in extremis” de Braidotti, la discusión es demasiado importante para dejarla en manos de los académicos. Para obtener la información adecuada para esta nueva frontera, necesitamos a alguien con las habilidades de comunicación de Fong y la perspicacia intelectual y la seriedad de Braidotti para escribir un libro que ilumine al resto de nosotros.

Fuente: David Cohen

SHARE
RELATED POSTS
La Inteligencia Artificial es Capaz de Detectar los Trastornos Mentales
Orgonita y la prohibición de los Estados Unidos
El Enigmático Gigantesco Jarrón de Arcilla de 2,400 Años Descubierto en Perú

Comments are closed.